Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envasos alimentaris amb pal·ladi

El pal·ladi és un element químic que s'està començant a utilitzar en envasos alimentaris com a conservants per les seves propietats antioxidants
Per Maite Pelayo 21 de febrer de 2008
Img tomat listado
Imagen: Feggic

Un equip d’investigadors espanyols de la Universitat Miguel Hernández (UMH) d’Elx acaba de desenvolupar un nou mètode perquè els tomàquets arribin al consumidor amb el color, aroma, sabor i textura intactes i la màxima qualitat. Aquest sistema, que podria aplicar-se a altres fruites i hortalisses, retarda el seu procés de maduració després de la recol·lecció gràcies a uns suports d’emmagatzematge fabricats amb carbó activat i pal·ladi que atrapen i eliminen l’etilè, un compost gasós que emet el fruit i que, fins i tot en concentracions extremadament baixes, accelera els processos de maduració i redueix la vida útil de l’aliment.

/imgs/2007/09/tomat1.jpg

El carbó activat absorbeix l’etilè i ho fixa sobre la seva superfície, mentre que el pal·ladi actua com a catalitzador oxidant-ho, segons expliquen els responsables del procés en el seu treball ‘Reducció de les pèrdues de qualitat provocades per etilè en tomàquet mitjançant l’ús de pal·ladi incorporat a carbó activat extrusionado’. Tots dos processos combinats permeten que els tomàquets mantinguin un aspecte quant a color extern i intern i fermesa més propers als recentment recol·lectats, una característica valorada molt positivament pel consumidor.

Paper positiu

El pal·ladi retarda la maduració de verdures i hortalisses com el tomàquet

Fins avui s’havia comprovat el paper del carbó activat sobre l’adsorció d’etilè. No obstant això, el comportament del pal·ladi fixat sobricarbó activat no s’havia analitzat. Aquest treball determina la capacitat del pal·ladi suportat sobre carbó activat per eliminar l’etilè emès per tomàquets, que en la seva absència (suports solament de carbó activat) s’acumula en els envasos. Aquesta proposta és especialment adequada en la cadena de producció dels anomenats fruits climatéricos com a pomes, peres, prunes, préssecs o albercocs, fruits l’elevada capacitat dels quals de producció d’etilè una vegada recol·lectats no només provoca la seva ràpida maduració sinó la d’altres fruites i hortalisses properes emmagatzemades al mateix espai.

Des del punt vesteixi tecnològic aquesta hormona gasosa, l’etilè, pot exercir un paper positiu ja que facilita la ràpida comercialització d’algunes fruites en accelerar alguns canvis de la seva maduració. S’utilitza en la indústria agroalimentària per a aquesta fi especialment en els fruits no climatéricos, però també posseeix un paper negatiu a causa que provoca pèrdues de qualitat, alteracions fisiològiques o podridures. Segons els experts de la UMH d’Elx, amb l’ús d’aquest nou material a força de carbó activat i pal·ladi en els transports frigorífics, els supermercats i fins i tot els frigorífics de les llars, es podria mantenir la qualitat de les fruites i hortalisses durant molt més temps.

Més vida útil

Però aquest no és l’únic ús del pal·ladi en la indústria agroalimentària. Una empresa de sistemes d’envasament ha desenvolupat un mètode capaç de reduir la presència d’oxigen en els productes alimentosos envasaments gràcies a l’activitat catalítica del pal·ladi que actua com a antioxidant, la qual cosa permet augmentar la vida útil dels aliments. Les tècniques empleades fins ara per eliminar l’oxigen i evitar alteracions dels aliments envasats consistien a desplaçar-ho per altres gasos com el nitrogen, mitjançant l’ocupació de materials barrera a aquest gas o ben incorporant als envasos dispositius absorbidors d’oxigen amb l’avantatge que d’aquesta última forma s’elimina tant l’oxigen de l’atmosfera protegida com del propi aliment.

En aquesta tècnica es requereix una atmosfera protectora barreja d’hidrogen i nitrogen. La propietat antioxidant del sistema es basa en la reacció que es produeix entre l’hidrogen i l’oxigen i que és catalitzada pel pal·ladi, originant vapor d’aigua que és al seu torn eliminat per una membrana permeable. L’activitat del pal·ladi s’interromp quan s’esgota l’hidrogen.

El metall catalitzador és incorporat de manera senzilla a un suport plàstic (taps d’ampolles o tancaments d’envasos protectors, entre uns altres) i recobert per una membrana permeable a gasos. Dues empreses europees i dos nord-americans han dut a terme proves en l’ús del pal·ladi en l’eliminació d’oxigen d’atmosferes modificades en aliments com a llet en pols, incloent les formulacions infantils, i en vi, plantejant-se comprovar la seva efectivitat en altres begudes, en snacks i carns.

ELS ANTIOXIDANTS

Els antioxidants són substàncies que retarden o inhibeixen processos oxidatius i allarguen la vida útil de l’aliment. Es poden agrupar en tres categories:

  • Substàncies captadores de radicals lliures que el que fan és retardar la velocitat d’oxidació. A aquest grup pertanyen els antioxidants amb grup fenol com el galato de propilo, així com components del fum de la fusta i els tocoferoles.
  • Substàncies que actuen impedint o disminuint la formació de radicals. Formen complexos amb els metalls impedint l’oxidació. L’acció depèn del pH i la temperatura perquè d’ells depèn l’estabilitat dels complexos formats. Alguns exemples són l’àcid cítric i fosfats, l’àcid ascòrbic i la utilització de resines intercambiadoras de ions.
  • La tercera categoria fa referència als procediments de protecció contra l’oxidació consistents a establir unes condicions físiques òptimes quant a la concentració d’oxigen, humitat i temperatures perquè no es produeixi l’oxidació. Col·locant els aliments a baixes temperatures que impedeixen, inhibeixen o dificulten l’oxidació. Reduint la humitat relativa de l’ambient. Procurant que l’ambient que envolta a l’aliment sigui pobre en oxigen mitjançant envasament al buit, substituint-ho amb gasos inerts com el nitrogen, l’heli o el neó o mitjançant elements que retinguin aquest gas.
El pal·ladi

El pal·ladi és un metall de transició del grup del platí, tou, dúctil, mal·leable i poc abundant. S’assembla químicament al platí i s’extreu d’algunes mines de coure i níquel. S’empra principalment com a catalitzador i en joieria. De color blanc platejat semblat al platí, no s’oxida amb l’aire, i és l’element del grup del platí de menor densitat i menor punt de fusió. Tradicionalment s’utilitza en el camp de les comunicacions per revestir contactes elèctrics, en odontologia, en rellotgeria per a ressorts no magnètics, per revestir miralls especials i en joieria, aliat amb or, en el que es coneix com a or blanc.