Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Enterobacter sakazakii, un patogen emergent

Les fórmules de llet en pols són els aliments més comunament implicats en l'aparició del microorganisme

img_lactanciap 3

Enterobacter sakazakii és un bacteri de la família de les enterobacterias, coneguda com a patògena des de fa relativament poc temps. Es tracta d’un microorganisme amb una clara acció contaminant que afecta sobretot als bebès prematurs i, en general, als lactants de menys de 6 mesos d’edat que reben lactància artificial. La incorrecta esterilització dels biberons, la recontaminación per una mala higiene o la contaminació de la llet són els factors de major risc. Per això, unes adequades pràctiques higièniques en preparar el producte són fonamentals per evitar la multiplicació del patogen.

Img biberon2

El bacteri Enterobacter sakazakii sol créixer en els biberons, per la qual cosa afecta sobretot a nounats, que solen sofrir infecció intestinal amb complicacions de tipus nerviós. A pesar que el reservorio de la infecció no es coneix molt bé, és probable que els aliments no siguin els únics implicats en l’aparició de casos, tenint en compte que es tracta d’una enterobacteria.

Per aquest motiu han de considerar-se altres factors, com les condicions d’higiene general, neteja i manteniment refrigerat dels biberons i altres aliments després de la seva preparació. Com en la majoria dels microorganismes del seu grup, la prevenció passa per aplicar unes adequades mesures higièniques. Tot això, unit als controls que realitzen actualment els productors, garanteix la seguretat dels aliments dels lactants.

Els bebès afectats per un brot associat a aquest microorganisme queden com a portadors durant un període de temps comprès entre 7-8 setmanes, durant el qual la femta eliminen grans quantitats del germen sense necessitat que es manifestin símptomes, la qual cosa constitueix una via de contaminació creuada important. No obstant això, encara quan aquesta situació sigui factible, la població en general i els bebès majors de 6 mesos estan poc exposats al patogen, per aquest motiu el perill estigui localitzat en períodes molt concrets.

Controlar el problema
I. Sakazakii és un microorganisme amb una elevada capacitat de formar biofilms en superfícies

Per al control d’aquest microorganisme es recorre al anàlisi dels grups microbians als quals pertany. El primer d’ells, el de les enterobacterias, és un paràmetre senzill, encara que molt generalista. Curiosament, i a diferència d’altres patògens pertanyents al grup coniforme, com Escherichia coli, Enterobacter Sakazakii, no és un fecal, per tant no creix bé a temperatures superiors a 40ºC. No obstant això, a 10ºC manifesta una elevada activitat cel·lular, de manera que després de 5 hores a aquesta temperatura poden evidenciar-se elevats nivells de contaminació. A temperatura ambienti (entre 20 i 25ºC) és capaç de duplicar-se cada 40 minuts, la qual cosa dona una idea de la seva capacitat de multiplicació.

Aquestes dades indiquen que el vehicle de transmissió és més de tipus ambiental que fecal. Així, s’ha demostrat que es tracta d’un microorganisme amb una elevada capacitat per formar biofilms en superfícies. En aquests casos, l’aire és un dels vehicles de disseminació més importants. El problema aquí és la localització dels focus de contaminació. Una pauta d’actuació és la cerca de les superfícies humides o semi-humides, ja que el microorganisme difícilment creixerà en absència d’aigua.

Productes implicats
Les fórmules de llet en pols, les de nivell 1, són els aliments més comunament implicats en l’aparició d’aquest microorganisme, aliments que, malgrat tenir una càrrega microbiològica molt baixa, no són estèrils ja que es tracta de productes que s’obtenen a partir de processos d’escalfament però a temperatures no gaire elevades. Per evitar aquest i altres perills, els envasos en mico-dosi de llet líquida ja reconstituïda, que es comercialitzen després d’un procés d’esterilització, serien una excel·lent elecció per a aquelles poblacions de nens susceptibles a la infecció.

En el cas de les llets en pols, els nivells de detecció actuals permeten que aquests productes arribin al mercat lliure d’aquest microorganisme, encara que no ocorre el mateix en l’entorn domèstic. Hem de destacar que en les superfícies de les cuines, un dels microorganismes que més anem a trobar és Enterobacter cloacae i, entre ells, un cert nombre de sakazakis, especialment en les superfícies humides de la cambra de bany i de la cuina. D’aquí la importància de mantenir unes mesures preventives adequades, tant en l’àmbit domèstic com a hospitalari.

MÉS VAL PREVENIR

Img biberon1a
La població de major risc enfront d’I. sakazakii és la dels nounats, hagut de fonamentalment al seu sistema immunitari inmaduro. L’aparició d’aquest nou agent fa pensar que si la lactància no és materna, el nivell de protecció dels nens pot ser molt inferior a l’esperable. La principal via de prevenció passa per una adequada preparació dels biberons.

Per a això, és convenient l’ús d’aigua, d’acord amb les recomanacions dels pediatres, i reconstituir amb la quantitat apropiada de llet. Una vegada preparat el biberó cal donar-li-ho immediatament al bebè ja que preparar-ho amb antelació i mantenir-ho en el frigorífic és una de les pràctiques que han d’evitar-se.

La neteja del biberó ha de ser immediata, i ha de consistir a esterilitzar els biberons dels bebès sensibles ja que el microorganisme és capaç de produir biofilms en les parets de vidre o plàstic, així com en les tetinas.

Bibliografía

  • Lai KK. Enterobacter sakazakii infections among neonates, infants, children, and adults. Medicine 2001;80:113-22.
  • Food and Agriculture Organization. 1994 Codex Alimentarius: code of hygienic practice for foods for infants and children. CAC/RCP 21-1979. Food and Agriculture Organization of the United Nations, Rome, Italy.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions