Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fuentes i enigmes de l’antioxidant ergothioneina

Una ració de 90 g de xampinyons aportaria fins a 5 mil·ligrams d'aquest antioxidant

img_setasp 1

Els xampinyons són la millor font natural de l’antioxidant ergothioneina, segons un treball que acaben de donar a conèixer investigadors de la Universitat de Pennsylvania. Els experts han desenvolupat un mètode de detecció que combina tècniques com la cromatografia de líquids i espectrometria de masses.

Img

Les noves anàlisis han confirmat que els xampinyons tindrien fins a 12 vegades més antioxidant que el germen de blat i quatre vegades més que el fetge de pollastre, aliments dels quals es reivindicava fins ara que tenien les majors concentracions d’aquest antioxidant. Això era així, explica l’equip de la Universitat de Pennsylvania, perquè fins ara no es disposava de tècniques suficientment sensibles per quantificar les concentracions d’ergothioneina. Els investigadors han assajat el seu nou test sobre bolets, en ser aquestes una font coneguda d’aquest compost, però es pot aplicar, diuen, «a qualsevol altra planta».

Entre les varietats locals, els xampinyons són dels quals majors nivells d’ergothioneina exhibeixen. Per exemple, una ració estàndard de tres unces de xampinyons (uns 90 grams) aportaria fins a 5 mil·ligrams d’aquest antioxidant, al marge de si estan molt o poc cuinats ja que, diu Joy Dubost, l’investigador principal, «els nivells d’ergothioneina no descendeixen en cuinar l’aliment». Els bolets exòtics tindrien fins i tot molt més: una ració similar de shiitake (fong la popularitat del qual creix al nostre país) o maitake, poden tenir fins a 13 mil·ligrams de l’antioxidant o, comparat amb un altre aliment, «fins a 40 vegades més ergothioneina que el germen de blat».

Funció desconeguda
Diferents estudis assenyalen els bolets i fongs com una de les principals fonts naturals de l’antioxidant ergothioneina, que actua com a protector d’òrgans com el ronyó i el fetge
L’ergothioneina, un metabòlit fúngic que es pot trobar en la majoria de les plantes i teixits d’animals, és un potent antioxidant cel·lular i un protector en processos crònics inflamatorios, segons han suggerit diversos treballs. No obstant això, no se sap realment quina funció específica exerceix en el metabolisme humà. El passat mes d’abril, un treball de la Universitat de Colònia (Alemanya), publicat en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Science USA (PNAS) revelava el possible rol de l’ergothioneina com a transportador de la membrana cel·lular, així com un paper protector en els trastorns inflamatorios crònics.

Un altre treball del Departament de Biologia Experimental de la Universitat de Càller (Itàlia) en la revista Clinical Nutrition suggeria el paper de l’ergothioneina com a modulador del dany oxidatiu en el ronyó i el fetge, un treball on ja s’apuntava als bolets i fongs com la millor font natural d’aquest antioxidant per prevenir el dany en aquests òrgans.

Crida l’atenció també el treball publicat bastant abans, al desembre de 2002 en la revista Food and Chemical Toxicology sobre el paper protector de l’ergothioneina enfront del risc de malformacions de l’embrió en rates diabètiques. Els investigadors, de la facultat de Ciències Experimentals de la Universitat de Sant Pablo, a Madrid, van administrar ergothioneina a rates diabètiques embarassades durant els 11 primers dies d’embaràs. D’acord amb els resultats del treball, la taxa de malformacions en els embrions es va reduir sense que l’aportació del compost tingués cap efecte indesitjable sobre la glucosa.

L’interès per aquesta intrigant substància ve des de lluny. En 1952, Robert Baldridge i Howard Lewis, dos investigadors de la Universitat de Michigan (Estats Units), van estudiar sobre rosegadors les concentracions d’ergothioneina en sang i en relació amb la dieta. No van ser els únics, i la presència d’aquesta substància s’havia estudiat en altres models, entre ells ratolins, conills i porcs.

Nivells màxims, als 18 anys

Més recentment, en 2001, un equip de la Universitat King Abdulaziz va estudiar a Aràbia Saudita el nivell d’ergothioneina en la sang d’homes sans a diferents edats (entre els 1 i els 10 anys; entre els 11 i els 18, i entre els 19 i els 50). Per què estudiar alguna cosa així? «L’ergothioneina està àmpliament distribuïda en tots els éssers vius, especialment en la sang dels animals», expliquen els investigadors en el seu treball. «No obstant això, la seva funció en el cos humà segueix sense entendre’s bé». Per investigar l’efecte bioquímic de l’ergothioneina sobre el metabolisme, expliquen en el treball, publicat en Experimental and Molecular Medicine, «cal estudiar primer la seva concentració en la sang al llarg de la vida».

La troballa és que les majors concentracions en sang d’aquest antioxidant es tenen entre els 11 i 18 anys. Els nivells d’ergothioneina comencen a incrementar-se des dels 11, quan es donen nivells d’entre 1,5 i 2 mil·ligrams per 100 mil·lilitres, i s’arriba al màxim nivell als 18, amb 3,7 mil·ligrams per 100 mil·lilitres. A partir de llavors, els nivells van decreixent fins als 50, encara que es dona un nou increment als 51 anys, però sense arribar als nivells dels 18 ja que només es queda en 2,8 mil·ligrams per 100 mil·lilitres.

Tota l’ergothioneina present en el nostre cos, diuen els experts, procedeix del menjar. I, per la qual cosa s’ha vist fins ara, no és precisament alguna cosa estrany en la nostra biologia. Una altra cosa és saber què paper exerceix i si una aportació «extra» es notarà en la nostra salut.

PRECAUCIÓ ENFRONT DE LA MELATONINA COM A ADDITIU

Img dietasana

L’argument dels antioxidants com a clau per a la prevenció de la deterioració cel·lular, l’envelliment i el desenvolupament de malalties diverses, queda fora de discussió quan es tracta de defensar dietes amb suficient aportació de vegetals, fruites i altres aliments rics en antioxidants. Una altra cosa ben diferent és que determinats suplements dietètics puguin realment aportar algun benefici.

És el cas de la melatonina. Mentre en uns països es ven lliurement, en uns altres la venda lliure està prohibida. El seu ús com a additiu en el menjar segueix sent controvertit, ja que no és clar si dosis més elevades d’aquesta hormona amb funció antioxidant poden ser o no beneficioses. La melatonina, que va ser descoberta primer com a hormona de la glàndula pineal, està present en nombrosos vegetals i llevats, i com a antioxidant la seva acció potencia la d’altres antioxidants.

Un treball que s’ha publicat aquest mes de setembre en la revista Nutrition and Metabolism revisa les dades que es coneixen d’aquesta hormona fins avui. Els autors, R. Hardeland i S. Pandi-Perumal, de la Universitat de Göttingen (Alemanya) i de l’Escola de Medicina Mount Sinai (Estats Units) són cauts a l’hora de valorar la melatonina com a additiu alimentari.

Encara que els riscos del seu ús són baixos en comparació d’altres additius alimentaris, els autors remarquen que «la capacitat antioxidant de la melatonina es basa no només en la detoxificación de radicals lliures sinó que comprèn múltiples efectes». Per aquest motiu dosis més elevades poguessin donar efectes inesperats i indesitjats. Per això, «el seu ús com a additiu només pot recomanar-se amb precaució».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions