Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envasos de cartró reciclat i contaminants

Els envasos de cartró reciclat podrien contenir substàncies tòxiques procedents dels periòdics usats en el reciclatge, segons un recent estudi
Per Maite Pelayo 21 de abril de 2011
Img carton verduras

Una recerca realitzada per especialistes del Departament de Seguretat Alimentària de Cantó, en Zurich (Suïssa), i repetida a Alemanya, alerta sobre la possible toxicitat dels envasos alimentaris elaborats amb cartró reciclat. L’estudi ha qüestionat el reciclatge del paper per al seu ús alimentari. Aquests investigadors han demostrat com substàncies tòxiques procedents de periòdics contaminen aliments envasats amb cartró reciclat. El problema radica en unes substàncies, els olis minerals, procedents de la tinta utilitzada per les impremtes, que haurien contaminat els aliments per contacte. Certs aliments envasats en cartró reciclat podrien arribar a contenir entre 10 i 100 vegades més olis minerals que el límit tolerat, amb efectes perjudicials en la salut, segons proves experimentals.

La recerca realitzada a Alemanya, amb resultats similars a la suïssa, determina a més que els olis minerals envasos reciclats. Si l’estudi llança que hi ha riscos, es prendran mesures immediates per protegir als consumidors.

Mentrestant, algunes empreses internacionals del sector de l’alimentació han anunciat canvis en els seus envasos fabricats amb cartró reciclat, mentre que unes altres han reforçat els seus controls per garantir que els seus envasos estiguin lliures d’aquests olis. D’altra banda, la Federació d’Aliments i Begudes del Regne Unit, que representa a les companyies del sector, va declarar sobre aquest tema que l’estudi suís era un bon punt de partida per a més recerques, però que no era suficient per justificar que s’elimini l’ús del cartró reciclat.

En la Unió Europea, més de la meitat del cartró que s’utilitza es fabrica amb material reciclat. El cost de les matèries primeres, i no solament pel que fa a l’aliment en si, és un factor determinant en les empreses del sector. S’utilitza material reciclat perquè és més barat que el cartró que es fabrica a partir de polpa verge i, a més, no es produeix tanta polpa com per satisfer la demanda. Els periòdics són una de les principals fonts de paper i constitueixen una matèria primera molt utilitzada per a la fabricació dels envasos alimentaris. Reciclar el paper i convertir-ho en un nou producte pot ser beneficiós per al medi ambient ja que evita noves tales d’arbres i processos d’elaboració de paper, amb el consegüent estalvi d’energia i reducció d’efluents contaminants, però podria no ser-ho per a la salut.

Materials en contacte amb aliments

La complexitat del desenvolupament legislatiu de les matèries plàstiques en contacte amb aliments, que s’estudia des de fa diverses dècades i encara no ha finalitzat, ha originat que altres materials com el paper i el cartró encara no comptin amb regulació plena en la Unió Europea. No obstant això, els diferents països membres han creat mecanismes de vigilància per avaluar l’ocupació de fibres reciclades de cel·lulosa obtingudes a partir de paper i cartró recuperat, sense oblidar els potencials contaminants addicionals que poden retenir aquestes fibres, encara que s’hagin sotmès a un procés de neteja previ.

Aquests contaminants addicionals poden procedir del propi material, no destinat en principi a ús alimentari, o de l’ús previ al d’envàs d’aliments. D’altra banda, comissions d’experts desenvolupen les línies directrius sobre l’ocupació de paper i cartró obtingut de fibres reciclades de cel·lulosa per estar en contacte amb aliments en les quals s’exposen les recomanacions sobre el correcte ús d’aquests papers i cartrons, així com les característiques de puresa dels mateixos.

El reciclatge del paper

El procés de reciclatge del paper és llarg i complex i en ell s’inclouen les següents etapes:

  • Pastificación: el paper se sotmet a un procés de pastificación, se li afegeixen dissolvents químics específics a les fibres de paper i se separen.
  • Sedàs mitjançant la qual es retira tot el que no són fibres de paper.
  • Centrifugació: els materials se separen per la seva densitat i queden en diferents estrats el paper i els llots.
  • Flotació (eliminació de la tinta): s’afegeixen bombolles d’aire perquè la tinta se separi dels llots.
  • Rentat de les pasta per retirar les petites partícules que poden quedar.
  • Blanqueamiento, en la majoria dels casos amb peròxid d’hidrogen o hidrosulfito de sodi.

Segons mostren els resultats d’aquest estudi, la pasta resultant que s’utilitza després en l’elaboració d’envasos alimentaris conté olis minerals procedents de la tinta.

LES TINTES

La tinta és un complex compost de resines, additius i colorants responsables del color. Entre les substàncies utilitzades en la seva fabricació figuren els olis minerals l’origen dels quals són els destil·lats del petroli. El desenvolupament de sistemes d’impressió que garanteixin la màxima qualitat i puguin utilitzar-se sense oblidar el medi ambient és una constant en un sector cada vegada més conscient de la importància de l’ecologia com a distintiu al mercat.

Les empreses exigeixen cada vegada més a les impremtes amb les quals treballen una certificació ecològica. Alguns fabricants compten amb sèries de tintes naturals compostes d’olis vegetals, com linaza, ricino o soya. En aquestes tintes ecològiques no s’empren olis minerals, que constitueixen fins a un 15% de les tintes convencionals. La utilització de tintes amb olis vegetals evitaria el problema de les restes d’olis minerals en el cartró reciclat.

Avui dia, els periòdics s’esforcen a obtenir certificacions com la ISO 14.001, Norma de Gestió Mediambiental, que acreditin el seu bon fer en aquest camp, per la qual cosa la utilització de tintes vegetals facilita la seva gestió en reduir els residus considerats perillosos. Al mateix temps, les reglamentacions nacionals i internacionals es fan cada dia més estrictes i obliguen a les empreses a utilitzar nous procediments més ecològics que els tradicionals.