Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Insectes com a aliment

El consum generalitzat d'insectes pot topar-se amb seriosos problemes legals.

Si bé la consideració dels insectes com a aliment no pot ser discutida en l’actualitat, el fet de no haver-se consumit significativament en la UE podria emmarcar-los en la complexa categoria de «nous aliments», malgrat la seva consideració com a aliment mil·lenari. L’aventura de comercialitzar-los en la UE ha d’anar acompanyada del compliment estricte de la normativa sobre seguretat alimentària i sobre etiquetatge dels productes, i no estaria de més informar adequadament sobre la naturalesa del producte i les precaucions que ha d’adoptar per a la seva preparació, conservació i ingesta.

Les primeres referències sobre els insectes com a aliment apareixen en el Levítico 11:20-23, el text del qual permet als fidels menjar les diferents espècies de llagosta, llagosta, ácridos i grills. I ja en el Nou Testament es fa una significativa referència a l’alimentació de Sant Joan Baptista en el desert a força de llagosta i mel silvestre. El coneixement de l’entomofagia o consum d’insectes com a aliment era ja una pràctica coneguda en l’Antiga Grècia i Roma, tant entre les classes riques com entre les pobres.

Segons s’explica, el plat predilecte d’Aristòtil eren les cigarras, que amb mel també feien les delícies de l’aristocràcia romana. No obstant això, la família real era més donada al consum de larves del «escarabat cérvol», després d’un període d’uns mesos submergides en vi i segó. I si ben aquests hàbits alimentaris no han persistit de forma generalitzada a Europa, en altres àmbits s’han mantingut com a propis de la cultura culinària, i fins i tot, de supervivència dels pobles. Així, per exemple, Xina té una llarga història en l’ús dels insectes per a l’alimentació. En l’actualitat, són molt apreciades les pupes del cuc de seda que ja ha filat el seu capoll, els escorpins i les libèl·lules, molt populars aquestes també en Bali, Laos, Japó i Tailàndia.

I és que als països del llunyà orient existeix una àmplia varietat d’insectes com a aliment, entre ells llagosta, escarabats, formigues, grills, cigales o larves de libèl·lules o d’abella, que no dubten a rostir, marinar, agregar o combinar amb altres aliments basi, com l’arròs. El costum insectívor és compartida per molts altres pobles, des d’Austràlia, on els aborígens tenen entre els seus menjars preferits les erugues d’una arna geganta, fins al Nou Món, on el consum d’insectes va estar molt estès entre les cultures indígenes i els primers colonitzadors, en les dietes diàries dels quals no faltaven les llagostes, els grills, les larves o les arnes.

Tant a Mèxic com a Amèrica Central i Sud-amèrica segueix existint una tradició culinària que abasta un ampli ventall d’insectes, que van des dels escarabats, les formigues «culonas» o els chinches, fins als cucs vermells i blancs, i els populars «chapulines» (una espècie de llagosta). No obstant això, en altres zones del planeta, l’absència d’escrúpols enfront dels insectes s’ha constituït com la base de la seva supervivència. Així, a Ghana, els nadius s’alimenten dels tèrmits aladas, que mengen fregides o rostides, i moltes per formar una nutritiva farina, que els aporten proteïnes, grassa i olis, evitant-los la desnutrició.

Molts i variats
La majoria dels consumidors no reconeixen als insectes com a aliments
No hi ha dubte que als països desenvolupats no existeix el costum de menjar insectes d’una forma voluntària. No obstant això, segons alguns experts, articles especialitzats i la pròpia Administració d’Aliments i Medicaments nord-americana (FDA, en les seves sigles angleses), asseguren que el costum de menjar insectes és, de vegades, un acte involuntari, que no representa cap perill per a la salut d’els qui els consumeixen. I és que segons posen en relleu, resulta impossible eliminar tots els insectes dels més diversos aliments.

No és d’estranyar, es coneixen més de 750.000 espècies d’insectes al món. L’entomólogo britànic C.B. Williams va calcular que el nombre d’insectes vius a la Terra en un moment donat era d’un trilió (1.000.000.000.000.000.000). Amb base a aquest càlcul, altres especialistes han considerat que la població total de formigues estava entorn de deu mil bilions, el pes dels quals es considera igual al dels éssers humans, atenent al fet que cada obrera pesa de mitjana entre 1 i 5 mil·ligrams.

I així, seguint amb les formigues com a exemple, si a Finlàndia sembla probable que les formigues suposin el 10% de la biomassa animal, en la pluviselva amazónica del Brasil el pes sec de totes les formigues és aproximadament quatre vegades el de tots els vertebrats terrestres junts (mamífers, aus, rèptils i amfibis). I és que gairebé la tercera part del pes en aquesta regió està constituïda per la carn de formigues i termes. Sembla ser que els qui tenen el costum de menjar insectes, així com els qui s’apuntin a la mateixa, no han de témer per la desaparició de la seva manjar preferit, a pesar que les espècies comestibles d’insectes tan sols siguin unes 1.500.

De l’exotisme a la legalitat
Atenent a les primeres experiències exportadores dels països consumidors, molt ràpid un nombre major de consumidors podran degustar altres manjares o productes derivats dels mateixos en la UE, més enllà dels quals ja van arribant tímidament al nostre mercat des de països com Tailàndia o Mèxic. Així, no serà estrany degustar les conegudes i saboroses «formigues culonas» de Colòmbia o les de moment experimentals salsitxes a força de «chapulines», que a més s’oferiran pel seu gran valor proteínico.

No obstant això, la voluntat de menjar insectes i la possibilitat de localitzar-los al mercat va a dependre fonamentalment del status de legalitat que els mateixos ostentin com a aliments i del compliment de tot un seguit de requisits mínims sobre la seva seguretat alimentària, atenent al fet incuestionado que entren de ple en la definició legal d’aliment establerta reglamentàriament l’any 2002 (qualsevol substància o producte destinat a ser ingerits pels éssers humans o amb probabilitat raonable de ser-ho, tant si han estat transformats sencera o parcialment, com si no).

La primera qüestió a dilucidar és si els insectes entren o no en l’àmbit dels «nous aliments», regulats pel Reglament número 258/97, que estableix que un aliment només estarà comprès en el seu àmbit d’aplicació quan fins al moment no hagin estat utilitzats en una mesura important per al consum humà abans de 1997, com sembla donar-se en el present cas. En aquest supòsit, semblaria necessari seguir els tràmits establerts en el present Reglament per a la seva posterior comercialització.

En segon lloc, i una vegada solucionat el primer punt, serà exigible al producte en qüestió el compliment de totes aquelles normes horitzontals que fan referència a la innocuïtat i aptitud del producte per al consum, és a dir, que sigui segur, davant l’omissió de normes específiques sobre la matèria; i de totes aquelles que siguin necessàries per a la seva adequada comercialització amb totes les garanties per al consumidor final, sense perjudici de ser exigibles altres cures i atencions per part d’importadors o comerciants del producte en qüestió, atesa la seva naturalesa.

En aquest sentit, són d’especial importància les normes sobre etiquetatge del producte, i el compliment dels drets bàsics del consumidor a ser informat adequadament sobre el producte que pretén consumir, especialment sobre aquells aspectes essencials per evitar riscos, atenent a la novetat del producte en qüestió, i que farien referència fonamentalment a la forma d’ingesta del producte, parts comestibles i no, preparació i conservació, entre uns altres. En cap cas podria permetre’s la venda de productes que, arribats de l’exterior, conservessin la llengua del país d’origen en l’etiquetatge, deixant al consumidor final orfe de tota informació sobre el producte; o l’omissió dels continguts mínims exigits per la llei.

COMERCIALITZACIÓ D'INSECTES

Img insecto2
Imatge: CONSUMER EROSKI

La qüestió sobre la comercialització d’insectes ja va ser tractada legalment a Estats Units en 1989, adonant de l’existència d’un petit mercat, però persistent. En aquest sentit, i malgrat reconèixer que la majoria dels consumidors no reconeixen als insectes com a aliments, entren de ple en la seva definició si l’importador els introdueix com a tals i estan destinats al consum alimentari.

Aquest fet determina que el producte en qüestió ha de complir amb les normes mínimes establertes per als aliments, que determinen que han de ser sans i innocus, lliure de toxines, patògens o inmundicias; haver-se fabricat, envasat, emmagatzemat i transportat sota condicions sanitàries adequades; i ha d’estar etiquetat correctament en anglès.

Els comentaris sobre la norma federal que reconeixia als insectes com a aliments no amagava certes preocupacions aparegudes per aquell llavors, i que venien referides entre unes altres, a adulteració d’ous cuits al vapor congelats de formiga, procedents de Tailàndia, per pèls d’animals; a l’etiquetatge complet exclusivament en llengua coreana de crisálidas conservades del cuc de seda; o a l’incident ocorregut a Kenya, al no tractar-se adequadament com qualsevol un altre alimento una partida de tèrmits reproductius, que van ser recollides, emmagatzemades en bosses de plàstic tancats i transportades 400 quilòmetres per terra a temperatura ambienti, la qual cosa va determinar la mort de cinc de les sis persones que van ingerir el producte per botulisme

En aquest sentit, i especialment per a l’últim dels casos, la FDA considera que tots els aliments, entre els quals es troben els que estan integrats en gran part o enterament per insectes, s’han de produir, emmagatzemar, preparar, envasar i distribuir sota els protocols que previnguin la proliferació i la persistència de patògens i toxines.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions