Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Incògnites obertes sobre la irradiació d’aliments

Estudis recents troben promotors de tumors en animals de laboratoris que han consumit dietes amb aliments irradiats

La irradiació com a mètode per a inactivar microorganismes patògens contínua sent objecte de polèmica entre els científics. Estudis recents demostren que l’ús de raigs ultraviolats com a mètode pot provocar tumors en animals de laboratori a molt baixes dosis. Res està encara demostrat, no obstant això, en humans.

Pot la irradiació amb ultraviolada guanyar espai en el mercat? Treballs recents estan intentat demostrar la validesa d’aquest sistema com a mètode per a la inactivació de E.coli en suc de poma, o per al tractament i conservació de tomàquets sense comprometre les seves qualitats organolèptiques, com l’estudi que va donar a conèixer a la fi de l’any passat un equip japonès de la Hiroshima Prefectural University.

Comparat amb la irradiació amb raigs gamma o amb feixos d’electrons, la irradiació amb ultraviolada pot ser un mètode relativament econòmic per a inactivar microorganismes patògens i prolongar la vida comercial d’aliments. Però la irradiació d’aliments aixeca moltes suspicàcies entre els consumidors europeus; més des que en estudis publicats en 1998, 2001 i en 2002, es descobrís que uns compostos químics anomenats 2-alkilcyclobutanonas (2-ACB), que es troben només en aliments irradiats, promouen el desenvolupament de tumors.

A partir dels greixos
Els investigadors reclamen que, abans d’exposar als consumidors a aliments irradiats, cal establir les dosis tolerables de 2-ACB
Les 2-ACB es generen en la irradiació a partir dels triglicèrids dels aliments. L’últim treball que es va donar a conèixer sobre aquests compostos va ser realitzat per diverses institucions europees, entre elles la Universitat Louis Pasteur. Els investigadors van confirmar la hipòtesi que els 2-ACB promouen el creixement de tumors en el còlon gràcies a experiments amb ratolins que van rebre en la seva alimentació aquests compostos.

En principi, això no hauria de ser un motiu de preocupació per als consumidors europeus, ja que la irradiació s’usa per a molt pocs aliments. La directiva europea d’aliments autoritzats en tota la UE només inclou una categoria: la d’herbes aromàtiques seques, espècies i condiments vegetals, aliments que són consumits en molt poques quantitats i no contenen pràcticament grassa.

Però l’estudi si que pot determinar el que passi en el futur. Fins ara, tant l’OMS com la FAO han donat opinions favorables a aquesta tecnologia, i han establert com a segura una dosi d’irradiació no superior a 10 Kgy (kilograys). El Comitè Científic d’Aliments (SCF, en les seves sigles en anglès) de la Comissió europea ha opinat favorablement sobre la irradiació de fruites, vegetals, cereals, tubercles, peix, marisc, carn fresca, pollastre, productes derivats de la sang, clara d’ou i cuixes de granota, entre altres.

Aquests productes, no obstant això, no van ser autoritzats pel Parlament europeu per a irradiació. La decisió va ser deguda en part a les troballes recents sobre els 2-ACB, sobre els quals es reclama més recerca. Abans d’exposar als consumidors a aquests compostos, reclamaven els investigadors, es necessita saber de manera precisa les dosis tolerables, «la cinètica i la metabolización dels 2-ACB en els organismes vius». Igualment, cal saber quants d’aquests compostos es formen i en a partir de quin nivell d’irradiació.

2-ACB des de 0,5kGy
A partir d’una irradiació de 0,5 kgy ja es formen 2-ACB, en nivells suficients com per a poder ser detectats, segons revelava un estudi de la Universitat de Chosun (Korea) publicat en el Journal Food Protection el gener passat. Els investigadors van estudiar la possibilitat d’usar hidrocarburs i les 2-ACB com a marcadors per a detectar, mitjançant cromatografia i espectrometria de masses, si llagostins secs han estat sotmesos a irradiació. El tipus d’hidrocarburs i 2-ACB formats, explicaven els autors, depèn de la composició del greix de la mostra -els compostos que es generen a partir dels àcids grassos àcids grassos palmític, esteàric o oleic són diferents- i la concentració d’hidrocarburs i 2-ACB augmenta en incrementar la dosi de radiació.

El treball és interessant perquè revela la possibilitat de detectar si un aliment ha estat irradiat fins i tot amb dosis molt baixes, però planteja una pregunta lògica sobre la dosi segura si aquests compostos es generen amb una radiació teòricament tan baixa.

En principi, no hi ha una raó per a pensar que la dosi establerta per l’OMS (10 kGy) sigui insegura. Però davant el nou paisatge que dibuixen els 2-ACB i la falta de més dades, el temps i futures recerques donaran la resposta.

ESTUDIS CLÍNICS

Img irradiacion2En la dècada dels 50 es va realitzar un dels primers estudis amb voluntaris de l’armada dels EUA, que van prendre durant 15 dies diferents aliments enllaunats o congelats que havien estat irradiats a dosis elevades (25-40 kGy). Els aliments irradiats constituïen, segons els grups de participants, el 0%, 35%, 60%, 80% o el 100% de la dieta. No es van trobar efectes tòxics durant l’assaig ni alteracions clíniques un any després.

Més recentment, en la dècada dels 80, es va dissenyar un assaig acuradament per a veure l’efecte d’una dieta que incloïa diferents tipus de menjar irradiat durant 90 dies. La dieta incloïa 30 tipus de carn irradiada, 20 tipus de fruites i vegetals, i 10 tipus de llegums, entre altres, a més de cereals, ous i espècies. La carn havia estat irradiada a 8 kGy i la resta d’aliments a dosis variables no superiors a 1,5 kGy. Aquest assaig, revisat pel Comitè Científic d’Aliments de la Comissió europea en el seu informe de juliol de 2003, no mostrava en els seus resultats efectes adversos sobre els consumidors.

Hi ha molt pocs estudis clínics sobre dietes que inclouen menjar irradiat. I encara que no han donat resultats desfavorables, explica el Comitè Científic d’Aliments de la Comissió en el seu informe, «no ofereixen suficients evidències que donin suport a l’ampliació general de la radiació a dosis superiors a 10 kGy».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions