Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Exposició alimentària als olis minerals

Els olis minerals podrien tenir un impacte negatiu en la salut dels consumidors, segons una avaluació de l'EFSA

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 28deJunyde2012

L’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) ha revisat l’exposició de les persones a un grup divers de barreges d’hidrocarburs conegut com a olis minerals (MOH). El treball s’ha fixat en la dieta dels consumidors, a través del Panell d’Experts de Contaminants de la Cadena Alimentària i a petició de la Comissió Europea. El seu ús com a additius alimentaris, envasos i altres aplicacions en alimentació fa que els consumidors estiguin exposats a una gran varietat d’hidrocarburs d’oli mineral a través dels aliments, d’aquí la necessitat d’avaluar-los. Conèixer els usos i tipus d’olis minerals és útil per saber quins són els més perjudicials, en quin grau i quins són les principals fonts d’exposició.

Img carton
Imatge: Jessica Spengler

Els consumidors estan exposats a una gran varietat d’hidrocarburs d’oli mineral a través dels aliments. Els olis minerals constitueixen un grup molt divers de barreges d’hidrocarburs que contenen milers de compostos químics de diferents estructures (lineals, ramificades o cícliques) i grandàries. Derivats sobretot del petroli cru, també poden elaborar-se de forma sintètica a partir de carbó, gas natural i biomassa. La composició química de la majoria de les barreges MOH es desconeix i, fins i tot, sovint varia entre un lot i un altre. Les especificacions s’expressen amb freqüència en termes de viscositat, en relació amb les aplicacions dels productes, i no en termes de composició química, per la qual cosa és molt difícil determinar la seva naturalesa exacta.

Usos dels olis minerals

Entre els usos dels olis minerals en alimentació, destaquen els materials d’embalatge com a envasos de paper

Aquestes barreges d’olis minerals, molt complexes, tenen una àmplia varietat d’aplicacions industrials i domèstiques. Entre els seus usos en el sector alimentari destaquen, sobretot, els materials d’embalatge com a envasos de paper o cartró reciclat, tintes d’impressió en aquests materials, així com additius en la fabricació de plàstics i revestiments que poden entrar en contacte amb els aliments i ser font d’exposició d’aquestes substàncies.

Certs MOH també s’utilitzen com a additius alimentaris, auxiliars tecnològics i coadjuvants (agents antiadherentes en fleca/rebosteria i cobertures en confiteria o supresores de pols utilitzats en gra de cereal per a consum humà). Finalment, poden estar presents en els aliments com a contaminants ambientals. És el cas dels lubrificants.

Tipus d’olis minerals i impacte en la salut

L’impacte potencial per a la salut humana del MOH és molt variable, en funció de la naturalesa química dels olis minerals. Els experts del Panell CONTAM de l’EFSA van identificar dos tipus principals de MOH rellevants per a la seguretat alimentària: els hidrocarburs saturats (MOSH) i els aromàtics (MOAH). Els hidrocarburs aromàtics (MOAH) poden actuar com carcinógenos genotóxicos (poden causar càncer i danyar l’ADN, el material genètic de les cèl·lules), mentre que alguns hidrocarburs saturats (MOSH) poden acumular-se en els teixits humans i provocar efectes nocius en el fetge.

L’exposició als olis minerals a través de la dieta és major entre els consumidors més joves que entre els adults i ancians

Des del punt de vista químic, els hidrocarburs saturats d’olis minerals (MOSH) consten d’alcans lineals i ramificats, juntament amb llogo substituït-cicle-alcans (parafines i olis nafténicos), mentre que els minerals hidrocarburs aromàtics (MOAH) inclouen sobretot alquil-substituïts hidrocarburs poliaromáticos. Segons la seva viscositat, també poden classificar-se en viscositat mitjana i baixa (amb una estructura entre 10-25 carbonis i una massa molecular de 300-500), viscositat alta (amb C30 i una massa molecular d’almenys 500) i ceres microcristalinas (amb una estructura entre C20-C60 i una massa molecular de 300-750 o més), utilitzades en alguns casos per tractar la superfície de xiclets, dolços i fruites com a melons, papayas i alvocats.

El grup d’experts també ha dut a terme una avaluació de l’exposició del consumidor als MOH. De les dades disponibles, s’han apreciat baixos nivells de MOHS (saturats) en general en tots els grups d’aliments. No obstant això, s’han detectat nivells alts en les categories de “Pa i panets” i “Cereals per al consum humà”, a causa de l’ús d’agents antiadherentes i d’agents per fer els grans més brillants, respectivament. La presència de MOH tant saturats com a aromàtics en aliments secs, com a barreges per a postres o fideus, pot atribuir-se, en part, als papers i cartrons usats en els embalatges.

Per grups d’edats, i sempre segons l’avaluació del Panell CONTAM, l’exposició a través de la dieta va ser major entre els consumidors més joves que entre els adults i ancians. L’exposició benvolguda de MOSH va variar entre 0,03 – 0,3 mg/Kg de pes corporal per dia, amb una major exposició en els nens.

EXPOSICIÓ Als COMPOSTOS QUÍMICS

Encara hi ha prou incertesa pel que fa a la composició química de les barreges de MOH a les quals estan exposats els éssers humans, així com sobre l’àmplia gamma de fonts d’exposició. El grup d’especialistes conclou que pot haver-hi certa preocupació per a alguns consumidors, especialment, entre els qui sempre adquireixen la mateixa marca d’aliments o els compren en la mateixa tenda. Aquests poden tenir una exposició regular i continuada a aliments amb alts nivells de MOH.

Respecte als riscos associats amb l’exposició al grup d’hidrocarburs aromàtics, els experts no han estat capaços d’expressar-los en termes quantitatius per la falta d’informació, tant en l’exposició com en la toxicologia. No obstant això, i en vista de les propietats carcinógenas d’aquest tipus d’olis minerals, el Panell d’Experts va considerar l’exposició del consumidor a aquestes substàncies de gran interès d’estudi.

L’establiment de nous valors de referència basats en la seguretat dels MOH utilitzats com a additius alimentaris estava fos de l’abast d’aquest dictamen, però el grup CONTAM va concloure que es justifica una revisió de l’actual ingesta diària admissible (ANADA) per a alguns olis minerals. El dictamen constitueix una base adequada per a la revisió de l’ANADA pels MOH de viscositat baixa o mitjana, i s’aconsella la seva reavaluació. El Comitè científic de l’alimentació humana (SCF) i el Comitè Mixt FAO/OMS d’Experts en Additius Alimentaris (JECFA) ja van avaluar aquests productes. En el seu dictamen, l’EFSA també recomana identificar les possibles fonts de contaminació en els diferents punts de la cadena de producció alimentària per dissenyar un programa de vigilància d’aquests compostos. El grup CONTAM considera, per contra, que la revisió de les ANADA pels MOH de viscositat alta no constitueix una prioritat.

Finalment, el dictamen de l’EFSA també fa recomanacions per millorar els mètodes d’anàlisis i recopilació de dades i vigilància futura. L’EFSA ja va realitzar un estudi sobre aquests compostos, els olis minerals, en tintes d’impressió utilitzades en els embolcalls i envasos de cartró en contacte amb els aliments, on es descartava aquesta via com a font d’exposició rellevant per a les persones. Amb tot això, considera que arran d’aquesta nova revisió caldrà continuar amb la recerca sobre altres fonts d’exposició a aquests hidrocarburs.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions