Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Grip aviari i vacunació

L'administració de vacunes preventives contra la grip aviari suscita dubtes entre la comunitat científica

Les autoritats sanitàries xineses confirmaven la setmana passada els dos primers casos de persones infectades pel virus de la grip aviari. Una d’elles és un nen de nou anys, que s’ha recuperat totalment; el segon cas correspon a una dona que treballava en una granja avícola, amb desenllaç fatal. Els experts estudien ara un possible cas, sense confirmar, de la germana del nen, de dotze anys, que també va emmalaltir.

Algunes veus s’han apressat a afirmar que en el cas dels germans podria tractar-se d’un episodi de transmissió d’humà a humà, extrem que ni ha estat ni podrà ser confirmat per les autoritats sanitàries, ja que les mostres que es van prendre de la nena quan encara vivia no són adequades per a les anàlisis, han explicat portaveus de l’Organització Mundial de la Salut (OMS).

En qualsevol cas, la crisi de la grip aviari ja ha estat qualificada per les autoritats xineses com a «greu», segons informa aquesta mateixa setmana el Canal de notícies News Àsia, i té aspectes d’empitjorar amb l’arribada de l’hivern. Les últimes xifres oficials reconeixen fins a 21 brots aquest any en granges de nou províncies de Xina, que han afectat a 45 localitats, han causat la mort de 144.624 aus i el sacrifici de 21,1 milions d’animals, segons ha explicat als mitjans de comunicació el vice-ministre xinès d’agricultura, Yin Chengjie. «Encara que alguns brots en àrees afectades han estat controlats de forma efectiva, la situació global és encara greu», afirma Yin Chengjie. El perill, continua el vice-ministre, és que amb les temperatures més fredes al virus li resultarà més fàcil sobreviure, la qual cosa complica la ja difícil situació.

Per controlar aquesta crisi, les autoritats xineses van decidir llançar, fa amb prou feines una setmana, una campanya de vacunació per a totes les aus en les granges del país. Amb una de les majors indústries avícoles del món, Xina ha de vacunar 5.200 milions d’aus, de les quals ja s’han vacunat un 60%, ha assegurat aquesta setmana el Ministeri d’Agricultura xinès. No deixa de sorprendre que s’hagi avançat tant: és una àrdua tasca aplicar les dues dosis que normalment es requereix a cadascuna de les més de cinc mil milions d’aus, en un país que combina tant la gran indústria com els petites granges.

El virus segueix circulant, però atenuat
Segons els experts, no es produeix infecció en tots els casos en els quals hi ha contacte amb aus malaltes, per la qual cosa podria haver-hi factors encara desconeguts

La vacunació en aus no impedirà que el virus segueixi circulant encara que, això sí, es tractarà d’un virus atenuat. De fet, entre els grans inconvenients que té la vacunació de les aus contra la grip aviari està que no s’evita la dispersió del virus, que es pot trobar per exemple en la femta de les aus vacunades. Aquesta ha estat sempre una de les objeccions a l’hora de plantejar una vacunació preventiva i pel que únicament es recorre a ella com a eina de control.

Els altres inconvenients de la vacuna veterinària tradicional són la impossibilitat de diferenciar entre aus vacunades i aus infectades (el que fa molt difícil detectar un possible brot) i, òbviament, la prohibició per a tot el país d’exportar aus si es duu a terme una campanya de vacunació. L’única excepció a això és Itàlia, que ha engegat la vacunació preventiva en el nord del país amb una vacuna biotecnològica marcada i amb estrictes sistemes de control.

Aquests inconvenients estan en l’arrel de decisions controvertides. Per exemple, la dilació de Tailàndia a vacunar a les seves aus, a l’inici de la crisi, responia al fet que volia retardar al màxim la prohibició d’exportació, afirmaven veus crítiques. Mentre la decisió arribava, els primers grangers afectats perdien les seves aus, que eren sacrificades. La conseqüència va ser que van començar a circular vacunes il·legals i de seguretat dubtosa amb les quals els grangers que encara no s’havien vist afectats intentaven protegir a les seves aus. Però una vacuna obtinguda sense cap garantia pot ser el pitjor remei, afirmen els experts.

Assumptes sense resoldre
Amb l’aparició de nous casos de persones infectades a Xina, «comença a ser urgent disposar de mostres dels virus d’aquell país», destaca una de les informacions aparegudes el passat 19 de novembre en ProMed mail, de la Societat Internacional per a Malalties Infeccioses. No obstant això, encara que Xina ha compartit informació dels virus H5N1 aïllats (ha posat les seves seqüència genètiques a la disposició dels investigadors de tot el món en una base de dades), no ha fet el mateix amb mostres reals, necessàries per als experiments biològics, per saber si la letalidad del virus ha canviat o si l’actual prototip de vacuna segueix sent una bona opció. Conèixer les variacions genètiques d’un virus serveix per determinar i diferenciar els diferents brots, però això no és suficient.

Un dels motius que explicaria la lentitud de Xina a compartir mostres biològiques és que els investigadors d’aquest país no reben reconeixement per la seva contribució científica, explica en ProMed J. Lubroth, director del Sistema de Prevenció de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO). Una altra de les preocupacions és la que manifesten els països afectats pels brots: un dels motius pels quals els països desenvolupats volen mostres de virus és per garantir-se que la vacuna desenvolupada contra l’H5N1 és efectiva, però ells mateixos tenen poques possibilitats d’accedir a suficients reserves de vacunes. No obstant això, compartir i distribuir virus entre països no és alguna cosa simple, i només es poden distribuir a aquells laboratoris amb suficients mesures de seguretat.

Una altra incògnita sense resoldre, i no la menys important, és que encara que la majoria de casos, que no tots, són deguts al contacte amb aus malaltes, no en tots els casos en el que hi ha contacte es produeix la infecció. De fet, sempre segons la informació apareguda en ProMed, el nombre d’infectats és una petita proporció de tots els contactes entre humans i aus. Els experts especulen en aquesta mateixa publicació amb l’existència d’altres factors implicats encara sense identificar.

ÉS HORA DE COMENÇAR A CANVIAR

Img badiola1

Enfront dels brots de grip aviari, la qual cosa fins ara sempre s’ha aconsellat és el sacrifici de les aus, explica Juan José Badiola, director del Laboratori de Referència de Grip Aviari a Espanya. Però això potser hauria de començar a canviar ja. «El problema és que ens hem vist imbuïts per la filosofia europea d’erradicar els patògens del sòl», explica aquest expert, i aquesta filosofia té entre les seves estratègies el sacrifici sistemàtic de les aus, que no deixen de ser «víctimes innocents».

Alguna cosa que sorprèn a aquest expert és que no s’hagin desenvolupat millors bovines veterinàries. «Avui la biotecnologia ofereix moltes possibilitats i és sorprenent que per a un virus tan important com el de la grip no s’hagin obtingut ja bovines més avançades». Un dels problemes als quals s’al·ludeix sempre és l’econòmic, encara que, esgrimeix Badiola, això no seria nou perquè és «el rerefons de totes les vacunes».

Badiola és dels quals creuen que la pandèmia és evitable, «si de debò es pot acabar amb els focus i brots que es donen en animals». A menys animals malalts, menys possibilitats que aquests dispersin el virus a animals i persones, i menys possibilitats que el virus muti. En la seva opinió, l’alarma suscitada respon en part al fet que es tracta d’un problema que combina la salut i la seguretat alimentària amb la salut, temes cap als quals la societat s’ha sensibilitzat en els últims anys. «I no serà l’últim cas», afirma. «Hi ha fins a 300 zoonosis al món», explica, així que en els propers anys les crisis d’aquest tipus no seran «precisament rares».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions