Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Genètica i nutrició

La nutrigenómica tracta la interacció dels aliments amb l'organisme i les diferències entre individus davant els mateixos productes

img_dieta2p 4

Els nous avanços en recerca alimentària compten amb la nutrigenómica, un nou camp d’explotació de les ciències de l’aliment. Els experts reconeixen que es tracta d’una disciplina que encara ha de superar importants desafiaments, encara que asseguren que els beneficis que pot generar són importants a l’hora de prevenir malalties com la diabetis, l’obesitat i les cardiovasculars.

Img

«Hem d’explotar encara més la relació entre els aliments i els gens», assegura Ben Van Omen, responsable de la Xarxa Europea de Recerca d’Excel·lència sobre Nutrigenómica (NuGO). Per a l’expert, l’avanç en la nutrició personalitzada obre la porta perquè en determinades malalties la dieta pugui arribar a constituir un tractament complementari, o fins i tot substitutiu, de l’administració de fàrmacs. Recents recerques han demostrat el potencial paper de la nutrigenómica en malalties com l’obesitat, malalties cardíaques, càncer, Alzheimer i diabetis.

En el cas de l’obesitat, per exemple, experts britànics acaben d’iniciar una recerca sobre la relació dels gens i la predisponibilidad a desenvolupar aquesta malaltia. Per a això, han aïllat i analitzat un total de 430 gens, marcadors i regions cromosòmiques relacionades amb els fenotips humans de l’obesitat. En concret, s’han centrat en els adipòcits, les cèl·lules grasses del cos, i ara treballen en el desenvolupament d’un extracte natural per inhibir sis de les set expressions del gen adipós. Dins del sistema de vigilància del pes es troba el del control dels nutrients entre els teixits, element que condiciona el desenvolupament de dipòsits grassos i l’expansió del teixit adipós.

Dieta personalitzada
La nutrigenómica podria millorar no només la seguretat dels aliments sinó també la seva eficàcia

Malgrat aquestes recerques, els experts es mostren cautelosos a l’hora de celebrar resultats ja que asseguren que fa falta intensificar i continuar la labor, tenint en compte que la nutrigenómica es troba encara en fase bastant inicial. En concret, es tracta d’una disciplina que combina l’aplicació de tecnologies de la genòmica funcional, la bioinformática i la biologia molecular, juntament amb altres tècniques epidemiològiques, bioquímiques i nutricionals. Els experts asseguren que podria ajudar a desenvolupar nous aliments funcionals que tinguessin en compte, per exemple, l’impacte de determinats nutrients sobre el sistema de control del pes corporal.

Investigadors de la Universitat de Munich insisteixen a ressaltar les limitacions d’aquesta ciència, encara que destaquen els beneficis de «engranar» la recerca en aliments amb els metabòlits, essencials per al creixement, el manteniment i la protecció de l’organisme. «S’espera que la nutrigenómica progressi ràpidament no només per desenvolupar aliments nous sinó també per entendre com actuen sobre el cos humà», han reconegut els experts. Països com Nova Zelanda i Països Baixos ja han iniciat programes nacionals que inclouen projectes de nutrigenómica. A EUA, diverses universitats han establert centres de referència, com el qual acull la Universitat de Califòrnia.

En la Unió Europea, experts de la xarxa NuGO reconeixen, en un article publicat en British Journal of Nutrition, que la nutrigenómica obre les portes per «realitzar ajustos personalitzats en el camp de la nutrició». Aquesta xarxa està enfocada en la prevenció de malalties cròniques a través de la interacció dels nutrients en l’organisme a nivell gènic, proteómico i metabolómico. Per a Ben van Ommen, «la recerca típica de nutrició aprofundeix molt poc en els detalls i crea una descripció molt superficial».

Història alimentària
L’avanç dels estudis en aquesta matèria pot acabar divergint en dos corrents: la que correspon a la part genètica, i la que fa referència a la biologia de sistemes alimentosos. Una de les prioritats doncs d’aquests estudis radica a trobar una descripció que es vàlida per a l’impacte de tots dos components. La complexitat de la disciplina obliga no només a unir nutrició i genètica sinó també a desenvolupar sistemes d’informació i tecnologia vàlids. Per exemple, la ciència podria ajudar a identificar compostos sans per a l’ús en productes d’alimentació funcionals.

APLICACIÓ I REPTES

Img nanotec
Ara, i amb l’excusa de la celebració de la conferència internacional Vitafoods el passat mes de maig, una important trobada internacional sobre nutracéuticos, els experts han demanat, igual que ho feien fa dos anys, intensificar la recerca en nutrigenómica, que començava a iniciar-se l’any 2002. Des de llavors, els estudis en aquest camp s’han centrat a intentar demostrar que l’alimentació té un important impacte en el desenvolupament de malalties i que la dieta pot modificar l’activitat dels gens.

Però el que més persegueix la disciplina és dissenyar dietes adaptades a la càrrega genètica de cada individu. En aquest sentit, Ficar Singer, director del Joint Center for Bioethics, de la Universitat de Torontó, reconeix que si les coses es fan bé, «en un futur es podrà triar un cereal de desdejuni basat en el genoma».

Malgrat els avanços fets fins al moment, la nutrigenómica, que rebrà una especial atenció a l’I Congrés Mundial de Salut Pública i Nutrició, que se celebrarà del 28 al 30 de setembre a Barcelona, ha de plantejar-se amb certa precaució, hagut d’especialment a la «joventut» de la disciplina. A aquesta precaució ha de sumar-se-li el fet que especialistes en bioètica demanen l’aprovació de normes clares tant clíniques com a ètiques abans que la genòmica arribi als consumidors. La tasca ha de centrar-se doncs a acabar de definir amb major precisió la influència dels aliments i els seus components en l’organisme de les persones.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions