Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Francisco Rodríguez Aguirre, virólogo del Centre Nacional de Biotecnologia

«S'ha donat un tint massa alarmista a la crisi de la grip aviari»

Virólogo molecular del Centre Nacional de Biotecnologia del CSIC, José Francisco Rodríguez Aguirre i el seu grup de recerca han participat en el desenvolupament de la primera vacuna veterinària per a grip aviari que permet diferenciar entre aus vacunades i infectades. La vacuna marcada ja s’està aplicant granges d’Itàlia per al control de la grip aviari.

Img

L’estat d’alerta decretat després de l’aparició i posterior propagació del virus de la grip aviari està sobradament fonamentat per les greus implicacions que comporta als sectors ramader i avícola. Però els tints alarmistes que està rebent aquesta crisi, lamenta Francisco Rodríguez Aguirre, són difícilment justificables. Entre altres raons, assegura, perquè expressions habituals aquestes últimes setmanes referides a «enormes taxes de mortalitat», es corresponen amb rotavirus i no tant amb els diferents ceps de virus de grip aviari. L’expert admet, no obstant això, que el que està succeint amb la grip aviari no és habitual, perquè «el normal» és que els virus no saltin.

Una possible solució per a un millor control de la grip aviari és la vacunació. No obstant això, pocs països han pres aquesta opció. Per què es van decidir per la vacuna a Itàlia?

De sobte van sorgir brots de grip aviari molt virulents. Els pollastres afectats morien en 24 hores. En aquesta situació et veus obligat a sacrificar a tota la població d’aus, la qual cosa genera al seu torn un enorme problema econòmic. L’única manera d’evitar un sacrifici massiu és disposar d’una vacuna, però la que estava disponible llavors no permetia distingir entre les aus vacunades de les quals havien adquirit la infecció de forma natural. Quan un au sobreviu a la grip aviari té els mateixos anticossos que la vacunada.

I va anar llavors quan van desenvolupar la vacuna marcada.

Nosaltres desenvolupem l’inmunosensor que permet discriminar entre les aus vacunades i les infectades de forma natural.

Davant la situació actual, no seria millor optar ja per la vacunació de forma generalitzada?

Aquest tipus de decisions són difícils de prendre perquè involucren molts interessos i milers de milions d’euros. Per exemple, l’aparició d’un brot de grip aviari en un país pot proporcionar un cert avantatge econòmic en un altre que no estigui afectat per la malaltia.

I països afectats com Tailàndia lideren la producció de carn d’au.

«Afirmar que un virus no té ni tindrà possibilitats de saltar és enganyar, perquè en biologia tot pot passar»Sí, però la realitat ens demostres que tot és molt més complex. Encara que és veritat, com he dit, que els brots creen un buit de mercat que beneficia als productors no infectats, la veritat és que després el consum disminueix. Per això és tan important que els experts siguin acurats amb les declaracions que fan respecte a productes com la carn d’au o els ous.

Per què ha saltat el virus de la grip? És que ara salten els virus més que abans?

El de la grip aviari és un cas especial perquè afecta a una enorme quantitat d’espècies. A això cal afegir que l’estratègia dels virus per persistir és produir una enorme quantitat de còpies de si mateixos. Si tens suficients còpies, al final alguna sobreviurà. En el cas del serotipo A de la grip, com l’H5N1, el virus és capaç de replicar-se en moltes classes d’aus, que es converteixen en portadores. D’altra banda, qualsevol granja, per més mesures higièniques que tingui instaurades, acaba tenint sempre molts detritus que eliminar, i aquesta és una de les és una de les vies de dispersió dels virus. És molt fàcil que quedi algun virus sense destruir. Si un ánade entra casualment en la granja pot contagiar-se per simple contacte. O si l’efluent de la granja està prop d’un aiguamoll, és relativament senzill que parteix dels residus acabin aquí. En teoria, si l’efluent arrossega algun virus el més normal és que no sobrevisqui, però uede ocórrer que sí ho faci i infecti a algun au.

És a dir, que sempre cap la possibilitat que algun virus sobrevisqui a les mesures higièniques o a condicions ambientals adverses.

És molt difícil eliminar tots els virus. En el cas del virus de la llengua blava, la seva estratègia és transmetre’s a través d’un mosquit que pot ser transportat per corrents d’aire a grans distàncies. En el cas hipotètic que es donés un brot al Marroc, un únic mosquit transportat pels corrents podria portar el virus fins a Sardenya o el sud d’Itàlia en només tres hores.

Insisteixo en la pregunta: s’ha dit alguna vegada que actualment salten més els virus. Què hi ha de cert en això?

S’està veient que la destrucció d’hàbitats en zones humides, en el tròpic, està causant nous salts de virus front els quals els habitants del lloc tenen una certa immunitat però no les persones nouvingudes o en trànsit.

Per exemple?

La verola del mico. Fins ara es considerava que aquest virus no afectava a humans i s’estan donant brots. També s’estan donant brots del virus de Lassa.

En el cas que ens ocupa, el sector alimentari i la ramaderia, hi ha possibilitats de nous salts de virus que fins ara mai abans s’hagin donat? Ha saltat mai el de la llengua blava?

El virus de la llengua blava afecta principalment a ovelles, a les quals ocasiona infeccions greus, però també a cavalls i a vaques, encara que en aquests dos últims casos la infecció és lleu. A part d’això, no hi ha precedents de salts ni hipòtesis que pugui fer-ho. No obstant això, afirmar que un virus no té ni tindrà possibilitats de saltar és enganyar, perquè en biologia tot pot passar. El que sí podem dir és que no hi ha casos documentats. En aquest aspecte estem tranquils.

De què depèn que es doni o no el salt entre espècies?

Influeixen molts factors. Però hem de tenir en compte que qualsevol organisme restringeix l’entrada d’invasors. En el cas dels mamífers, el sistema immunològic és molt complex i redundant. Per a una sola acció hi ha molts mecanismes, de manera que si falla un respon un altre. És com una ciutadella amb una barrera després d’una altra. Perquè un virus pugui produir una infecció necessita trencar un munt de barreres.

No obstant això, el virus de la grip aviari ha saltat a persones.

El virus de la grip usa una estratègia molt intel·ligent. El seu genoma no és continu sinó segmentat, la qual cosa li permet intercanviar segments amb altres tipus de virus de la grip. És el que es diu reassortment: es barregen els segments com si es barregessin cartes, i sempre acaba apareixent una mutació que té més èxit i es replica més. D’altra banda, i com tots els virus, genera errors en la replicació, errors que donen major variabilitat genètica i mutacions que aporten benefici al virus. Tot això contribueix al seu èxit.

Hem de témer alguna situació similar? Que algun virus que fins ara només ha afectat a animals de granja pugui saltar igual que el virus de la grip aviari?

El que passa amb la grip aviari no és habitual. De fet, segur que alguna vegada hem menjat carn de porc amb pesta porcina clàssica i africana, i el virus mai ha saltat. Cada espècie de virus té els seus propis hostes i l’anormal és que surt-te. Els virus són «capritxosos» amb els seus hostes, solen tenir major predilecció amb ens que amb uns altres.

Vostè és especialista en birnavirus. Han saltat alguna vegada aquest tipus de virus?

Els birnavirus no són rellevants a nivell alimentari però sí a nivell industrial perquè causen moltes pèrdues. És molt difícil que no hi hagi una granja d’aus que no estigui afectada per aquest tipus de virus. Però no afecta a mamífers ni mai ha saltat. Tenim una gran sort d’això perquè és un virus molt resistent. Els birnavirus provoquen immunosupressió i afecten a diferents espècies, algunes amb infeccions més greus que unes altres. Als peixos els pot provocar lesions molt greus. S’ha provat alguna vacuna per als peixos però encara se sap poc del seu sistema immunològic. És d’esperar que amb l’auge de l’aqüicultura aquest tema cobri cada vegada major rellevància.

«LA MAJOR TAXA DE MORTALITAT LA TENEN ELS ROTAVIRUS»

Img pollos3

Encara assumint que l’actual situació d’alerta sigui comprensible, José Francisco Rodríguez Aguirre entén que els tints alarmistes que està adquirint l’actual crisi de la grip aviari són excessius. «Se li dona molta importància al virus de la grip aviari, però en realitat la seva taxa de mortalitat és molt baixa, sobretot si es compara amb la dels rotavirus», explica. Però com que es tracta d’una infecció que afecta principalment a països pobres, denúncia, «no se’ls dona importància».

Segons el Centre Nacional per al Control de Malalties d’Atlanta, a Estats Units, el rotavirus és la causa més comuna de diarrea severa en nens. Cada any, segons dades d’aquest organisme, provoca la mort de més de 600.000 nens a nivell mundial. La malaltia es caracteritza per vòmit i diarrea aquosa durant 3 a 8 dies, amb febre i dolor abdominal.

Les infeccions per rotavirus, que entren per via intestinal, tenen molt a veure amb la falta de neteja i d’aigua potable. Mesures higièniques i tractaments adequats podrien reduir substancialment les actuals taxes d’incidència i de mortalitat.

En un altre ordre de coses, un dels temors generats amb la grip aviari és que el virus pugui canviar la seva via d’entrada als organismes i penetrar per via alimentària. I, encara que és sabut que la mort de l’hoste, l’au en aquest cas, suposa la mort del virus, i que tant la cocció com l’acidesa del nostre sistema digestiu destrueixen a l’hipotètic virus supervivent, la pregunta que la gent del carrer es fa és: però encara així podria passar que canviés la seva via d’accés? «Seria alguna cosa raríssim», assegura Rodríguez Aguirre.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions