Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Implicacions de la contaminació viral de mol·luscos per a la salut pública

Per Jesús L. Romalde 27 de juny de 2002

Els brots de malalties produïdes per virus entèrics després del consum de mol·luscos constitueixen un perill important per a la salut pública a nivell mundial. Els virus responsables són principalment gastroentéricos (Norwalk, Rotavirus, Astrovirus) i el virus de l’hepatitis A.

Implicacions de la contaminació viral de mol·luscos per a la salut pública

Les tècniques de depuració de mol·luscos bivalves, encara que efectives per a l’eliminació de bacteris, no aconsegueixen eliminar totalment les partícules virals. Es fa necessari, per tant, incloure un criteri virológico en el control sanitari de mol·luscos.

La importància creixent dels mol·luscos com a proteïna de consum, juntament amb l’estabilització de la producció pesquera mundial, ha portat a un desenvolupament important d’aquest camp de l’aqüicultura. En els últims anys s’ha incrementat al nostre país, sobretot a Galícia, tant el nombre d’explotacions de cultiu de mol·luscos com el seu volum de producció a causa de l’ampli mercat d’aquest producte.

L’increment en el consum comporta un problema sanitari associat ja que en el mitjà aquàtic, que és on es desenvolupen aquests organismes, es poden trobar més de cent espècies diferents de virus infecciosos per a l’ésser humà. Aquests virus normalment es transmeten via fecal-oral i es denominen genèricament “virus entèrics”.

La contaminació viral dels mol·luscos

La prevalença dels virus entèrics en l’ambient atén diverses causes, però fonamentalment a la contaminació humana per aigües fecals ja que les partícules virals són abocades al mitjà en la femta dels individus afectats, on es troben en elevades quantitats. A través de les aigües residuals, aquests virus accedeixen a tota mena d’aigües superficials, on representen un seriós risc sanitari.

Els mol·luscos són organismes filtradors i s’ha demostrat que el flux que travessa el seu tracte digestiu pot aconseguir els 20 litres en una hora. Com a conseqüència d’aquest flux, es retenen tot tipus de partícules sòlides, moltes de les quals són flòculs sedimentaris que poden transportar partícules virals adherides o bé partícules virals lliures.

Així, mol·luscos com a musclos, llepasses, escopinyes, cloïsses i ostres actuen a manera de concentradors virals naturals. Encara que aquesta bioacumulació és passiva (els virus entèrics no es multipliquen a l’interior del mol·lusc), les partícules víriques es poden acumular en diferents òrgans i teixits del mol·lusc on romanen estables durant llargs períodes de temps. El fet que molts d’aquests mol·luscos es consumen crus o poc cuinats és una de les causes que aquestes partícules virals arribin perfectament viables als consumidors i siguin capaços de produir malaltia.

Tot això explica perquè aquests organismes filtradors actuen a manera de vectors en la transmissió de malalties com a hepatitis infecciosa o gastroenteritis, entre altres. Aquest fet està potenciat a més pel creixement de mol·luscos en àrees típicament contaminades per la influència de l’home, la qual cosa implica un risc seriós per a la salut pública i la necessitat d’una via de prevenció d’aquesta transmissió.

Generalment, els mol·luscos responsables dels brots i epidèmies virals provenen de zones d’aigües contaminades, encara que no és infreqüent que procedeixin d’àrees d’aigua de bona “qualitat”, segons les exigències sanitàries actuals que únicament inclouen per a aigües de cultiu de mol·luscos normatives quant al nombre de coliformes fecals i presència d’Escherichia coli . Per això, una de les línies de recerca que més s’ha potenciat es dirigeix al desenvolupament de tècniques per a una detecció viral eficaç, tant a partir d’aigua i sediments com de teixits d’organismes.

Virus entèrics humans presents en l’aigua

Grup víricMalaltia que produeixen
Enterovirus
PoliovirusParàlisi, Meningitis sèptica
Coxsackievirus AMeningitis sèptica, Malalties respiratòries
Coxsackievirus BMeningitis asèptica, Pericarditis, Miocarditis
EchovirusInfeccions respiratòries, Pericarditis, Miocarditis
Hepatovirus
Virus hepatitis AHepatitis infecciosa
Rotavirus
RotavirusGastroenteritis Infantil
Calicivirus
Virus NorwalkGastroenteritis
Adenovirus
AdenovirusConjuntivitis aguda, Malalties respiratòries

(*) Professor Titular de Microbiologia.Departament de Microbiologia i Parasitologia.Facultat de Biologia i Institut d’Aqüicultura.Universitat de Santiago de Compostel·la

Control sanitari

Tal com ja s’ha comentat, la normativa vigent sobre control sanitari de mol·luscos destinats a consum es basa en la determinació dels nivells de coliformes fecals i Escherichia coli presents bé en la carn i líquid intervalvar dels mol·luscos bé en les aigües de cultiu.

Actualment, i segons els criteris de la Directiva del Consell de les Comunitats Europees de 1991 (91/142/CEE), la qualitat sanitària dels mol·luscos es fixa segons una classificació de les zones de producció en funció del nombre de coliformes fecals i E. coli, de la següent forma:

  • Zones A: per a consum humà directe. Mol·luscos amb menys de 300 coliformes fecals o menys de 230 E. coli per 100 g de carn i líquid intervalvar.
  • Zones B: moderadament contaminats, mol·luscos amb menys de 6.000 coliformes fecals o menys de 4.600 E. coli per 100 g de carn en el 90% de les mostres preses. Només es poden destinar a consum després de tractament en un centre de depuració o després de la seva reinstal·lació en una zona A.
  • Zones C: fortament contaminats, mol·luscos amb menys de 60.000 coliformes fecals per 100 g de carn de mol·lusc. Es podrien destinar a consum després d’un llarg període de reinstal·lació en una zona neta.

No obstant això, diversos treballs han demostrat que no existeix una bona correlació entre la presència viral i bacteriana, sent la viral molt més elevada que la bacteriana, tant en mol·luscos com en el medi ambient. Per tant, l’ús de coliformes fecals, com a indicadors de presència viral, no és fiable.

Tenint en compte aquestes evidències, el Consell de la Unió Europea va adoptar l’any passat una Decisió (1999/313/CE)(10), vinculant per a tots els països membres, en la qual s’estableix la necessitat d’estandardització i inclusió en la normativa de metodologies adequades per al control virológico de mol·luscos bivalves.

Depuració i mètodes de detecció

El mètode tradicional utilitzat per a prevenir la possible contaminació bacteriana o viral de mol·luscos és la depuració. Consisteix en la col·locació del mol·lusc en aigua no contaminada o neta durant un període mitjà de 5 dies i es basa en capacitat autopurgante dels mol·luscos per les seves característiques d’organismes filtradors.

Un gran nombre de treballs publicats en els últims anys demostren que les reduccions en el nombre de coliformes fecals i virus (particularment HAV) després del procés de depuració no estan molt relacionades. Tenint això en compte, sembla que l’efectivitat de la depuració necessita ser avaluada per separat per a cada grup de patògens.

L’evolució dels mètodes de detecció

Els procediments clàssics de detecció de virus en mostres clíniques, com l’ús de cultius cel·lulars o els mètodes serològics, presenten grans limitacions per a la seva utilització en la detecció de virus a partir de mostres de mol·luscos o d’aigües de cultiu. Aquests mètodes no posseeixen suficient sensibilitat per a detectar baixes concentracions virals (que poden ser suficients per a ocasionar un brot epidèmic) i, a més, molts d’aquests virus no són cultivables in vitro.

Avui dia, altres tècniques més sensibles, disponibles gràcies al desenvolupament biotecnològic, com són l’ús de sondes marcades d’àcids nucleics o la reacció en cadena de la polimerasa (PCR) reemplacen als mètodes clàssics. El desenvolupament i perfeccionament d’aquestes tècniques té com a objectiu un control rutinari de la qualitat virológica, superant les dificultats de detecció d’aquests virus. Tot això proporcionarà un nivell de seguretat de cara a la salut pública, prevenint la transmissió d’aquesta mena de virus.

Es pot minimitzar la transmissió a les persones?

La transmissió de virus entèrics a l’ésser humà pot minimitzar-se si s’estableix i estandarditza un control virológico dels mol·luscos destinats a consum, tant pel que fa a les àrees de creixement com en l’etapa de posada en el mercat. En aquest sentit, la nova decisió de la Unió Europea constitueix el primer pas per a poder erradicar un important problema de la Salut Pública, que redundarà, així mateix, en un benefici per al sector de l’Aqüicultura.

Brots importants de gastroenteritis viral i hepatitis A associats amb el consum de mol·luscos

ANYPAISMOL·LUSCNúm. CASOSVIRUS
1955SuèciaOstres629HAV
1961USAOstres84HAV
USACloïsses459HAV
USAOstres31HAV
1963USACloïsses252HAV
1964USACloïsses166HAV
USACloïsses43HAV
1969USAOstres13HAV
1973USAOstres293HAV
1976Gran BretanyaEscopinyes797NLV
1978Gran BretanyaMusclos41HAV
AustràliaOstres>2000NV
AustràliaOstres150NV
1982USACloïsses441NV
USACloïsses659NV
USAOstres230NV
1983USACloïsses84NV
Gran BretanyaOstres181NLV
1984ItàliaMusclos>75HAV
1988USAOstres61HAV
la XinaOstres>200.000HAV
1991CanadaOstres>200NLV
1999EspanyaCloïsses188HAV

HAV, virus de l’hepatitis A; NV, virus de Norwalk (gastroenteritis); NLV, virus similars a Norwalk (gastroenteritis)