Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els riscos dels suplements dietètics

Androstendiona, efedra i creatina defineixen bona part dels nous productes destinats al mercat dels suplements dietètics

Un dels principals problemes relacionats amb la salut pública a Espanya és l’epidèmia d’obesitat en la qual ens trobem immersos. Malgrat que es detecta un increment de les persones amb augment de pes i una de les prevalences més altes de nens obesos, existeix un fort increment en el consum de suplements dietètics.

Els suplements dietètics no són aliments, sinó substàncies de les quals es pretén extreure propietats complementàries a la dieta, com modular el pes, incrementar el rendiment físic o aconseguir un augment de la grandària dels músculs. El seu consum s’ha incrementat de forma notable no només a Espanya, sinó de forma generalitzada als països desenvolupats. L’augment de consum coincideix amb l’epidèmia d’obesitat que s’està registrant en paral·lel. Hi ha qui qüestiona que es tracti d’una simple coincidència.

Al nostre país, el consum de complements dietètics genera un valor de mercat benvolgut en més de 92.000 milions d’euros. Des que a la fi dels anys 90 es liberalitzés la comercialització i venda de les vitamines i alguns minerals, és freqüent observar publicitat en la qual es destaquen les preteses bondats de les substàncies comercialitzades. Normalment es presenten com a beneficioses, augmentant el nostre estat de benestar, disminuint la fatiga o facilitant la nostra vida en general.

Aquests conceptes es fonamenten en la idea general dels consumidors que el consum de minerals i vitamines és beneficiós per a la salut, la qual cosa pot induir a un consum reiterat d’aquestes substàncies. Les conseqüències poden ser impredictibles en el futur, ja que de moltes d’elles es desconeixen els efectes d’un consum reiterat durant llargs períodes de temps.

Malgrat aquests dubtes, sembla cada vegada més clar que les vitamines antioxidants tenen efectes beneficiosos per a una gran quantitat de persones, sobretot per a aquelles que no posseeixin una dieta adequada d’aquestes molècules. No obstant això, ens estem trobant amb una proliferació de la venda de diverses substàncies, associades per molts consumidors a les vitamines, que poc tenen a veure amb elles. Es tracta en general de productes que es presenten amb una clara campanya de màrqueting en la qual s’assenyalen propietats beneficioses, encara que des d’un punt de vista científic no tots els efectes són clars ni positius.

Problemes per a la salut?

La falta d’evidències científiques suficients posa en dubte els suposats beneficis dels nous suplements dietètics
En primer lloc cal diferenciar entre els micronutrientes, fonamentalment vitamines i minerals, i les anomenades «substàncies noves». Les persones que prenen aquestes últimes estan realitzant el que podria considerar-se com un enorme experiment clínic sense control, amb productes, alguns d’ells sota la fórmula de medicaments, que no han estat provats i que en gran mesura estan sense regular.

El consum de vitamines i minerals sol ser lliure, ja que a les dosis que habitualment trobem entre els complements nutricionals no van a suposar un perill per a la salut. Una altra cosa és que el seu consum sigui exagerat, incrementant la dosi recomanada en tres o quatre vegades, creient que a major consum es van a obtenir majors beneficis. En aquests casos ens podem trobar amb una sobredosificación amb possibles intoxicacions si hi ha consums massius de les formes actives de les vitamines liposolubles, especialment vitamina A i D.

Respecte a les «noves substàncies» que van apareixent amb suposats «efectes miracle», en l’actualitat es manca per a la major part d’elles d’evidències científiques suficients, encara que els pocs estudis científics disponibles suggereixen que molts d’aquests productes són ineficaços o, en el millor dels casos, només produeixen canvis lleugers en el rendiment. El que és més preocupant és que poden contenir substàncies potencialment nocives entre les quals cal destacar l’androstendiona, la creatina i l’efedra.

L’androstendiona pot pertorbar l’equilibri hormonal del cos quan es metaboliza en testosterona i estrogen. Per tant, pot induir una pubertat precoç i limitar el creixement en els adolescents.

Aquesta molècula, denominada «andro» pels seus partidaris, és una pro-hormona, és a dir, un de diversos compostos formats en el cos durant la producció de testosterona (potent esteroide que treballa per al creixement dels músculs). «Andro» ha estat objecte de dos estudis específics, el primer publicat per la revista Journal of the American Medical Association amb joves d’entre 19 i 29 anys; i el segon, publicat al novembre de 2000 per Arxivis of Internal Medicine, amb homes entre 35 i 65 anys. En tots dos casos els que no van consumir «andro» van adquirir la mateixa força i múscul que els que sí ho van fer. El que es va posar de manifest en tots dos estudis va ser un augment del colesterol LDL. El més desconcertante va ser un augment considerable dels nivells d’estrògens, la qual cosa podria donar lloc a problemes de desequilibris hormonals si els consums són reiterats i durant llargs períodes de temps.

