Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Invents gastronòmics per a astronautes que usem a casa

Moltes de les tecnologies emprades per crear menús espacials, com els aliments liofilizados o el microones, han passat a formar part de la vida quotidiana

Des que l’home arribés a la Lluna, fa més de 40 anys, l’alimentació dels astronautes en missions espacials ha evolucionat de forma considerable. En aquests anys s’ha produït un important desenvolupament que ha transformat el sistema alimentari espacial i que ha donat també els seus fruits a la Terra. Microones, aliments liofilizados o filtres d’aigua són alguns dels invents de l’Agència Espacial d’Estats Units (NASA) que han aportat beneficis en l’alimentació també terrenal. L’article detalla quins són els principals invents astronáuticos relacionats amb el menjar que s’usen en la vida quotidiana i com ha estat l’evolució culinària en aquest àmbit.

Imatge: lisaaMC

Spinoffs, o productes que arriben al mercat a partir de la seva aplicació a l'espai. És com els denomina la NASA, els enginyers aeroespacials de la qual porten anys inventant objectes per facilitar la vida dels astronautes en les seves missions. Molts d'aquests articles han estat represos, millorats i aplicats a la Terra. Segons la NASA, tots els dies, en infinitat de maneres, les vides de les persones estan tocades per la tecnologia espacial. I és que, des de 1976, més d'1.500 desenvolupaments tecnològics han permès millorar la qualitat de vida dels ciutadans.

Els invents astronáuticos que s'usen avui

Davant el problema de com i amb què alimentar a un astronauta s'han desenvolupat diferents eines

Un dels àmbits en els quals s'ha prestat especial atenció en les missions espacials ha estat el de la seguretat alimentària. Davant el problema de com i amb què alimentar a un astronauta en una càpsula segellada en condicions d'ingravitació, la NASA va sol·licitar ajuda a Pillsbury Company per abordar dues de les principals preocupacions a les quals s'enfrontaven: desfer-se de les restes de menjar que poguessin contaminar la nau i assegurar l'eliminació de bacteris i toxines. L'empresa va desenvolupar el concepte Anàlisi de Perills i Punts Crítics de Control (APPCC), àmpliament utilitzat en la indústria alimentària, de gran abast, dissenyat per evitar problemes de seguretat alimentària abans que apareguin. Aquest mètode està considerat "la més revolucionària innovació per garantir la seguretat alimentària del segle XX". Però no és l'únic avanç que se li deu a la recerca espacial sobre aliments:

  • Aliments liofilizados i deshidratats. Són productes en els quals s'ha reduït el seu pes; per tant, s'ha incrementat la capacitat de transportar-los sense que es vegi alterat el seu valor nutricional. Els aliments són cuinats, congelats ràpidament i, després, escalfats en una càmera al buit per eliminar els cristalls de gel que s'han format durant la congelació. El producte final conserva un 98% de les seves propietats nutricionals i pesa el 20% del seu pes original. Sopes, aperitius, cereals o cremes de bolets són alguns dels aliments envasats en un material flexible.

  • Filtres d'aigua. En molts casos, la versió domèstica ha pres prestada la tècnica que va emprar la NASA per matar possibles bacteris de l'aigua dels tancs que usaven els astronautes per beure. Combina els beneficis de l'adsorció química, intercanvi iònic i processos d'ultrafiltración. Aquest sistema és molt útil en regions en vies de desenvolupament.

  • Microones. El tractament tèrmic amb microones es coneix des de finals de 1940, encara que el seu ús no es va generalitzar en l'àmbit domèstic fins als anys 60. Ràpid, fàcil de netejar, escalfament selectiu de l'aliment o absència de contacte amb superfícies calentes són algunes de les principals característiques d'aquest electrodomèstic. Encara que no ho va inventar la NASA, sí ho va perfeccionar perquè els astronautes poguessin escalfar el menjar sense haver d'utilitzar foc.

  • Suplements per a bebès. Les fórmules infantils que es comercialitzen en l'actualitat contenen un ingredient enriquit que té el seu origen a una recerca de la NASA que va explorar el potencial de microalgas, font de nutrients importants.

Si bé la gravetat és un veritable desafiament en plantejar els menús dels astronautes, ha de tenir-se en compte que la seva dieta no difereix molt de la quotidiana. Fruites, nous, pollastre, carn de cap de bestiar o begudes com el cafè són alguns dels aliments dels quals disposen els astronautes. La majoria es deshidraten i, a l'espai, requereixen l'addició d'aigua per tornar a l'estat en el qual estaven quan es van cuinar.

Una important evolució culinària

Els sistemes alimentaris i els elements que constitueixen un menú espacial han evolucionat molt des dels primers dies del Programa Mercuri, el primer programa espacial tripulat nord-americà (1961-1963). La qualitat i varietat d'aliments va augmentar sobretot amb la missió Apol·lo. Els seus astronautes van ser els primers a tenir aigua calenta, la qual cosa va fer que la rehidratación dels aliments fos més fàcil. Aquests astronautes també van ser els primers a usar un recipient de plàstic que podia obrir-se sense que el seu contingut sortís.

La tasca de menjar a l'espai va rebre un gran impuls amb Skylab, la primera estació espacial que es va col·locar en òrbita al voltant de la terra. Dissenyada per a missions llargues, tenia un doble objectiu: demostrar que els humans podien viure i treballar a l'espai llargs períodes de temps i ampliar els coneixements en astronomia solar. Skylab tenia una gran àrea d'espai per a un menjador, la qual cosa permetia als astronautes "asseure's a menjar". Hi havia 72 aliments diferents, un congelador i una nevera.

Els aliments que es manen a l'espai es desenvolupen en el Laboratori de Sistemes Espacials de menjar, el Johnson Space Center (JSC), integrat per científics d'aliments, dietistes i enginyers. Els aliments s'analitzen des del punt de vista nutricional i s'avaluen també els envasos. Les begudes en forma de pols són: cafè, te, suc de taronja, llimonada o sidra de poma.

Un dels últims avanços és la impressió del menjar, com en una pel·lícula de 'Star Trek'. La impressió 3D d'aliments pot canviar el menú dels astronautes, ja que aquesta tècnica permetria la creació de plats nous. De moment, experts de la Universitat de Cornell (EUA) han desenvolupat substàncies gelatinosas comestibles trucades hidrocoloides que es poden imprimir en capes i barrejar amb una varietat de diferents sabors i textures. Aquesta tecnologia, a diferència dels sistemes actuals, permetria reduir el nombre de deixalles en les missions espacials.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte