Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Experts nord-americans creen vaques transgèniques resistents al bacteri que provoca mastitis

Per xavi 5 de abril de 2005

Científics del Departament d’Agriculutura d’Estats Units (USDA, en les seves sigles angleses) han usat la tecnologia de transferència de gens per produir vaques lleteres amb resistència a la infecció bacteriana que afecta a aquest bestiar denominada mastitis.

Es tracta del “primer pas important a comprendre com pot utilitzar-se els gens per protegir als animals contra malalties”, assegura Edward B. Knipling, del Servei de Recerca Agrícola de l’USDA (ARS). Aquest descobriment científic, que s’ha publicat en la revista Nature Biotechnology, demostra el potencial de la biotecnologia per desenvolupar vaques amb resistència a la mastitis.

Actualment, les vacunes, els antibiòtics i el sistema d’immunitat natural de la vaca no poden combatre de forma eficaç el bacteri Staphylococcus aureus, responsable de la mastitis. Per aquest motiu, experts del Laboratori de Biotecnologia i Germen de Plasma de l’ARS han construït un gen que inclou el codi genètic per a la producció d’una proteïna natural i antimicrobiana cridada lisostafina.

En general, tota la llet conté diverses proteïnes naturals i antimicrobianas com lisozima i lactoferina. L’ús de llet que conté lisostafina requirirá l’aprovació reglamentària federal després que s’hagin realitzat els assajos sobre la seguretat alimentària. Aquesta activitat està en les etapes de recerca i de desenvolupament.

La recerca ha demostrat que el gen que estimula la secreció de lisostafina procedeix d’una espècie no patogénica de Staphylococcus que utilitza la proteïna per rebutjar la S. aureus. La lisostafina se secreta en la llet, on mata el bacteri i protegeix les vaques contra la infecció. “Les tres vaques modificades genèticament que han estat assajades fins ara estan produint lisostafina en la seva llet i són resistents a les infeccions de S. aureus en les seves glàndules mamàries”, asseguren els responsables de l’estudi.