En el cas de la creatina, es tracta d’una substància produïda naturalment per l’organisme que es localitza fonamentalment en la musculatura. La seva funció és incrementar la força muscular, aconseguint una millor gestió de l’energia i una menor fatiga. La presa de creatina oral en suplements causa un ràpid guany de pes (0.5 a 2 Kg), la qual cosa s’associa a un increment de les masses musculars. No obstant això, sembla que aquest augment de pes es deu a un increment en la retenció de líquids en el múscul, la qual cosa indueix a una imatge falsa dels seus efectes.

No hi ha un estudi sistemàtic dels efectes secundaris a llarg termini del consum de creatina, però s’ha informat d’enrampades musculars i increment de possibles problemes renals existents. No obstant això, els seus efectes secundaris depenen molt dels nivells d’ingesta, per la qual cosa en consums controlats, sobretot en persones que tinguin problemes de falta de to o força muscular, no han d’evidenciar-se efectes negatius de consideració.

Malgrat aquestes consideracions, la creatina tampoc una panacea, ja que la seva acció és particularment eficaç quan hi ha un increment de l’exercici físic. Si qui la consumeix no realitza activitat física alguna, difícilment podrà observar beneficis.

Pel que refereix a l’efedra, és una herba estimulant que actua com l’anfetamina i que alguns investigadors culpen de multitud d’accidents i lesions. Normalment s’empra pels seus efectes en la reducció del pes corporal i per assegurar un millor rendiment muscular. No obstant això, ha de ser qualificat com de producte perillós.

L’efedra conté diversos estimulants, incloent efedrina i pseudoefedrina. Gairebé tots els suplements combinen efedra i múltiples ingredients entre els quals sol haver-hi almenys un altre estimulant, normalment cafeïna o guaraná. L’efedrina i cafeïna funcionen en sinergia, i l’efecte és similar al de les anfetaminas.

Entre els efectes secundaris detectats està l’aparició d’hipertensió amb els consegüents accidentis cervell i cardiovasculars, la qual cosa indueix a recomanar un ús restringit i controlat

RECOMANACIONS DE CONSUM

Img diabetes2
La facilitat d’accés a complements dietètics i la informació facilitada pels mitjans generals de comunicació, estan en l’arrel de l’elevat consum que es registra sobretot als països desenvolupats. Donada la falta d’evidències científiques més sòlides, la recomanació bàsica és la prudència i, per sobre de qualsevol altra consideració, la consulta prèvia a un especialista.

En estats carenciales que comprometen a la salut, l’ús d’aquestes substàncies, que en alguns casos deriva en abús, s’aproxima molt al que podria considerar-se automedicació. Per aquest motiu la consulta a un especialista sigui el pas previ preceptiu.

Si el que es pretén és incrementar rendiments, musculars, intel·lectuals o de qualsevol altre tipus, o combatre la fatiga, els complements nutricionals poden ajudar a aquesta fi, però convé, de nou, la consulta mèdica. L’adversitat dels efectes secundaris i l’eventual interacció amb altres substàncies o fins i tot medicaments poden fer desaconsellable el seu consum per períodes perllongats.

Aquesta és, precisament, l’última recomanació a considerar: abans de prendre cap producte d’aquesta naturalesa no només convé determinar en quina mesura va a contribuir a millorar nostres potencials manques nutritives, sinó també valorar els efectes secundaris. És absolutament necessari llegir i entendre la informació de composició, així com els dosatges recomanats.

Bibliografía

  • Bent S., Tiedt T.N., Odden M.C., Shlipak M.G. 2003. The relative safety of ephedra compared with other herbal products. Ann Intern Med. 138(6):468-471.
  • Broeder C.I., Quindry J., Brittingham K., Panton L., Thomson J., Appakondu S., Breuel K., Byrd R., Douglas J., Earnest C., Mitchell C., Olson M., Roy T., Yarlagadda C. 2000. The Andro Project: Physiological and Hormonal Influences of Androstenedione Supplementation in Men 35 to 65 Years Old Participating in a High-Intensity Resistance Training Program. Arch Intern Med.160:3093-3104.
  • Derave W., Eijnde B.O., Verbessem P., Ramaekers M., Van Leemputte M., Richter I.A., Hespel P. 2003. Combined creatine and protein supplementation in conjunction with resistance training promotes muscle GLUT-4 content and glucose tolerance in humans. J Appl Physiol. 94:1910-1916.
  • Leder B.Z., Longcope C., Catlin D.H., Ahrens B., Schoenfeld D.A., Finkelstein J.S. 2000. Oral Androstenedione Administration and Serum Testosterone Concentrations in Young Men. JAMA. 283:779-782.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions