Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els suplements de glucosamina

El sulfat de glucosamina pres diàriament pot alleujar en alguns casos símptomes de dolor, però interfereix en la regulació de la insulina i pot causar al·lèrgies
Per xavi 15 de maig de 2004

En els últims anys s’han publicitat els suplements de glucosamina administrats com a complement a la dieta diària per a la prevenció de dolors articulars provocats per artrosis. També es recomanen com a suplement per a «mantenir el col·lagen» en pell, cartílags, lligaments i tendons. El producte, accessible en diferents formats, està sent objecte d’estudi per a comprovar si realment es donen efectes beneficiosos i, sobretot, si pot suposar algun risc per a la salut.

La glucosamina, un aminosacárido que participa de la formació i reparació del cartílag, és un compost que es forma de manera natural en el nostre organisme i el dèficit del qual s’ha associat tradicionalment a l’aparició de dolor, especialment en persones majors afligides d’artrosis. Per les seves característiques i la seva presència en organismes vius, especialment com a component de la quitina que forma les closques d’alguns crustacis com a llagostes, crancs o gambes, s’han descrit formes biodisponibles que s’han publicitat com a «suplements dietètics» destinats a corregir els problemes derivats de la seva absència o mal funcionament.

L’èxit d’aquests suplements, que en cap cas hauria de considerar-se un aliment, ha estat notable en els mercats dels Estats Units i el Japó, on és possible adquirir-los en forma de píndoles sense necessitat de recepta ni supervisió mèdica. També a través d’Internet és possible aconseguir-los sense massa dificultat englobats en la categoria del que alguns experts denominen «píndoles de la felicitat», alguna cosa així com productes parafarmacéuticos amb acció farmacològica existent però insuficientment provada.

Dubte raonable

La glucosamina afegida a la dieta diària pot provocar problemes en la regulació de la insulina o al·lèrgies en persones susceptibles
Malgrat que no es consideren aliments pròpiament dits, diferents formulacions de glucosamina han estat batejades amb el nom de «suplements dietètics». Com a tals, es publiciten a fi de «mantenir el col·lagen en tot el cos», la qual cosa, segons articles publicitaris coincidents, redunda en articulacions «suaus i lubrificades» i millores en teixits com el cartílag o lligaments i tendons. De la mateixa manera, hi ha qui postula una «millor qualitat de la pell».

La promesa de beneficis, no obstant això, no es correspon exactament amb la realitat. De moment, els únics efectes positius observats corresponen a un cert alleujament del dolor en persones afligides d’osteoartritis o artrosis. No obstant això, diverses institucions, especialment estatunidenques, denuncien la falta d’estudis rigorosos que donin validesa a aquestes observacions. Fins i tot publicacions de prestigi com The Lancet qüestionen la seva eficàcia a llarg termini encara que admeten l’existència d’uns pocs estudis independents que corroboren «algun efecte pal·liatiu» similar a l’obtingut per l’administració d’analgèsics comuns o antiinflamatoris no esteroidals (AINE).

En cap cas els estudis publicats fins avui (hi ha poc més d’una dotzena referenciats) donen suport a la tesi de millores dermocosméticas ni tampoc de reparació efectiva de teixits afectats de degeneració osteomuscular. Com a màxim, refereixen alleujament del dolor i insisteixen en la necessitat d’emprar mètodes estàndard d’anàlisis que permetin la comparació de resultats i, per sobre de tot, la influència que pot derivar-se de la seva administració per llargs períodes de temps. Per aquest motiu institucions de prestigi que han abordat aquesta problemàtica, com els nord-americans Instituts de Salut (NIH), Agència Federal del Medicament i l’Alimentació (FDA) i l’Acadèmia de Ciències (NAS), considerin que es tracta d’un producte que presenta «dubtes raonables».

AL·LÈRGIES I DIABETIS

Img efedrina1En l’actualitat tendeix a considerar-se aquest «suplement dietètic» com un fàrmac de «potencial interès» per a l’alleujament del dolor però per al qual es necessiten estudis clínics de major envergadura i, sobretot, més ben dissenyats. Especialment, per la falta recurrent d’informació sobre efectes adversos o secundaris, la inexistència de dades de bioseguretat o toxicitat, o la no publicació, a penes, d’estudis en models animals.

En qualsevol cas, existeixen diverses evidències que aconsellen prendre precaucions abans de decidir la ingesta de glucosamina com a suplement dietètic. Part d’elles deriven de la seva pròpia naturalesa (monosacàrid derivat del metabolisme cel·lular de la glucosa), de la seva ràpida absorció quan és presa per via oral, però la seva lenta metabolización en l’organisme i de l’origen de la matèria primera emprada en la composició dels productes disponibles en el mercat.

La primera font de glucosamina als Estats Units és la quitina de les closques de marisc. Els observadors destaquen un risc d’al·lèrgies si el producte no està degudament purificat. De la mateixa manera, assenyalen la inexistència d’anàlisis sistemàtiques sobre la presència de contaminants en aquests productes i, per la qual cosa es coneix, només uns pocs compleixen normes de seguretat.

D’altra banda, i encara que no existeix evidència que la ingesta de dosis diàries de 1,5 g (la més habitual) signifiqui un risc per a la salut, se sap experimentalment que una exposició mínima a aquest monosacàrid pot provocar efectes adversos en la regulació de la insulina, per la qual cosa persones amb diabetis diagnosticada (tant per resistència a insulina com per intolerància a glucosa) o predisposició a patir-la, han d’extremar les precaucions. Donats els riscos i la falta d’informació, abans de prendre glucosamina en les seves formes habituals (sulfat de glucosamina complementat habitualment amb sulfat de condroitina), la consulta amb l’especialista mèdic resulta inevitable.