Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gens, calories i longevitat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 20deJunyde2004

Les dietes pobres en calories s’han vingut associant en els últims anys a una major longevitat. Així s’ha vist en models experimentals amb llevats, cucs i mamífers. Però ningú ha estat capaç d’explicar si aquest fenomen és casual o si existeix un mecanisme que efectivament vinculi dieta i edat. El descobriment d’un gen anomenat SIRT1 podria ara explicar-lo.

La tradició popular sempre ha correlacionat a les persones primes amb la possibilitat de viure més anys. No sols això: sempre s’ha dit que els que podien aconseguir major longevitat en el temps eren aquells que podien «administrar» amb millor fortuna la seva dieta i mantenir-se en una «primesa suficient» com per a viure. Dit d’una altra manera, la menor despesa energètica possible era el que assegurava, segons aquesta creença, la possibilitat de viure més temps.

La creença, observada de generació en generació, té no obstant això una base científica. I aquesta s’ha comprovat en multitud d’organismes vius emprats com a model experimental. S’ha vist en llevats, en el famós cuc Caenorhabditis elegans, i en mamífers com a rates i ratolins experimentals. Modificacions en el seu codi genètic han permès, fins i tot, doblegar la seva vida mitjana. Això sí, vivint en estat semiletárgico, la qual cosa no sembla massa interessant per a cap ésser humà.

Qüestió de gens

Dos estudis independents confirmen per primera vegada la relació entre gens, calories i esperança de vida
Dos estudis independents, un publicat en Science per David Sinclair, de l’Harvard Medical School, i un altre en Nature per Leonard Guarante, del Massachusetts Institute of Technology, li acaben de donar la volta al mitjó. No és que hagin trobat el mecanisme primari que lliga dieta i edat, però sí un punt per on començar, el gen SIRT1. És la primera evidència que les dietes restrictives en calories poden contribuir a estendre l’esperança de vida.

De fet, les recerques al primer quart del segle XX, quan de la mà de l’higienismo i dels primers avanços en biologia molecular es va observar que persones d’una primesa extrema, alimentades durant llarg temps amb dietes hipocalóricas, aconseguien viure molts més anys. Sempre s’havia sostingut que un escàs consum energètic, lligat a una reducció del metabolisme basal i de l’estrès oxidatiu, afavorien aquest fenomen. El descobriment del gen SIR2 en llevats i cucs i la seva acció en la seva esperança de vida, i posteriorment la seva ortólogo [equivalente] en mamífers, el gen SIRT1, va tenir l’esperança de l’existència d’un mecanisme més regulat.

L’equip de Sinclair sembla haver donat amb el que podria ser una de les primeres pistes d’aquest mecanisme. Després d’alimentar rates de laboratori amb una dieta hipocalórica afegint insulina i factors de creixement, va comprovar que el gen SIRT1 actua sobre l’ADN inhibint un factor que indueix la mort cel·lular. Dit d’una altra manera, la combinació de factors incrementa la vida mitjana de les cèl·lules, incloses aquelles la reposició natural de les quals és limitada.

Per part seva, la recerca de Guarente avalua els nivells de greix i la seva relació amb aquest mateix gen. L’investigador suggereix que SIRT1 promou la mobilització dels greixos, de manera que actua sobre els teixits on s’acumulen provocant el seu consum després d’una dieta hipocalórica. En opinió de Guarente, la regulació dels mecanismes moleculars que regeixen en els adipòcits (cèl·lules grasses) podria ser «el primer pas» per a convertir en sinònims dietes hipocalóricas i altes expectatives de vida.

Temps d’escassetat

Els resultats obtinguts per aquestes dues recerques, juntament amb unes altres que s’han vingut publicant des de mitjan anys noranta, posen de manifest alguna cosa així com un mecanisme d’alarma que compensaria l’escassetat d’aliments o dietes amb nivells excessivament reduïts en contingut calòric.

Aquest mecanisme d’alerta, per al qual els dos treballs donen amb explicacions complementàries, defineix al gen SIRT1 com el «coordinador de mecanismes de supervivència i defensa» davant la restricció alimentària. De la mateixa manera, podria jugar un paper rellevant per a prolongar el temps de vida.

Malgrat les troballes, no obstant això, els investigadors es mostren cauts. La millor manera de mantenir el cos en condicions, assenyalen, passa per una alimentació adequada i un estil de vida saludable. La restricció calòrica, afegeixen, obliga a una despesa mínima d’energia, la qual cosa és sinònim de pèrdua d’activitat. Del que es tracta, si totes les recerques condueixen al mateix punt, no és tant de guanyar anys de vida sinó que els que es guanyin mantinguin un nivell de qualitat òptim. La suma d’anys, per lògica biològica, condueix a malalties característiques de l’envelliment contra les quals encara ningú sap si hi haurà armes eficaces.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions