Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Enric Canela, catedràtic de bioquímica i biologia molecular i expert en nutracéuticos

«Hi ha molta informació contradictòria i massa guerres comercials en els aliments funcionals»

La recerca en aliments funcionals està en plena expansió. Com ocorre amb tot el nou, els termes a usar generen confusió i els beneficis potencials d’un mercat en ebullició estan per veure, encara que s’intueix la tendència. Enric Canela, bioquímic i expert en nutracéuticos, entén que cal donar temps al temps. Això és, aprofundir en la recerca, afinar en els dèficit de la dieta actual i emprar el coneixement acumulat, tant en la indústria com en el món acadèmic, per a definir millor quins suplements necessitem.

Img

Enric Canela, a més de catedràtic de bioquímica i biologia molecular en la Universitat de Barcelona, és un bon coneixedor del que s’ha anomenat nutracéuticos, aliments funcionals o alicamentos. És president de l’Associació Àgora de Nutrició i Salut (ANIS), que s’acaba de crear fa a penes un any i des de la qual intenta dinamitzar el coneixement i el debat sobre els productes nutracéuticos i, alhora, sobre l’alimentació. En la seva opinió, fa falta un ús responsable dels aliments funcionals, la qual cosa implica una major educació i formació en dieta i nutrició. Tret que un no sigui un comprador compulsiu o un hipocondríaco, el consumidor hauria de saber què consumeix poc en la seva dieta i, si ho necessita, fer una aportació extra.

Posar àcids grassos omega 3 en la llet, que de manera natural no els porta no és una mica forçar les coses? En l’elaboració de margarines vegetals es genera els indesitjats greixos «trans». De manera similar, no podria donar-se alguna reacció inesperada amb els omega 3 en la llet?

No crec que sigui forçar les coses. Almenys, no més que quan s’afegeix cacau en la llet. A més no és el mateix que això dels greixos «trans». És evident que hi ha interaccions químiques de molts tipus en els aliments. Sense anar més lluny, també es produeixen noves interaccions quan s’escalfen. Però afegir un àcid gras poliinsaturat omega natural sense modificar-lo, no té perquè ser un problema.

Vostè ha dit alguna vegada que abans un home podia alimentar-se de pa i aigua. Per què ara recórrer a nutracéuticos?

Era un exemple una mica exagerat però que reflecteix bé la idea que antigament les farines que s’obtenien directament de moldre el blat incorporaven tota una sèrie de components beneficiosos per a la salut que ara, en la farina blanca, no estan presents. El pa blanc és menys nutritiu que el pa d’abans. Però aquest és un problema econòmic.

Econòmic?

«La purificació i separació de components, l’empobriment dels sòls i la recol·lecció abans de la maduració afecten la nostra dieta»Les farines blanques s’emmagatzemen millor. Les farines integrals, en canvi, es deterioren més ràpidament, es peroxidan. Per això surt més barat treballar amb farina blanca, en cas contrari es farien malbé. Aquest aspecte ha condicionat el mercat durant llarg temps. Però des de fa uns anys s’ha tornat als productes amb farina integral com un valor afegit.

Llavors factors com el magatzematge o la producció estan afectant l’alimentació de la societat i és el que provoca que després es recorri a nutracéuticos.

Hi ha tres grans factors que afecten l’alimentació: la purificació i separació de components, com a seriosa el cas de la farina blanca; l’empobriment dels sòls per sobreexplotació i la recol·lecció de fruits abans que estiguin madurs.

De quina forma afecta la recol·lecció massa primerenca?

En la maduració es formen components importants, com a sucres, terpens, èters i èsters que donen l’olor característica de la fruita madura, o alguns antioxidants que es produeixen en l’ultimo moment de la maduració, entre altres. Això no vol dir que la fruita no sigui nutritiva, perquè la majoria dels components essencials ja els té. Per exemple, la vitamina A se produeix lentament i no sols en l’últim moment de la maduració, així que encara que s’arrenqui la fruita abans d’hora no li falten, en quantitat apreciable, components com a vitamina A. En altres casos la situació és diferent, la vitamina C de les fruites madurades artificialment és menor.

Així que en essència són el mateix però els falta alguna cosa.

Falten alguns flavonoides que es formen en la maduració, antioxidants o components molt diversos que es formen només al final de la maduració natural del fruit. Tenen un efecte sobre nosaltres i és evident que pot haver-hi variacions entre que estiguin o no en la fruita. Però hi ha milers de components que interactuen en el nostre organisme i no es coneix bé l’efecte de tots.

Va esmentar també l’empobriment del sòl.

«La definició del què és un nutracéutico i quines propietats ha de complir difereix a Europa, els Estats Units i el Japó»Per sobrexplotación s’empobreixen les terres de cultiu. Es perden minerals, oligoelementos que el nostre organisme necessita en quantitats petites. Amb els abonaments s’intenta corregir el problema, però si bé es considera la presència de calci, nitrogen, fòsfor, sodi o potassi, no se solen tenir en compte altres minerals com a seleni, zinc o molibdè. Aquests micronutrientes formen part del centre actiu d’enzims. Sense ells els enzims són inactius.

I pot generar problemes en plantes i humans?

És una cadena. La planta no produeix els components que necessita i s’afebleix; al seu torn, afecta als animals i als humans que les consumeixen. En l’home, la falta de molibdè afecta, entre altres, a un enzim relacionat amb la producció d’àcid úric. El zinc està relacionat amb més de dos-cents enzims, així que el seu dèficit afecta a molts mecanismes. O el bor i el silici.

Després els nutracéuticos intenten compensar aquestes manques. Però com se sap que funcionen?

Bé, hi ha coses que es coneixen i unes altres que no. De productes com els antioxidants en el cacau, o de les margarines amb fitoesteroles o les isoflavonas afegides, més o menys es coneixen els efectes esperables. Però un estudi a fons d’efectes reals requeriria proves clíniques. Nosaltres analitzem quin sentit té des d’un punt de vista bioquímic. Si una empresa vol treure un producte al mercat, mirem si és possible afegir el component, és a dir, que s’integri adequadament i no s’oxidi. També assessorem sobre quins components poden interessar a un sector de població, quina micronutrientes es poden afegir i que seran beneficiosos per a aquestes persones.

Tinc entès que han fet un estudi general sobre aquests productes.

Hem fet diverses metanàlisis a partir de la bibliografia existent sobre productes com a àcid fòlic, acidos grassos omega 3, vitamines, minerals, l’aminoàcid L-arginina o el coenzim Q10, entre altres. Recopilem la bibliografia i estudis existents, analitzem el metabolisme i contrastem si la informació és coherent amb els coneixements de bioquímica existents.

Una cosa rellevant?

Hi ha molta informació contradictòria i massa guerres comercials. Per exemple, hi ha molts estudis sobre els omega 3 de peix i molts menys dels omega 3 d’origen vegetal, l’àcid alfa-linolènic. Dels primers, hi ha molts estudis sobre els seus beneficis; dels segons hi ha molt poc. No obstant això, els omega 3 vegetals, de cadena curta, no donarien el regust de peix, però per alguna raó que desconec, no ha interessat tant el seu estudi. Un altre exemple és la llet de soia, que ha guanyat la batalla a a altres llets com la de civada quan, i és només la meva opinió, proporciona beneficis similars, dóna menys al·lèrgies i té un gust més agradable.

A VOLTES SOBRE EL TERME «NUTRACÉUTICOS»

Img margarina2
Imatge: ARS Image Library

«El problema de la definició és complicat», avança Enric Canela. «Encara no hi ha una definició totalment acceptada». En opinió d’aquest expert, el terme «nutracéutico» continua obert a diferents acceptacions, encara que es mostra partidari de la següent formulació: «podríem dir que són components dels aliments que aporten un benefici afegit per a la salut». L’aliment normal ja dóna un benefici a la salut però el funcional aporta un valor afegit a força de contenir o afegir-se-li algun component (un nutracéutico) com a àcid fòlic, omega 3, fibra , col·lagen o polisacaridos, entre molts altres. Per tant, «l’aliment funcional conté nutracéuticos». Encara que encara hi ha qui usa aquests termes com a sinònims, Canyella assegura que «en el futur es diferenciaran».

En opinió d’aquest expert, els japonesos han afinat molt més en la definició mentre que als EUA es podria dir que tenen la màniga més ampla que Europa. «Ja fa anys al Japó van començar a estudiar l’alimentació preventiva de les malalties, analitzant el paper d’aliments com la soia, les algues o el peix en la prevenció dels càncers». Per part seva, als EUA s’ha autoritzat un «considerable nombre de productes» dels quals es pot dir que «milloren o van bé per a alguna cosa». A Europa i Espanya la legislació és més restrictiva, no es pot dir «això va bé per a l’altre» sinó que «podria».

Un aliment transgènic també podria ser un aliment funcional encara que, adverteix Canyella, són dues definicions diferents que en algun aspecte es complementen, però que indiquen coses diferents. Es pot tenir un aliment funcional transgènic, un aliment funcional no transgènic o un aliment transgènic no funcional.Un transgènic també podria ser un nutracéutico encara que, adverteix Canyella, són dues definicions que es complementen però no necessàriament són el mateix. Si un tomàquet es millora amb enginyeria genètica de manera que contingui més licopé, un antioxidant que pot ajudar a prevenir la deterioració de les cèl·lules, «llavors és un aliment funcional enriquit amb un nutracéutico, en aquest cas el licopé».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions