Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Hermenegildo García Gómez, catedràtic de Química Orgànica de la UPV

Tota la població està exposada al consum de trihalometanos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 04deSetembrede2003

En 2001, els trihalometanos van saltar a la portada dels periòdics espanyols. Un estudi independent advertia de la seva presència en l’aigua d’aixeta, resultats que van ser corroborats per un segon estudi en el qual va participar l’OCU i l’Institut Nacional de Consum. Des de llavors, s’ha intensificat la seva recerca i la proposta d’alternatives per a prevenir la seva formació. Hermenegildo García Gómez, catedràtic de Química Orgànica de la Universitat Politècnica de València, proposa l’ús de tècniques de fotooxidación per a reduir la seva càrrega en l’aigua de boca. Quan en l’aigua existeixen els precursors adequats, la cloració dóna lloc a l’aparició de compostos orgànics clorats, molts dels quals tenen poder tòxic i mutagènic, encara que a altes dosis i a llarg termini. És el cas dels trihalometanos (THM), com el cloroform, que una nova norma obliga a mesurar en l’aigua de l’aixeta i per als quals la seva eliminació obliga a modificar en molts casos el sistema de tractament d’aigua. García Gómez, expert en trihalometanos, admet que el clor és una garantia de desinfecció, però adverteix que en moltes ciutats cal evitar la precloración i canviar-la per un tractament amb carbó actiu o amb ozó per a evitar els seus efectes indesitjats. Assegura que moltes plantes han començat a usar diòxid de clor, amb el que no es formen trihalometanos, sinó altres substàncies igual d’indesitjables encara que no estiguin recollides en la legislació. García Gómez treballa en el desenvolupament d’un mètode que, mitjançant llum ultraviolada i oxidants, eviti la precloración.

Com es formen els trihalometanos ?

No es coneix amb exactitud el mecanisme últim de la seva formació. Cal tenir en compte que en l’aigua apareixen en concentracions de parts per bilió (micrograms per litre), i a tan baixa concentració no és fàcil demostrar exactament com es formen. El que es creï és que alguna part de la matèria orgànica que arrossega l’aigua reacciona amb el clor que s’afegeix per a desinfectar donant lloc a compostos clorats, com els trihalometanos.

A què es deu aquest fenomen?

El clor ataca certes parts de la matèria orgànica que són propenses a trencar-se. El principal substrat per a la formació de trihalometanos són els àcids húmics i fúlvics, que contenen estructures fenòliques. Aquests es trenquen i alliberen fenol. S’ha demostrat que el fenol reacciona amb el clor i dóna lloc a THM, que són composts simples d’un carboni que contenen halògens, principalment brom i clor, i que apareixen en l’aigua. Són substàncies indesitjables. Entre ells estan bromodiclorometano, bromoformo, cloroform i el dibromoclorometano.

És freqüent que l’aigua tingui àcids húmics i fúlvics?

Els àcids húmics i fúlvics procedeixen de la degradació microbiana i química de carbohidrats i proteïnes. L’aigua, de manera natural, té àcids húmics i fúlvics, però la situació es complica perquè l’activitat humana implica que s’afegeixi molta matèria orgànica a l’aigua. Per això, encara que són coneguts des de fa un segle, només des de la dècada dels 70 hi ha interès per mesurar-los i estudiar-los.

Quins efectes tenen els trihalometanos sobre l’organisme?

“Moltes plantes potabilitzadores han de canviar el seu tractament per a disminuir la formació de trihalometanos”Són substàncies indesitjables. El cloroform, que és el trihalometano més comú, s’usava com a anestèsic i com a efectes secundaris podia produir cirrosis, càncer i desencadenar malalties degeneratives. Els trihalometanos es relacionen amb el càncer de bufeta i amb danys en fetge i ronyó, encara que no se sap a partir de quina dosi. En l’aigua, els trihalometanos estan en concentracions ínfimes, de parts per bilió, així que no es pot dir de manera taxativa l’efecte sobre la salut, que pot aparèixer a llarg termini, després de la ingestió d’altes dosis de forma continuada i sempre segons la persona. El problema no és que siguin tòxics a baixes dosis, sinó que tota la població està exposada. D’aquí l’interès per controlar-los.

Atès que els trihalometanos apareixen en la cloració de l’aigua, és possible canviar el mètode de tractament per a disminuir l’aparició?

Això és el que es busca. Per això s’insisteix, a més, en la necessitat que moltes plantes potabilitzadores hagin de canviar el seu procés de tractament. El clàssic és fer una precloración quan l’aigua arriba a la planta potabilitzadora i una altra quan sali. La segona és inevitable perquè l’aigua ha d’arribar a l’aixeta amb clor. El que es busca és evitar la primera cloració. Així, s’usa menys clor i es disminueix la formació de trihalometanos.

Com pot evitar-se la precloración?

Es pot fer posant filtres de carbó actiu a l’entrada de la planta. El carbó actiu reté la matèria orgànica. També es pot fer amb membranes de filtració o utilitzant ozó. Amb el carbó actiu i amb les membranes evites els trihalometanos però trasllades el problema, perquè després es generen tones de carbó actiu i cal retirar-ho. Una altra possibilitat és utilitzar diòxid de clor, amb el que es disminueix la formació de trihalometanos, encara que es formen altres compostos nocius, com quinonas, cloroquinonas, i cloraminas, també indesitjables. El que passa és que no apareixen en la legislació perquè estrictament no són trihalometanos, però moltes vegades trobar substàncies noves i a vegades indesitjables en variar els reactius és només qüestió de buscar-les. Hi ha unes 40 plantes a Espanya que comencen a usar-ho perquè no cal canviar el sistema de tractament, ja que el diòxid de clor s’afegeix igual que el clor lliure. Nosaltres hem desenvolupat un sistema de fotooxidación que evita l’aparició de residus.

Però el clor continua sent necessari?

Clar, el clor és una garantia de desinfecció i és necessari. L’aigua ha d’arribar a l’aixeta amb clor. Sempre és millor que existeixin trihalometanos per excés de clor al fet que aparegui una contaminació microbiana per defecte. L’ideal és conjugar les dues coses. Per això intentem evitar la precloración per a reduir el contingut de trihalometanos encara que es continuï afegint clor per a assegurar la desinfecció i asèpsia.

En què consisteix aquesta fotooxidación?

Partim de la base que la naturalesa ha tingut sempre un sistema per a depurar l’aigua en el qual la llum ha tingut un paper fonamental. El que fem és irradiar amb llums ultraviolats (que emeten llum invisible a l’ull humà) i posem en l’aigua reactius oxidants, com a ozó o aigua oxigenada i a vegades un fotocatalizador. D’una forma selectiva l’oxidació actua on anava a atacar el clor i oxida la matèria orgànica.

En quina fase de desenvolupament està?

La professora Mercedes Álvaro i jo hem fet un estudi pilot en la planta potabilitzadora de Manises (València) en la qual amb aquest mètode aconseguíem oxidar la matèria orgànica amb un flux d’aigua de 500 litres per hora. Cal augmentar l’efectivitat perquè aquesta planta funciona normalment a 3 metres cúbics per segon. Tenim un projecte amb Aigües de València per a augmentar el volum d’aigua que podem tractar.

Quins resultats han obtingut fins al moment?

“Sempre és millor que existeixin trihalometanos per excés de clor al fet que aparegui una contaminació microbiana per defecte”Sabem que amb el sistema podríem eliminar tota la matèria orgànica amb el que de manera radical s’eliminarien els trihalometanos. El problema és que l’aigua hauria d’estar massa temps en la planta. És eficaç, però no és rendible, encara. Destruir tota la matèria orgànica amb la fotooxidación vindria a costar unes 50 pessetes per metre cúbic; reduir al 50% el contingut en trihalometanos, unes cinc pessetes per metre cúbic. L’avantatge del nostre mètode de fotooxidación respecte a tractaments alternatius és que aquí no es generen residus. És difícil implantar-ho perquè cap ciutat vol ser la primera. Hi ha mètodes semblants en estudi als Estats Units.

El contingut de trihalometanos és el mateix en tota la xarxa de distribució o hi ha àrees més sensibles que unes altres?

Com més temps passa l’aigua en contacte amb el clor, més trihalometanos es formen en la xarxa perquè hi ha matèria orgànica i el clor continua reaccionant amb ella. Hi ha pocs estudis, però des que l’aigua es tracta fins que el consumidor mitjà obre l’aixeta poden passar 15 dies en una ciutat gran. Així que una altra forma per a evitar-los és millorar les xarxes de distribució.

LA SITUACIÓ A ESPANYA

Img

Quina és la situació dels trihalometanos a Espanya? Ningú ho sap amb certesa. És més, fins fa ben poc, la legislació no incloïa el seu control en l’aigua d’aixeta, la qual cosa dóna una idea del desconeixement general de la presència d’aquests compostos en un producte essencial de consum diari. La situació canviarà a partir de 2004, quan entri en vigor el reial decret aprovat al febrer passat i que transposa una directiva europea.

L’Organització de Consumidors i Usuaris (OCU), en col·laboració amb l’Institut Nacional de Consum, va analitzar en 2002, 100 mostres d’aigua de 88 ciutats espanyoles per a comprovar la presència de trihalometanos, a més de compostos orgànics volàtils i herbicides. D’acord amb els resultats obtinguts, el 30% de les ciutats supera el nivell de THM establert per la directiva comunitària d’aigües de consum. La norma estableix el màxim permès en 100 micrograms per litre. El límit establert per la UE és molt baix, perquè es basa en el principi de precaució. Vint-i-set de les 100 mostres analitzades per l’OCU superaven aquest límit, de les quals set anaven més enllà dels 150 micrograms per litre (topall que permet la UE entre 2004 i 2009).

Entre les ciutats amb nivells superiors al permès per la nova legislació es troben Orense, Benavente, Basauri, Bilbao, Zamora, Valladolid, Àvila, Càceres, Badajoz, Don Benito, Ciudad Real, Algesires, Màlaga, Còrdova, Andujar, Palma del Riu, Écija, Motril, Politja, Lorca, Molina de Segura, Alcantarilla, Múrcia, Alacant, Figueres, Girona, Barcelona, Saragossa i Tarragona.

García Gómez encerta el mapa fins i tot sense conèixer-lo. «Les zones industrialitzades com Bilbao i Barcelona i els seus voltants tenen nivells més alts de trihalometanos. El mateix ocorre en el sud-est, Múrcia i Alacant, on l’aigua de partida és pitjor que en altres zones». La causa és que quant pitjor és l’aigua de partida, i més matèria orgànica arrossega, més clor cal afegir i major és la formació de trihalometanos. «No es poden fer miracles», assenyala García Gómez.

“Es pot disminuir la formació de trihalometanos millorant la xarxa de distribució”

Aquest catedràtic de Química Orgànica treballa a València, on no existeixen de moment grans problemes i la legislació es compleix. “L’aigua ve de Conca, de zones poc industrialitzades i es compleix el nivell europeu”. Això sí, assegura que hi ha dies en què se supera el màxim: “Hi ha pics, a l’estiu, o quan hi ha hagut pluges fortes, que arrosseguen cap al riu matèria orgànica, en els quals es pot ocasionalment sobrepassar aquests valors”.

Una altra solució per a millorar la qualitat de l’aigua és pujar la presa d’aigua fins a zones menys industrialitzades. García Gómez explica l’aplicació a València: “El nostre grup de recerca, unes cinc persones a més de la doctora Mercedes Álvaro, està estudiant el nivell de reducció de trihalometanos que s’aconseguiria si movem 30 quilòmetres cap a la capçalera del Túria la presa d’aigua”. Segons les seves estimacions, aquesta operació permetria reduir fins a un 50% el nivell de trihalometanos.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions