Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envasos per a aliments i migració de materials

Tot envàs alimentari ha de ser capaç d'allargar la vida comercial de l'aliment, evitar que es contamini i, especialment, que migrin materials a l'aliment

Contràriament al que molta gent creu, els envasos per a aliments no són alguna cosa inert que, sense més, es col·loca entre l’aliment i el mitjà que li envolta per evitar que la gent els toc o els contamini. En realitat, els materials emprats són un element de vital importància per mantenir la qualitat i la seguretat dels aliments. Però, a pesar que cadascun dels envasos posseeix avantatges particulars, l’envàs ideal no existeix. Tot bon envàs ha d’evitar la migració d’alguns dels seus components a l’aliment, com el regust de plàstic en l’aigua embotellada.


Envasar els aliments és una pràctica relativament recent que persegueix allargar la vida comercial dels aliments. Per a això, és necessari que l’aliment no es contamini. L’aïllament és, en aquest punt, una de les prioritats fonamentals de l’envàs. Es necessita una impermeabilidad adequada a la humitat, a l’oxigen o fins i tot a la llum; però, al mateix temps, es produeix una migració des dels materials de l’envàs cap a l’aliment, per la qual cosa és necessari controlar el tipus i la qualitat de l’envàs amb la finalitat d’impedir que aquest fenomen es tradueixi en toxicitat per als consumidors.

En realitat, els envasos formen part de la vida del propi aliment, la qual cosa s’ha considerat, amb el temps, un fet positiu. Existeixen envasos passius i actius. En un envàs passiu tan sols es pretén aïllar (envàs tradicional), per la qual cosa l’essencial és cuidar el material i la seva composició per conèixer les seves limitacions i els riscos potencials. En aquesta categoria s’inclouen la major part dels envasos actuals.
Existeixen innovacions en els envasos passius que incrementen la funció de barrera, com seleccionar materials impermeables o de permeablilidad selectiva perquè els envasos s’ajustin a productes que respiren. En la majoria dels casos, les recents innovacions estan lligades al cost i a l’optimització de l’acompliment de la funció barrera de l’envàs.

Per contra, els envasos actius són alguna cosa completament diferent. En realitat, i en aparença, són com els clàssics, amb una notable diferència: es comencen a conèixer com es comporten els materials i, aprofitant aquesta característica de migració, es pot aconseguir impregnar el material amb alguna substància que pugui actuar com a conservant, potenciadora d’algunes característiques interessants del producte o mejoradora del producte des del punt de vista de la qualitat o de la seguretat del mateix.

Amb excepció d’uns quants productes, tots els aliments es deterioren a certa velocitat després de l’envasament o durant el seu emmagatzematge. L’objectiu d’un envàs actiu, per tant, no és disminuir la velocitat de deterioració sinó aconseguir petites modificacions en l’aliment emmagatzemat. Això implica tant aspectes de seguretat com a aspectes de qualitat en aliments. Factors que han d’influir en l’envàs actiu són la seguretat, el sabor, el perfil nutritiu, el contingut, la vida útil i el color, entre uns altres. El cas dels sistemes interceptores d’oxigen representa l’àrea més desenvolupada a causa que l’oxigen és el major enemic en la majoria dels aliments i per això es realitzen esforços per reduir-ho.

Aplicacions actuals
L’envàs ideal hauria d’incloure la combinació de diversos materials en capes

Mecanismes com la sorción (absorció del material de vitamines o dels components gasosos de l’aroma), la migració de components minoritaris dels envasos plàstics als aliments o, en el cas de les llaunes, la corrosió, poden afectar al producte i fer que la seva vida útil s’escurci. Un clàssic exemple de la migració és el regust a plàstic que adquireix l’aigua a causa de components de l’ampolla de plàstic. Es tracta d’aprofitar els defectes dels envasos per convertir-los en un avantatge. Un dels exemples amb cert futur és el d’incorporar a una pel·lícula de plàstic substàncies antioxidants, de manera que quan es produeixi el fenomen de la migració el material alliberi antioxidants que ajudarien a mantenir el producte.

No obstant això, això suposa acceptar aquest fenomen i incuso potenciar-ho, la qual cosa no sembla que sigui una solució acceptable. Altres opcions són les d’incorporar en la matriu de l’envasos substancies d’absorbeixin oxigen, humitat o substàncies antimicrobianas. En realitat, no existeix l’envàs perfecte. El que és bo per a una cosa pot no ser bé para una altra. Els envasos de plàstic tenen com a desavantatge la seva permeabilitat a l’oxigen, la qual cosa porta a la pèrdua d’aromes. El cristall és una perfecta barrera a l’oxigen, però en canvi deixa passar la llum, la qual cosa provoca oxidació i canvis en el color del producte. Al metall li afecta la temperatura, la qual cosa dona lloc a corrosió interna.

PROBLEMES ASSOCIATS A l'AIGUA

Img botella
Potser la combinació de diversos materials en capes en un sol envàs pot ser una aproximació més propera a l’envàs ideal. Un exemple interessant i no que es pot obviar, especialment a l’estiu, és la migració del plàstic a l’aigua de beguda. Fa temps el principal envàs d’elecció era el vidre. Aquest material posseeix avantatges indubtables, ja que és impermeable a les aromes i a la humitat, però és massa fràgil i car, la qual cosa porta al fet que l’aigua envasada no pugui ser transportada amb facilitat i acabi suposant un perill de tall o erosió per als consumidors.

El plàstic és barat i lleuger, i fins i tot se suposava que sense cap risc per a la salut. No obstant això, és evident que l’aigua de les ampolles de plàstic acaba adquirint el sabor del material. Una de les solucions és el d’emprar materials que no confereixin sabor, però això només emmascararia el problema. Per aquest motiu, la solució passa pel desenvolupament de nous envasos en els quals es pugui barrejar plàstics amb alguns films metàl·lics i amb aïllants interiors amb baixa taxa de migració. No obstant això, mentre arriben aquestes solucions, hi ha alguns consells que cal seguir, especialment a l’estiu.

En primer lloc, les ampolles de plàstic no poden estar sotmeses a elevades temperatures ni a una llum excessiva. El problema radica que la migració és major com més gran és l’exposició a la temperatura elevada i es potencia en presència de la llum. Si es té en compte que a l’estiu s’estan aconseguint temperatures superiors als 35ºC en molts punts d’Espanya i que, exposades al sol, aquesta temperatura pot ser superior als 45ºC, s’entén el perill que pot suposar un mal emmagatzematge d’aquestes ampolles.

A tot això se li uneix el fet que moltes persones deixen les ampolles a l’interior del cotxe a ple sol, amb temperatures en aquests casos que poden superar 50ºC o que s’emplenen després del seu ús, per la qual cosa amb l’envelliment del material aquesta transferència s’accentua encara més. Per a l’emmagatzematge de l’aigua de beguda, el més recomanable és, especialment durant els mesos d’estiu, no reutilitzar els envasos i mantenir-los en llocs frescos i protegits de la llum, fins i tot en el frigorífic.

Bibliografía

  • Barnes K, Sinclair R i Watson D. 2006. Chemical migration and food contact materials. Woodhead Publishing Ltd. Cambridge. Regne Unit.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions