Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Frau alimentari: aquests són els casos més recents (i les seves conseqüències)

L'operació més recent contra el frau alimentari se salda amb la confiscació de més de 119.000 quilos d'aliments i 38.000 litres de begudes adulterades o falsificades

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 28 de Juliol de 2020
pizza fraude

Les activitats delictives contra els consumidors no cessen. Durant el primer semestre de l’any s’han produït diversos fraus alimentaris que abasten des de la distribució de productes elaborats en un local que no comptava amb les condicions higièniques obligatòries fins a la falsificació d’etiquetatges i l’adulteració de begudes. Com a resultat, el cap de setmana passat la Guàrdia Civil va detenir a 19 persones i es va confiscar de 119 tones d’aliments i 38.300 litres de begudes que no complien amb la legislació o no eren el que deien ser. En aquest article detallem en què consisteixen aquests fraus i quins són les conseqüències per als consumidors.

OPSON, l’operació internacional contra el frau alimentari, ha tornat a donar fruits aquest any. En la seva novena edició i després de diversos mesos de recerques, s’ha detingut a més de 400 persones a Europa, s’han retirat unes 5.000 tones d’aliments i s’ha arribat a estimar un frau econòmic de més de 28 milions d’euros. A Espanya, les principals actuacions van tenir lloc a Madrid, Barcelona, Zaragoza, Burgos, Ciudad Real i Huesca. Els controls i inspeccions realitzats en diversos punts crítics (centres de distribució, magatzems, superfícies comercials, mitjans de transport, contenidors, ports i aeroports) han tret a la llum més de 38.000 litres de begudes i gairebé 120.000 quilos d’aliments que no complien amb la legislació.

Els productes implicats en el frau alimentari

La Guàrdia Civil, que ha liderat l’operació al nostre país, defineix el frau alimentari com “una amenaça en la qual destaca l’elaboració i distribució de productes falsificats o de baixa qualitat, que influeix directament al mercat dels consumidors”. Però quins aliments i begudes són aquests? Com repercuteixen al mercat i en la nostra salut? Els següents són alguns exemples del que s’ha confiscat aquest any:

❌ Pizzes sense garanties. Es van confiscar més de 12.000 pizzes congelades en diferents establiments, per delictes contra la salut pública, en l’elaboració, distribució i venda en tot el país. Aquest producte mancava del registre sanitari i incomplia les mesures higiènic-sanitàries obligatòries en la seva elaboració i transport.

❌ Lechazo francès amb etiqueta de Castella i Lleó. Es va demostrar la venda de 57 lechazos d’origen francès, fent-los passar com a productes amb Indicació Geogràfica Protegida (IGP Lechazo de Castella i Lleó). També es van confiscar d’altres 940 lechazos de dubtosa procedència.

❌ Ibèrics amb documentació falsa. Van confiscar gairebé 6.000 envasos amb productes ibèrics loncheados amb documentació i traçabilitat falsa.

❌ Vi d’origen incert. Es va detectar un frau en l’etiquetatge d’ampolles de vi, que presentaven irregularitats en relació a les normes sobre les denominacions d’origen (DO) i indicacions geogràfiques protegides (IGP).

❌ Most fals i alcohol pur. Es va desarticular una organització delictiva que va introduir al mercat vitivinícola de primeres matèries o productes semielaborados un total de 40.746.855 kg d’isoglucosa, fent-la passar per most concentrat o rectificat de raïm. La mateixa organització va comercialitzar 39.755.335 de litres absoluts d’alcohol fent-los passar per aguardiente de vi.

Els presumptes delictes comesos i les conseqüències per als consumidors

Què presumptes delictes s’han pogut cometre en aquests casos? La llista és llarga: frau, estafa, falsificació, delicte contra la salut pública, delicte contra el mercat i els consumidors, delicte contra la propietat industrial, organització criminal, falsedat comptable i documental, i blanqueig de capitals. Pel que fa a la salut i la seguretat alimentària, la gravetat del frau d’aliments i begudes dependrà del tipus de frau.

“En alguns, les conseqüències es limiten a un engany al consumidor (que no és poc), perquè fan passar productes de menor valor per aliments de valor superior”, diu Beatriz Robles, experta en seguretat alimentària. És el que succeeix, per exemple, amb l’oli d’oliva lampante venut com a verge extra o quan un lechazo francès es ven com si tingués IGP de Castella i Lleó. “En altres casos es menteix sobre la naturalesa del producte, atribuint-li característiques per les quals el consumidor està disposat a pagar més, com els aliments etiquetats com a orgànics que procedeixen de l’agricultura convencional. En aquests casos, no suposaria un problema de seguretat alimentària, però sí seria frau”, continua Robles, qui afegeix un tercer supòsit: el dels casos en els quals si que hi ha riscos sanitaris. “Per exemple, la tonyina comercialitzada una vegada superada la seva vida útil, al que se li altera l’aspecte fent-ho passar per fresc i que conté quantitats d’histamina per sobre del límit legal, la qual cosa pot provocar efectes adversos”.

Les alteracions en l’origen i la traçabilitat, com en el cas del lechazo o els ibèrics, no solament afecten als productors ocasionant-los pèrdues de vendes, imatge i reputació. També posen en risc la salut dels consumidors. En el cas que l’aliment tingués algun problema o provoqués una toxiinfección alimentària, seria molt laboriós rastrejar tota la cadena de producció, detectar l’origen del problema, identificar el lot afectat i retirar-ho de circulació, com es fa de manera habitual i expeditiva quan s’activa una alerta alimentària.

L’elaboració de pizzes (o de qualsevol altre aliment) en entorns que no compleixin amb les mesures higièniques establertes augmenta notablement el risc de sofrir una toxiinfección alimentària. La presència de certs patògens pot causar estralls en la salut pública, com es va veure l’any passat amb el cas de la Listeria en la carn mechada.

El parany de la isoglucosa: xarop de blat de moro en comptes de most concentrat

maiz jarabe isoglucosa

I què passa amb la isoglucosa que es venia com a most concentrat? En què consisteix el parany? La isoglucosa és un producte que s’obté amb la isomerización de xarop de glucosa que, al seu torn, és un derivat del midó. En altres paraules, és un xarop barat al que se li ha modificat la seva estructura molecular. El most concentrat, en canvi, procedeix del raïm. És, de fet, suc de raïm al que se li ha llevat gairebé el 70 % de l’aigua perquè duri més temps.

“Aquest xarop s’obté a partir de matèries primeres riques en midó, especialment blat de moro, i s’utilitzen enzims per aconseguir que tingui una concentració de fructosa més alta del que seria normal. Precisament per això es pot fer passar per most concentrat: el seu sabor dolç és similar perquè el most conté una elevada concentració de fructosa”, explica Miguel Ángel Lurueña, doctor en Ciència i Tecnologia dels Aliments. “També es pot utilitzar per elaborar vi ‘de mentida’ —de laboratori—, barrejant diferents compostos químics que estan presents en el vi: etanol, àcid tartàric, àcid málico… De fet, hi ha empreses que ho fan de forma legal encara que aquesta beguda no es pot vendre amb el nom de ‘vi’”, agrega.

Té rellevància aquesta substitució en termes de salut? En opinió de Lurueña, molt poca, ja que “el most de raïm no es pot considerar com a saludable perquè té una elevada proporció de sucres lliures. És veritat que si ho comparem amb un xarop de fructosa, guanya el most perquè té altres substàncies d’interès que estan naturalment presents en el raïm, però a grans trets ve a ser una mica el mateix. Salvant les distàncies, és com si comparem un suc de taronja i un refresc. El suc és millor: té vitamina C i aquestes coses, però a l’hora de la veritat són sucres lliures”.

Detectar un frau alimentari a casa: és possible?

Pot un consumidor del carrer detectar que li han venut un aliment adulterat o fals? Beatriz Robles apunta que la detecció del frau és complexa fins i tot per a les administracions, ja que “una de les condicions per considerar una acció com a fraudulenta és que, a més d’engany als consumidors, benefici econòmic i incompliment de la normativa, hi hagi intencionalitat, i aquesta és difícil de provar”. A més, com indica la Comissió Europea, el frau pot prendre moltes formes: des d’una adulteració amb ingredients de menor qualitat barrejats amb ingredients d’alta qualitat, a un etiquetatge incorrecte o violacions de la propietat intel·lectual.

En la seva opinió, els consumidors “no ho tenim fàcil, però si que hi ha dos factors que ens haurien de fer sospitar”:

  • El preu. Si un producte d’aparent alt valor es ven per sota del preu de mercat, és probable que no estigui complint les especificacions d’aquest producte.
  • La venda en canals no autoritzats. Sembla evident, però se segueix venent (i comprant) aliments en canals de venda no controlats que no ofereixen cap garantia, ni respecte a la seva qualitat, ni, per descomptat, respecte a la seva seguretat. La Comissió Europea publica informes anuals en els quals recull els fraus alimentaris detectats.

Què hauríem de fer si detectem un producte fals? “Guardar tota la documentació que tinguem sobre el producte: tiquet de compra, etiqueta, fullets publicitaris… i traslladar-ho a les autoritats amb competències en matèria de consum, com s’indica a la web d’AESAN“, explica l’experta. I ens ofereix una drecera: “En aquest link —diu— es poden trobar les principals administracions filtrant per ubicació”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions