Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Escherichia coli

La prevenció d'aquest microorganisme intestinal passa per extremar la higiene personal i evitar el consum d'aliments crus o poc cuinats

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 07deNovembrede2003

Els ceps responsables de patologia es descrit des de la dècada dels anys 40 sota la denominació d’Escherichia coli enteropatógena clàssica (ECEP clàssica). Amb posterioritat, s’han afegit a aquest grup altres ceps igualment patològics que causen enteritis per un mecanisme invasor rigorosament idèntic al de les shigelas, el microorganisme responsable de la disenteria bacilar. A aquest grup se’l va denominar E. coli enteroinvasora (ECEI).

No són aquests dos els únics grups patògens. Des de finals dels 60 també es coneixen altres tipus que produeixen enteritis per alliberament d’enterotoxinas de dos tipus, termoestable (ST) i termolábil (LT); aquest grup de ceps es denomina E. coli enterotoxigénica (ECET) i són poc freqüents en el nostre mitjà, però causen diarrea en els viatgers a països exòtics. La llista es completa amb un grup de patògens que causa enteritis per alliberament de verotoxina (VT), per a la qual diferents organismes internacionals de salut recomanen, com a objectiu prioritari, extremar la seva vigilància.

Causa de l’enteritis hemorràgica
E. coli forma part de la flora intestinal i només uns ceps específics de transmissió feco-oral són les causants de brots infecciosos

El descobriment d’aquest bacteri com a causa d’enteritis hemorràgica es va confirmar als EUA i el Canadà a principis dels 80. El seu comportament i difusió, a l’ésser un microorganisme intestinal, s’associa a Salmonel·la , per la qual cosa les mesures preventives bàsiques a prendre són similars per a tots dos casos, és a dir, ha d’extremar-se la higiene personal, sobretot en el cas de ser portadors del patogen, i evitar el consum d’aliments crus o poc o deficientment cuinats.

La seva detecció, d’altra banda, és relativament simple pels sistemes de control rutinari de qualsevol laboratori. Encara que la normativa actualment vigent no ho exigeixi, des de diferents sectors s’ha vingut insistint en la necessitat d’aplicar aquestes rutines amb la finalitat de limitar un risc considerat evitable. El control es planteja de manera especial envers els aliments crus com la carn i els seus derivats, el peix i els seus derivats, i els vegetals. La simple presència d’aquest microorganisme, o un recompte superior a 100 ufc/g o ml indicarà una contaminació fecal amb el consegüent risc que existeixin ceps patògens.

Les vies d’infecció
Encara que en general les enteritis cursen de manera característica (colitis hemorràgica afebril), la causada pel bacteri verotoxigénica dóna lloc a manifestacions variables que van de formes molt lleus a formes greus amb sang (colitis hemorràgica). S’ha pogut constatar que la febre és relativament freqüent en els casos d’enteritis causada per la variant O157:H7, així com la complicació amb la síndrome hemolítica-urèmica. Els mecanismes pels quals es produeixen no es coneixen amb precisió.

La infecció per E. coli verotoxigénica sembla ser de distribució universal, encara que irregular, però la seva prevalença solament es coneix amb cert detall als Estats Units, el Canadà, l’Argentina i Europa Occidental, ja que en la resta de països no ha estat estudiada sistemàticament. Diversos autors han estudiat a Espanya la freqüència d’E. coli O157:H7 com a causant de diarrea i s’ha pogut demostrar que aquesta és molt baixa, probablement entre el 0,1 i 1% de les diarrees estudiades. Normalment es detecten casos esporàdics encara que no són estranys els brots epidèmics. En general, no obstant això, el seu número i extensió són limitats.

LA TRANSMISSIÓ

La malaltia es transmet per via feco-oral i el vehicle més freqüent d’infecció humana és la carn de boví, fonamentalment les hamburgueses poc fetes. També s’ha documentat la infecció vehiculada per altres aliments com a carn de gall dindi, salami, llet, iogurt, maionesa, amanides, vegetals crus i aigua. Els brots epidèmics són freqüents en diversos països com els Estats Units, Regne Unit, Austràlia, l’Argentina i el Japó, entre altres. La transmissió de persona a persona també ha estat demostrada i la dosi infectante mínima s’estima al voltant de les 100 bacteris. Les diferents formes d’Escherichia coli solen ser resistents a les temperatures extremes i als àcids febles.

Els bòvids semblen constituir el principal reservorio d’E. coli O157:H7, trobat amb diferents prevalences que oscil·len, en animals sans, entre el 7% i el 30% dels casos estudiats. Sembla que aquests ceps no són patogèniques per als animals, encara que alguns investigadors les troben amb més freqüència en aquells que tenen diarrea. La prevalença d’altres serotips d’E. coli verotoxigénicos en els animals es desconeix, encara que hi ha informes del seu aïllament en bòvids, óvidos, cabres, gossos i gats. Des de 1986, diversos grups han efectuat estudis prospectius al nostre país, que mostren una incidència molt baixa d’E. coli verotoxigénica, inferior al 0,3% dels pacients estudiats. Al nostre país s’han detectat alguns brots, tots ells amb un limitat nombre de persones afectades.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions