Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Escherichia coli en vegetals

EUA ha descrit un brot massiu pel consum d'espinacs contaminats amb "I.coli" O157:H7 relacionat amb la producció de vegetals crus

img_patogenos_p

El brot massiu pel consum d’espinacs contaminats amb Escherichia coli O157:H7 a EUA ha alarmat a les autoritats federals sanitàries ja que el tipus d’aliment, l’extensió al territori i el nombre d’afectats suposa un perill elevat per a la salut de les persones que hagin adquirit el producte, si arriben a consumir-ho. El brot s’ha relacionat amb la producció de vegetals crus per la major companyia productora d’aliments ecològics. Aquesta empresa és la que realitza el tractament dels productes que es conreen a la zona, industrialitzant-los i distribuint-los a la resta del país en diferents cadenes de distribució. Davant aquesta evidència, sembla que serà necessari revisar els sistemes de producció i controlar amb major eficàcia aquest sistema productiu.

Encara que l’origen del microorganisme és clar i el control semblava que s’estava realitzant amb eficàcia, l’existència de nous casos, lligats a una verdura ecològica, ha d’evitar la reaparició d’un brot similar. Per contra, es podria usar per desprestigiar aquest tipus de productes. Actualment ja s’ha confirmat que la companyia més important de Califòrnia en l’elaboració d’aliments ecològics ha estat la font del brot aparegut per “I. coli” O157:H7. Gràcies a la localització de l’empresa i dels lots afectats s’ha retirat tot el producte afectat. A més, i a causa de la causa probable de l’existència d’aquesta contaminació massiva, s’ha decidit retirar tots els espinacs elaborats de la mateixa forma, si prèviament no hi ha unes anàlisis que garanteixin l’absència d’aquest microorganisme.

Totes les evidències apunten al fet que els espinacs van poder ser abonades amb fem d’animals, especialment de boví, la qual cosa indubtablement va actuar com a desencadenant del procés. Fins al dia d’avui es consideren els dos grans focus de contaminació pel microorganisme. El primer d’ells és per contaminació a partir de femta de boví. El segon es produeix a partir de portadors humans. En el brot nord-americà tots els indicis porten a relacionar-ho amb un origen boví.

Ara com ara hi ha hagut més de 100 afectats i un mort per les complicacions derivades de la infecció i de la insuficiència renal que produeix el microorganisme. La gravetat dels símptomes i l’extensió fins avui en 20 estats d’EUA fa témer una complicació del brot si els consumidors no eliminat els espinacs que haguessin adquirit. En un primer moment el bacteri va afectar a nou estats, sent Winconsin el que registrava més malalts (20, dels quals un ha mort). Posteriorment, el brot s’ha estès als estats de Califòrnia, Connecticut, Idaho, Indiana, Kentucky, Maine, Michigan, Minnesota, Nou Mexico, Nevada, Nova York, Ohio, Oregon, Pennsilvània, Tenesí, Utah, Virginia, Washington i Wyoming.

El microorganisme
El serotipo d’I.coli “” O157:H7 és el més freqüent i el més greu
Les característiques d’aquest colibacilo han despertat gran interès. Es tracta d’un grup de ceps que donen lloc a un quadre clínic d’enteritis hemorrágica, sense febre, associada amb freqüència a dues greus complicacions, com són la síndrome hemolítico-urémico (SHU) i la porpra trombótica trombocitopénica (PTT). Al mateix temps, causen brots epidémicos importants, la qual cosa acaba generant una gran alarma entre la població i les autoritats sanitàries.

Els ceps d’I. “coli” O157:H7 s’adhereixen als enteròcits a través d’una fímbria o petita vellosidad que li serveix al microorganisme per ancorar-se en la superfície de l’intestí. Poc després, es produeix una adherència íntima i lesió de la paret de l’enteròcit amb eliminació dels microvellositats per condensació d’una proteïna (l’actina). Posteriorment, es detecta l’alliberament de la verotoxina, que és la responsable dels símptomes més característics de la malaltia.

Primer s’ha de produir una infecció, amb adhesió i proliferació del microorganisme en l’intestí, per posteriorment alliberar una toxina que serà responsable d’altres símptomes, més o menys greus, depenent de la persona afectada. Per tot això, més que una intoxicació senso estricte, es tractaria d’una toxiinfección.

Més recentment s’ha descobert que altres serotipos d’I. coli, curiosament alguns com l’O111 i O26 catalogats com I. coli EP clàssica produeixen també verotoxinas. De tots els serotipos d’I. coli verotoxigénicos, solament alguns anomenats col·lectivament I. coli enterohemorrágicos, com l’O157:H7 o H-, O26:H11, O111:H-, O145:H-, O45:H2, O128:H-, O4:H- i l’O103:H2 produeixen enteritis i complicacions, sent el primer (O157:H7) el que causa patologia de forma més freqüent i més greu. Les raons d’aquest fet poden correspondre al fet que els altres serotipos toxigénicos produeixen menor quantitat de toxina o emmalalteixen d’algun cofactor de patogenicidad.

La malaltia

Encara que al principi es va assenyalar que la clínica d’aquesta malaltia era característica (colitis hemorrágica afebril), en realitat, l’enteritis causada per aquest bacteri verotoxigénica dona lloc a manifestacions variables que van de formes molt lleus a formes greus amb sang (colitis hemorrágica). S’ha pogut constatar que la febre és relativament freqüent en els casos d’enteritis causada per O157:H7, així com la complicació amb la síndrome hemolítico-urémico.

La malaltia es transmet per via feco-oral i el vehicle més freqüent d’infecció humana és la carn de boví contaminada a partir de la seva pròpia femta o per una contaminació creuada (a partir d’aquestes fins als aliments mitjançant manipuladors o utensilis). Els productes més implicats, fins al dia d’avui, són les hamburgueses poc fetes. També s’ha documentat la infecció vehiculada per altres aliments com a carn de gall dindi, salami, llet, iogurt, maionesa, amanides, vegetals crus i aigua. Els brots epidémicos són freqüents en països com EUA, Regne Unit, Austràlia, Argentina i Japó, entre uns altres. A Espanya, el brot més important va tenir lloc a la província de Barcelona l’any 2000.

PREVENCIÓ

Fins avui es considerava que, després de la recol·lecció, calia procedir al rentat de les verdures fresques, normalment amb la incorporació a l’aigua de desinfectants, com l’hipoclorit de sodi (lleixiu) o la barreja de peròxid d’hidrogen i àcid peracético. No obstant això, les autoritats sanitàries d’EUA han comprovat que els rentats prescrits s’han mostrat totalment ineficaços contra aquest microorganisme.

De fet, en el procés industrial per la higienización d’aquests productes es realitzava un triple sistema de rentat, per posteriorment envasar-la en bosses de plàstic. Actualment, s’ha calculat que en aquest país es poden consumir diversos milions de quilos d’aquest producte. El rentat es realitzava perquè en abonar amb matèria fecal d’animals es produïa contaminació. No obstant això, l’escassa casuística d’aquesta infecció associada als espinacs va fer que l’anàlisi no fos l’adequat per a la detecció d’aquest microorganisme.

La conclusió més clara que s’està posant de manifest és que l’abonat amb fem d’animals no és un sistema higiènicament recomanable, per la qual cosa clarament caldrà discutir sobre l’aplicació d’altres sistemes que puguin garantir la seguretat dels aliments conreats segons procediments ecològics.

Bibliografía

  • Hsu WY, Simonne A, Jitareerat P. 2006. Fates of seeded Escherichia coli O157:H7 and Salmonella on selected fresh culinary herbs during refrigerated storage. J. Food Prot. 69(8):1997-2001
  • Prats, G. (Editor). 2001. Guia per a la prevenció i el control de la infecció per Escherichia coli O157:H7 i altres Echerichia coli verotoxigenes. Barcelona: Direcció General de Salut Pública.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions