Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Héctor Escobar, del servei de pediatria de l’Hospital Ramón y Cajal de Madrid

«L'al·lèrgia a la llet està augmentant»

Una important proporció de consumidors sol confondre les al·lèrgies alimentàries amb intolerància a algun component d’un aliment. És el que passa amb la intolerància a la lactosa i les al·lèrgies a la llet, problemes presents en les consultes dels pediatres. A pesar que els no especialistes engloben la intolerància a la lactosa i les al·lèrgies a la llet sota el paraigua de “intolerància a la llet”, en realitat es tracta de patologies molt diferents. En aquesta entrevista, Escobar explica les diferències entre ambdues patologies i flama també l’atenció sobre la “epidèmia” d’obesitat infantil, un problema que a Espanya afecta a un 20% d’aquest sector de la població.

Què és exactament la intolerància a la lactosa?

La lactosa és el sucre de la llet; la intolerància es dona quan falta o és escassa l’enzim lactasa, que digereix la lactosa. Hi ha tres formes clíniques d’intolerància a la lactosa: la congènita, que és molt rara; la racial, en la qual al llarg de la vida de l’individu l’enzim es va esgotant; i la intolerància secundària, que és amb molt la més freqüent perquè apareix després d’una inflamació de l’intestí, d’una gastroenteritis aguda…

Ha dit que la congènita és molt rara. La «racial» és la que fa que a moltes persones majors els sent malament la llet?

Sí, pot donar-se des dels 5-7 anys més o menys, però gairebé tots la tenim a partir d’una determinada edat. Però sempre queda una petita quantitat de lactasa. Cap adult, i per descomptat no un nen, està completament mancat de lactasa: pot prendre 50 cc de llet, però amb 75 ja té molèsties, per exemple; són persones que toleren el iogurt, perquè està parcialment hidrolitzat, i la llet descremada en petites quantitats.

No està relacionat amb que necessitem menys llet a mesura que creixem.

No, en absolut. Al contrari, es relaciona amb que l’ésser humà, a mesura que es va tornar caçador i agricultor, va començar a prendre menys llet. Això va fer que descendissin els nivells de l’enzim lactasa, que necessita estar estimulada perquè funcioni. Aquest és l’origen de la intolerància racial. No té res a veure amb la menor necessitat de llet de l’organisme.

Necessita tractament la intolerància secundària?

No, desapareix quan es va la inflamació intestinal. Sovint, quan es té una gastroenteritis, es lleva la llet al nen i se li dona una llet sense lactosa, però això no és correcte; la gastroenteritis és una malaltia autolimitada, dura vuit dies i es guareix. Al contrari, cal donar de menjar ràpidament perquè l’enzim funcioni millor.

I què ocorre amb l’al·lèrgia a la llet? Té a veure amb la intolerància a la lactosa?

No, les al·lèrgies són diferents. És un mecanisme inmunoalérgico que no té res a veure amb la lactosa. Se sol confondre la intolerància a la lactosa amb la intolerància a les proteïnes de la llet, però no és el mateix. Encara que sempre cal descartar que els al·lèrgics a les proteïnes de la llet no tinguin al mateix temps una intolerància a la lactosa.

Quin és el mecanisme de l’al·lèrgia?

“Se sol confondre la intolerància a la lactosa amb la intolerància a les proteïnes de la llet, però no és el mateix”L’al·lèrgia sempre està intervinguda per un mecanisme immunològic, per [un tipo de anticuerpos llamados] immunoglobulines I (IgE). Es pot presentar de forma aguda: hi ha edema, s’inflen els llavis, les parpelles, les orelles, pot haver-hi espasmos en la glotis… és un quadre greu. Les formes cròniques es donen quan s’ingereixen petites quantitats de l’alergeno i a poc a poc l’organisme es va sensibilitzant, apareixen lesions cutànies, edema, diarrea… i cal retirar la llet. Pot estar mesurada per IGE o per fraccions d’IgG. [otra inmunoglobuliona, la] Cal diferenciar també si en l’al·lèrgia o intolerància, intervenen les fraccions que componen la llet de vaca: la caseïna, la betalactoglobulina, l’alfalactoalbúmina… cal determinar a quina fracció és al·lèrgic. Generalment se li lleva la betalactoglobulina, que és la que dona més al·lèrgies, i se li dona un hidrolitzat de caseïna. Però de vegades cal suprimir tot.

Amb quina freqüència es dona l’al·lèrgia a les proteïnes de la llet?

És relativament freqüent, sol donar-se entre un 2 al 5% de la població. És una entitat que està augmentant, el mateix que estan augmentant les al·lèrgies en general.

Es «guareixen» aquestes al·lèrgies? És a dir, desapareixen a mesura que el nen creix?

L’al·lèrgia a les proteïnes de la llet és un procés transitori, perquè es deu a la immaduresa de l’intestí. Quan el nen és petit, fins als sis mesos, no tanca les membranes interepiteliales. Llavors les macromolècules passen, sensibilitzen l’intestí i desencadenen la reacció al·lèrgica. A mesura que va madurant l’intestí les macromolècules no passen, per això a mesura que va creixent el noi va desapareixent la intolerància.

Es pren massa llet en la societat actual? Amb tanta varietat de derivats làctics que hi ha ara, té això que veure amb que apareguin més intoleràncies?

Els problemes que tenim ara amb l’alimentació són uns altres. Estem pagant ara mateix un impost per la civilització: tenim més diabètics, més obesos, més restrets i més al·lèrgics.

Per què hi ha més al·lèrgics?

infeccions que teníem abans, i això ens «esborra» la memòria immunològica. Per lluitar contra alguna cosa fa falta conèixer a l’enemic, l’alergeno, si no, no pots lluitar contra ell. I ara en un ambient massa net perdem la memòria immunològica: és la teoria de la bombolla. Per això hi ha més al·lèrgics, també més dermatitis atópicas.

Hi ha tants nens obesos com diuen les estadístiques?

Sí, l’obesitat és un problema molt seriós a Espanya. Hi ha un 20% de nens obesos, Espanya és el segon país de la Unió Europea amb nens obesos. Per això cal fer campanyes en els col·legis, en la televisió… Els organismes oficials han de prendre cartes en l’assumpte. Cal fomentar que es torni a menjar el que abans, més verdures, hortalisses, llegums. Ara es mengen massa llaminadures, que estan plenes de greixos saturats.

MÉS AL·LÈRGIES PER L'EXCÉS D'HIGIENE?

Img cerezas1Les al·lèrgies són el resultat d’una resposta immune exagerada. El sistema immune produeix anticossos per combatre les infeccions, però en ocasions detecta com a agents infecciosos substàncies que no ho són. Aquests són els alergenos, i poden ser des del pol·len a determinats aliments. En els últims anys, els especialistes constaten un increment en els casos d’al·lèrgies.

Per ser al·lèrgic és necessari tenir una susceptibilitat genètica. Però la causa de l’augment de les al·lèrgies no està probablement en un canvi genètic en la població -no hi ha hagut suficient temps per a això-, sinó en l’ambient. Dos tipus de teories intenten explicar el fenomen.

Una hipòtesi és que, simplement, estem envoltats de més substàncies «estranyes» a l’organisme -substancies químiques de síntesis que el cos humà no està preparat per reconèixer, per exemple-i això desencadena els casos d’al·lèrgia. L’altra teoria és en certa manera oposada: per un excés d’higiene en les societats desenvolupades els nens no estan exposats a totes les infeccions «tradicionals», i això provoca defectes en la formació de la seva «memòria immunològica».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions