Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Aliments > Arròs

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Genoma de l’arròs

El consorci públic internacional IRGSP revela el genoma complet de l'arròs

Img

El consorci públic internacional IRGSP (International Arrissi Genome Sequencing Project), en el qual s’integren investigadors de 10 països, ha donat a conèixer avui la seqüència completa del genoma de l’arròs, l’aliment bàsic per a un terç de la humanitat. La seqüència publicada, més precisa i detallada que l’anunciada l’abril passat des del sector privat, pot ser clau no sols per a abordar millores en l’arròs, sinó també per a conèixer les característiques genètiques d’altres espècies vegetals d’interès alimentari.

Img
Imatge: lazysheep1

El genoma de l’arròs ja és, formalment, el segon en la història de la recerca en biologia vegetal que ha estat completament seqüenciat després del de la planta model “Arabidopsis thaliana”. Però és el primer de la càrrega genètica del qual s’espera extreure la base científica necessària per a impulsar el coneixement de les claus fisiològiques que expliquen el creixement i desenvolupament d’un aliment fonamental per a la supervivència de 800 milions de persones, a més d’establir línies mestres sòlides per a investigar en noves varietats més resistents a condicions climatològiques adverses o amb major productivitat.

La seqüenciació completa del genoma de l’arròs ha estat possible gràcies a la participació de centenars d’investigadors de 10 països, amb el Japó (que ha aportat el 55% de la seqüència), la Xina (10%) i els Estats Units (18%) al capdavant. França, l’Índia, Taiwan, Corea del Sud, el Brasil, Tailàndia i el Regne Unit, completen la llista de participants en l’IRGSP, un consorci posat en marxa en 1998 i que, en tot just quatre anys, sis menys del que es preveu, ha aconseguit un objectiu comparable per la seva complexitat a la seqüenciació del genoma humà.

La seqüència estableix que el genoma de l’arròs conté 400 milions de parells de bases químiques (els components fonamentals de l’ADN) i entre 40.000 i 60.000 gens, xifra que podria doblegar al nombre de gens contingut en el genoma humà (entre 30.000 i 40.000, segons diverses estimacions). El grau de confiança o de cobertura “” de la seqüència és, en termes científics, de 10x “” (10 lectures completes del genoma), nivell que limita la presència d’errors a menys d’un per cada 10.000 bases químiques.

Público contra privat
El genoma de l’arròs s’ha definit també com el del primer aliment vegetal model
Com ja ocorregués amb el genoma humà, en el cas de l’arròs s’ha donat una carrera espectacular entre investigadors dels sectors públic i privat per a aconseguir descodificar el seu codi genètic. Si en l’humà va ser l’empresa Celera, dirigida en aquells dies per Craig Venter, la que va liderar al sector privat, mentre que en el públic s’integraven investigadors de pràcticament tothom, en el de l’arròs ha passat pràcticament el mateix. Syngenta, en col·laboració amb investigadors de l’Institut de Genòmica de Pequín, han impulsat un primer esborrany que es va publicar en la revista “Science” el mes d’abril passat. El consorci públic IRSGP, en el qual participen empreses del sector com Monsanto, va anunciar la disponibilitat de la seva base de dades “per a finals d’any”, com finalment així ha estat.

Però no acaben aquí les coincidències. El sector privat ha utilitzat per a la seqüenciació del genoma de l’arròs el mateix mètode que va utilitzar Venter per a l’humà, el denominat shotgun, consistent a trencar ‘’ la cadena d’ADN en milers de trossos per a reconèixer amb major facilitat les ‘lletres’ de cada fragment, per a assemblar posteriorment mitjançant robots informàtics cadascun d’ells. Per contra, l’IRSGP ha emprat un mètode similar al del consorci públic del genoma humà. Segons diferents experts consultats, el primer mètode, encara que molt més ràpid, presenta un índex d’errors més elevat. Així mateix, el seu nivell de cobertura és menor, per la qual cosa l’assignació de lletres ‘genètiques’ a gens o a grups de seqüència reals és també menor.

Les coincidències s’estenen també a l’accessibilitat de les dades obtingudes. Des del sector privat, la possibilitat de consulta ha quedat restringida, després de múltiples pressions, a grups d’investigadors concrets que accedeixen a les bases de dades mitjançant la signatura de convenis econòmics. En el públic, en canvi, les bases de dades estan disponibles online des del primer moment a científics de tot el món, incloses les de la companyia Monsanto que ha aportat entre el 25% i el 30% dels gens seqüenciats, així com informació d’un primer esborrany obtingut per aquesta companyia en 2000. En l’actualitat, tots dos sectors han iniciat un procés d’acostament per a compartir i difondre conjuntament les seves informacions respectives.

Seqüència estratègica

La seqüència del genoma de l’arròs és considerada estratègica no sols pel coneixement científic que genera, sinó també per les enormes repercussions econòmiques que implica. No en va, es calcula que un terç de la humanitat s’alimenta diàriament amb les diferents varietats existents i que almenys 800 milions de persones subsisteixen gràcies a ell, especialment en països del continent asiàtic.

Però és que, a més, el genoma de l’arròs s’ha definit també com el del primer aliment vegetal model. El seu coneixement podria aclarir similituds i diferències respecte de les funcions de gens de multitud de cereals emprats com a aliment o com a base per a la seva elaboració. Aquest és el cas del blat de moro, blat, ordi, sorgo o mill, a més de la canya de sucre.

De la mateixa manera, el coneixement del codi genètic permetrà obrir la porta per a establir els gens que regulen no sols l’expressió de proteïnes d’interès alimentari, sinó també aquells que participen del creixement, desenvolupament i adaptació del vegetal a diferents condicions ambientals. Per exemple, el nivell de tolerància a sals, un dels principals factors limitants en els deltes on es conrea l’arròs; les necessitats hídriques de la planta, la resistència a malalties o a plagues vegetals o la fixació del nitrogen, fonamental per a reduir la presència d’abonaments químics.

Totes aquestes opcions haurien de permetre l’obtenció de vegetals millorats genèticament per a incrementar la seva resistència a condicions adverses o incrementar la seva productivitat amb el menor cost ambiental possible. De la mateixa manera, obre la possibilitat d’introduir amb major eficàcia gens d’interès sanitari com en el cas de l’arròs daurat, varietat transgènica ideada per a combatre dèficits en l’aportació de provitamina A en països del sud-est asiàtic, així com d’altres varietats actualment en estudi que pretenen augmentar l’aportació de minerals essencials com el ferro.

ESPANYA TAMPOC PARTICIPA

Malgrat que Espanya és un dels principals productors d’arròs en el continent europeu, la seva participació en la seqüència del genoma de l’arròs ha estat nul·la. Fa uns anys, des de l’IRSGP es va llançar la proposta al govern espanyol que va declinar la seva participació en el projecte internacional a pesar que reconeixia el seu valor estratègic. Els representants polítics de la ciència espanyola van adduir que la participació espanyola en la seqüenciació d’algun dels 12 cromosomes de l’arròs suposaria destinar tot el pressupost assignat a l’àrea de genòmica a Espanya, uns 2.000 milions de pessetes. Aquesta quantitat, malgrat ser promesa després de la seqüenciació del genoma humà en forma d’acció especial, encara no s’ha concretat.

L’absència d’Espanya en la recerca del genoma de l’arròs és comparable a la seva nul·la participació en la del genoma humà. La ciència espanyola va perdre llavors l’oportunitat d’enganxar-se al tren científic internacional malgrat disposar d’una generació d’investigadors reconeguda internacionalment sobretot en l’àmbit biomèdic. Ern l’àmbit vegetal, encara que el nombre d’investigadors és inferior, existeix suficient nivell i capacitat tecnològica com per a haver participat del projecte com ja es fes amb la seqüenciació de la planta model, Arabidopsis thaliana, en la qual dos grups (un de València i un altre de Barcelona) van aportar seqüències genètiques al còmput global.

L’absència espanyola, segons diferents experts, es traduirà en la falta d’accés a informació bàsica per a recerca i en el pagament de royalties tant en l’ús de la tecnologia generada com per a l’obtenció de coneixement. És el que, en termes científics, es coneix com a dependència tecnològica.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions