Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envasos plàstics de blat de moro

Aquests nous envasos, fabricats a partir de midó, són aptes per entrar en contacte amb aliments i resistents a la calor

Img botellas plastico Imatge: Mr. T in DC

Reciclar, estalviar aigua i llum, evitar contaminacions innecessàries o buscar solucions alternatives per eliminar al màxim els residus són accions cada vegada més habituals entre els ciutadans de tot el món. D’acord amb aquestes pautes, en l’àmbit de l’ecologia s’investiguen i estudien quins són les millors maneres d’equilibrar l’evolució amb l’entorn i la seguretat. Una podria ser l’elaboració amb blat de moro de plàstics destinats a la fabricació de tasses o altres envasos alimentaris, amb capacitat per resistir temperatures elevades.

Els plàstics elaborats amb blat de moro o altres recursos naturals i renovables són biodegradables. També els fabricats amb petroquímics, però provenen del petroli, una font no renovable i finita. Utilitzar blat de moro té clars avantatges per al medi ambient, ja que provoca menys contaminació, sobretot, menor quantitat d’emissions de gasos hivernacle. Una iniciativa del Servei de Recerca Agrícola Nord-americana (ARS) forma part d’un acord la finalitat del qual és, a partir del blat de moro, aconseguir un producte biodegradable, és a dir, elaborat amb un material que pugui degradar-se mitjançant l’acció d’organismes vius i que, alhora, tingui les característiques necessàries per complir amb les funcions corresponents, com en el cas dels envasos per conservar aliments.

Per què el blat de moro?
La fermentació del sucre del blat de moro permet obtenir àcid làctic, que es transforma en una estructura similar als polímers plàstics

El blat de moro és un hidrat de carboni que sintetitza la planta durant la fotosíntesi. De la mateixa manera que els cereals, conté midó en quantitats elevades. Aquest midó pot processar-se i convertir-se en plàstic. No obstant això, en tractar-se d’una substància soluble en aigua i susceptible a la temperatura, és necessari modificar-ho per aconseguir els resultats esperats. El procés s’inicia amb la fermentació del sucre del blat de moro.

Durant la fermentació, els microorganismes transformen el midó en àcid làctic. Després, aquest es tracta amb químics per obtenir una estructura molecular similar als polímers plàstics habituals. Aquesta nova estructura és l’àcid poliláctico, un bioplástico conegut també com PLA.

Una vegada obtingut el PLA, els experts de l’ARS s’han percatado que aquesta substància no és massa resistent a la calor, com el són altres plàstics fabricats amb petroli, amb la qual cosa no es pot utilitzar en determinades aplicacions. Per solucionar aquest problema, s’ha desenvolupat un nou producte per modificar la temperatura de desviació de la calor, que provoca la deformarción del PLA. Per a això, s’ha utilitzat una barreja que, al contacte amb el PLA, augmenta la seva tolerància a les altes temperatures. Aquesta nova substància modificadora està composta per un 90% de blat de moro, és biodegradable i permet que la temperatura de desviació de la calor augmenti uns 10ºC. Els investigadors afirmen que amb la realització de més estudis podria fer-se realitat la fabricació d’una gran quantitat de productes a força de bioplásticos PLA.

Aptes per a aliments
Gran part dels aliments que s’adquireixen, així com la majoria de les begudes, es guarden en envasos de plàstic. La seva funció és protegir l’aliment de la deterioració i de possibles agressions externes. Són envasos econòmics i duradors, amb el que la indústria alimentària els usa para gairebé tots els aliments. El principal problema és el seu reciclatge, ja que són productes derivats del petroli i, per tant, no són fonts renovables d’energia i suposen un problema per al medi ambient.

Amb el desenvolupament d’aquests nous plàstics, renovables i biodegradables, s’obtenen envasos que, a més de ser aptes per als aliments, són respectuosos amb el medi ambient. Mitjançant aquests plàstics de blat de moro, els experts preveuen elaborar tasses, recipients per a menjars i ampolles per a les begudes. A més, durant el seu processament també podrà aplicar-se algun tractament tèrmic, en els envasos de productes com la salsa de tomàquet o sucs de fruites, un aspecte en el qual encara es treballa.

En l’actualitat, s’utilitzen envasos elaborats amb bioplásticos, com la cel·lulosa que s’usa per conservar els aliments. A França, Regne Unit o Itàlia, aquests s’empren per a productes frescos com a fruita o verdura. A Estats Units, es comencen a substituir els envasos plàstics habituals, derivats en la majoria dels casos del petroli, pels elaborats amb blat de moro.

EL BLAT DE MORO, UNA FONT INESGOTABLE

Aquest important aliment aportat per la naturalesa és una font inesgotable d’aplicacions. Ja sigui en la llar o en la indústria especialitzada, són vàries les recerques que revelen les importants possibilitats d’aquest aliment. Fins i tot serveix com a substància per elaborar cola. S’ha descobert que el germen de blat de moro pot usar-se com un suplement de proteïna en les coles usades en la producció de fusta contrachapada. També s’ha estudiat com un compost en detergents, per aquest motiu molts confiïn en un futur més sostenible enfront dels habituals detergents per a la roba i els rentaplats. Una altra aplicació, identificada al maig de 2007 per experts de l’ARS, seria la creació d’un producte absorbent, a força de blat de moro, per assecar llibres mullats sense danyar-los.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions