Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envasos que detecten un aliment deteriorat

Un nou envàs alimentari adverteix, amb un canvi de color, que un aliment s'ha deteriorat i, per tant, no és segur

Img envasados Imatge: Mr. T in DC

La tecnologia dels envasos alimentaris ha donat importants fruits en els últims anys. Actius i intel·ligents, aquestes dues formes de conservar aliments aporten majors garanties de seguretat i suposen per al consumidor nous maneres d’informació i de conservació. En el camp dels envasos intel·ligents, experts escocesos acaben de desenvolupar un nou indicador, elaborat a partir d’un “plàstic intel·ligent”, que amb un canvi de color adverteix que un aliment és a punt de perdre la seva frescor, si l’envàs s’ha trencat o està danyat, si ja ha superat la data límit de consum o si no s’ha conservat a la temperatura de refrigeració adequada.

ImgImagen: Mr. T in DC

El nou indicador s’utilitzarà per a l’envasament en atmosfera modificada, que manté els aliments en condicions especials per perllongar la seva vida útil. Aquest sistema d’envasament s’utilitza cada vegada més per detenir el creixement de microorganismes patògens i es complementa amb una etiqueta on s’indica informació com la frescor. Els experts de la Universitat de Glasgow busquen ara un sistema per no haver d’afegir l’etiqueta i, per tant, reduir costos. Però al marge d’aquesta, l’objectiu és doble: d’una banda, minimitzar el risc de consumir aliments en mal estat per una mala conservació i, per un altre, reduir el nombre d’aliments que es rebutgen en l’àmbit domèstic perquè ja no estan en condicions de consumir.

Senyals sensorials

Els nous envasos intel·ligents aporten informació al consumidor sobre l’estat dels aliments

El nou envàs intel·ligent “comunica” al consumidor si un aliment pot ingerir-se o no. Aquesta informació arriba de forma visual, amb un senyal clar de quan els aliments comencen a deteriorar-se. Amb aquest nou desenvolupament, els experts esperen posar fi a la confusió que genera informació com “consumir preferentment abans” d’o “data de caducitat”, així com informar sobre quins són els aliments que han d’emmagatzemar-se en la nevera.

La forma de comunicar dels envasos pot basar-se en dos mètodes. El primer simularia els codis de barres o els tags d’identificació per radiofreqüència. Un altre es basaria a monitorar les condicions externes de l’envàs per advertir, mitjançant indicadors visuals com el color, de possibles canvis físics.

Les noves recerques sobre mètodes sensorials per avaluar la seguretat dels aliments a través dels envasos han portat també a un grup d’experts danesos a desenvolupar un sistema capaç de detectar les males olors. En aquest cas, el mètode es pot aplicar tant a aliments sòlids com a líquids. Els envasos emeten un senyal que desvetlla que s’ha experimentat un canvi en l’estat dels aliments. Factors com la seguretat alimentària, la traçabilitat i, fins i tot, el desaprofitament d’aliments impulsen el desenvolupament dels envasos intel·ligents, que aporten una informació extra al consumidor, i dels envasos actius, capaços d’interactuar amb l’aliment per millorar la seva qualitats organolépticas i la seva seguretat.

Tendència a l’alça

Segons l’informe britànic “El futur dels envasos actius i intel·ligents en aliments i begudes”, publicat al juny de 2010, la tendència d’aquest sector és de clar ascens fins a l’any 2015. Aquest creixement estaria impulsat per la ràpida evolució de la tecnologia de sensors i biosensores, amb fort potencial de creixement. Un dels principals beneficis d’aquesta nova tècnica és que es redueixen les pèrdues perquè s’augmenta la vida útil de l’aliment. Per contra, encara han de fer front a reptes com els alts costos de producció, el compliment de les normes de seguretat i la desconfiança de bona part dels consumidors, a pesar que l’acceptació és cada vegada major.

La principal diferència amb els envasos tradicionals és que aquests actuen com a barreres passives destinades a retardar els efectes externs sobre els aliments. En canvi, els envasos actius i intel·ligents s’alcen com dues tecnologies emergents tant per a la seguretat com per a la qualitat. Indicadors de temps i temperatura, de maduresa, biosensores i la identificació per radiofreqüència són alguns dels dispositius intel·ligents que caracteritzen aquests envasos. A més dels beneficis per als fabricants (extensió de la vida útil), els consumidors veuen reforçats aspectes com la frescor, la qualitat i el grau d’informació. El desenvolupament de components electrònics més petits i flexibles incrementarà el desenvolupament d’etiquetes i envasos intel·ligents.

TANCAMENTS PER A ENVASOS

ImgImagen: Greg Peverill-Conti
Al complex món dels envasos alimentaris, han de valorar-se altres petits objectes amb una funció clara de conservació. Són les tapes o tancaments. Les aplicacions en aquest camp han de compaginar aspectes com la rigidesa i la duresa, amb una elevada resistència química i organoléptica, sobretot, en els casos en què entren en contacte amb aliments, com a ampolles d’aigua i refrescs. En les ampolles, cada modalitat requereix un tap específic, en funció del tipus d’aliment que es conservi. El tancament d’aquests envasos ha de garantir que el producte interior queda tancat de forma hermètica i segura.

Una de les particularitats d’aquest objecte, a diferència d’altres sistemes de tancament, és que en alguns casos una part s’introdueix en l’envàs. A més del tan generalitzat tap de suro, que s’usa sobretot per al tancament de les ampolles de vi, hi ha taps de metall, vidre o silicona, un material amb una presència cada vegada més generalitzada en productes destinats a entrar en contacte amb aliments. L’objectiu de tots ells és el mateix: mantenir tancats els envasos de forma hermètica perquè els aliments es conservin en les condicions adequades.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions