Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Isabel Hernández, experta de l’Institut Català de Neurociencias Aplicades de Barcelona

«Els ancians consumeixen molts dolços, més per plaure que per la necessitat real de glucosa»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 07deAbrilde2006

Els motius pels quals les persones majors deixen de menjar són varis. Per a Isabel Hernández, cap de la Unitat de Diagnòstic de l’Institut Català de Neurociencias Aplicades de Barcelona, existeix un component depressiu important que explicaria aquesta pèrdua d’interès per l’alimentació. A aquest factor han d’afegir-se altres aspectes com una excessiva simplificació de la rutina quotidiana o les pèrdues sensorials en el gust i l’olfacte.

Img hernandez

Amb motiu de la Setmana Mundial del Cervell, que s’ha celebrat a Barcelona del 13 al 19 de març sota el lema ‘Connecta’t’, Isabel Hernández, de l’Institut Català de Neurociencias Aplicades de Barcelona, va pronunciar una conferència a propòsit del cervell i de l’alimentació. L’edat mitjana dels assistents sobrepassava el punt de tall de la jubilació, alguna cosa que Hernández va celebrar ja que està especialitzada precisament en la tercera edat. L’experta explica quins són els factors i els motius pels quals les persones majors deixen de menjar.

Tenia entès que l’anorèxia era només cosa d’adolescents.

És un error estès. Els trastorns de conducta alimentosa són molt comunes en la població de la tercera edat, però solen passar desapercebuts.

Doncs gens, al psiquiatre.

Abans caldria descartar un catàleg important de trastorns somàtics i, almenys, condicionar l’entorn de l’ancià de manera que pugui prendre part en esdeveniments lúdics i socials alguna cosa estimulants, i aconseguir que estigui sempre ben comunicat.

Cuesta digerir això de «a la vellesa, veroles». No és cert?

Tot i que la intervenció familiar o social poden fer molt a favor de l’ancià, no cal oblidar que el metabolisme cerebral disminueix un 25% a partir dels 75 anys, creant l’avantsala d’una deterioració cognitiva amb reducció de neurotransmisores, disminució de capacitat de concentració i una insidiosa tendència depressiva.

En aquest context és quan «s’obliden» de menjar.

No cal alarmar-se. Pot ser que es tracti d’una pèrdua de memòria reversible, per alguna intoxicació per fàrmacs, reacció neuralérgica, trastorns emocionals o metabòlics transitoris, disminució sensorial, aparició de tumors, infeccions o aterosclerosis, entre uns altres.

Què desencadena una disminució sensorial?

«Sovint es rebaixa l’aportació proteïca en els ancians sense tenir en compte que les proteïnes d’origen animal són necessàries per a la síntesi de neurotransmisores» Per exemple, una atròfia del bulb olfactori amb disminució de percepció d’olors, pèrdua de papil·les gustativas en llengua i paladar, disminució de la salivació, dificultat de mastegar. Gens que no pugui solucionar-se potenciant l’aroma dels aliments i modificant textures. Un bon menjar també sedueix per la vista.

Què altres causes subjeuen en la pèrdua d’apetit de la gent gran?

Poden sorgir alteracions mecàniques i neuràlgiques. Les primeres obeeixen a problemes dentals i periodontales, articulacions afectades per subluxaciones o artrosis temporo-mandibular; l’ancià reacciona amb moviments anormals bucolinguales. Pot subjeure també una neuràlgia del trigémino, glosofaríngeo, una polimialgia reumática o arteritis de cèl·lules grans.

I quant a les causes neuronals?

A nivell de l’escorça cerebral poden aparèixer apràxia bucolingual, síndrome biopercular (característic de les demències frontals) i trastorns visoespaciales. A nivell subcortical poden cursar una disfagia per paràlisi facio-linguo-faringomasticatoria, síndrome pseudobulbar (en demències multiinfárticas i malaltia de Briswanguer) o síndrome de Wallenberg. Finalment, a nivell perifèric vegetatiu, pot donar-se una disminució del peristaltismo esofágico i del vaciamiento gàstric (molt típic en la malaltia de Parkinson).

Els trastorns d’alimentació, per la qual cosa veig, es relacionen estretament amb la demència.

De fet, proves de neuroimagen (SPECT) ens permeten apreciar el grau d’activitat del cervell a partir del consum de glucosa. On menys glucosa es consumeix, menor activitat cerebral.

L’altre dia en una pastisseria hi havia molts ancians comprant dolços i bombons.

Els encanta, gairebé al límit de l’addicció; però és més pel plaer que senten amb el seu gust pronunciat que per la necessitat real de glucosa.

Els trastorns metabòlics clàssics, com la diabetis, predisposen a sofrir demències?

Dades epidemiològiques avalen que entre els diabètics el risc de demència senil és major, hagut de fonamentalment al component cardiovascular. El risc de microinfartos en gots cerebrals és més elevat.

Com ha de ser una alimentació sana en la tercera edat?

Aquella, com en les altres etapes del desenvolupament, que permeti a l’organisme servir-se dels nutrients ingerits per mantenir un estat funcional òptim. En aquesta franja d’edat parlaríem de dieta equilibrada amb un 50-60% de les calories consumides en forma d’hidrats de carboni, 25-30% greixos i 12-15% proteïnes.

Quantes calories ha de consumir un ancià al dia?

Si en adults s’estima una aportació normal de 2.400 en homes i 2.000 en dones, per als ancians es redueix el requeriment a 2.000 i 1.700, respectivament.

Però en la seva conferència ha subratllat que, àdhuc alimentant-se bé, persisteix un risc de malnutrició.

L’ancià té una salut moltes vegades compromesa per l’administració de fàrmacs que poden causar vòmits, irritació gàstrica o restrenyiment. Massa vegades són malalts amb una polifarmacia no controlada. Convé estar alerta.

Què és, concretament, la qual cosa cal vigilar?

Cal esbrinar què tipus de malalties cròniques pateix, si hi ha insuficiència cardíaca o renal, malalties gastrointestinals o periodontales, deterioració de gust i olfacte. Altres factors de risc són el baix nivell socioeconòmic, la debilitat física, l’aïllament, el recurs habitual de menjars preelaboradas amb un contingut en greixos o sal massa elevat, els estats depressius i les malalties degeneratives pròpies del sistema nerviós, sobretot les demències.

Algun error clàssic en l’elaboració dels menjars?

Sovint es rebaixa l’aportació proteïca en les dietes dels ancians, oblidant que les proteïnes d’origen animal són necessàries per a la síntesi de neurotransmisores. El triptòfan dels làctics, per exemple, propicia la síntesi de serotonina, i nivells baixos de serotonina predisposen a la depressió. Igualment, noradrenalina i dopamina intervenen en els circuits cerebrals com a garants de les funcions de memòria, concentració, aprenentatge i creativitat; la seva font natural són carns i peixos. A més, per fixar la memòria es requereix vitamina B1, principal productora d’acetilcolina i que abunda en els cereals.

La demència, com els menjars, se serveix en diferents plats.

En la fase lleu predomina un oblit d’algunes rutines. No té per què sorgir cap descompensació, però cal prestar una atenció especial a la hidratació. Més encara en les fases més greus, per la pèrdua electrolítica (sodi, potassi i calci) que implica no beure aigua. En la fase moderada apareixen trastorns de conducta alimentosa, però no és fins a la fase greu de la demència que el malalt es veu incapacitat per alimentar-se per si mateix.

UNA HISTÒRIA PARTICULAR

Img frutoseco1

La cosa va de neurologia i alimentació. En el llibre L’home que va confondre a la seva dona amb un barret, del neuròleg i escriptor Oliver Sacks, s’analitzen algunes anècdotes reals experimentades al costat dels seus pacients. En una d’elles, que correspon al capítol titulat «La dama desencarnada», Sacks explica la història de Cristina, una dona que havia portat sempre una vida activa i no havia estat malalta pràcticament mai. Arran d’un accés de dolor abdominal, es va descobrir que tenia pedres en la vesícula i es va aconsellar la seva extirpació. Va ingressar a l’hospital tres dies abans de la data de l’operació i la hi va sotmetre a un règim d’antibiòtics com a profilaxi microbiana. Era simple rutina, una precaució, i no s’esperava complicació alguna.

Malgrat ser poc donada a somnis o fantasies, el dia abans de la intervenció Cristina va tenir un somni inquietant. Es trontollava aparatosamente, en el somni, i no era capaç de sostenir-se en peus; amb prou feines sentia el sòl, amb prou feines tenia sensibilitat a les mans, notava sacsejades constants i tot el que agafava queia sempre pel seu pes. El somni li va produir un gran desassossec, però el psiquiatre de torn va qualificar l’incident com una «angoixa preoperatoria perfectament normal». El dolent va ser que el seu malson es va fer realitat. Cristina es va trobar després de l’anestèsia amb que era incapaç de mantenir-se en peus, els seus moviments eren maldestres i involuntaris, li queien sempre les coses de les mans. Quan estenia una mà per agafar alguna cosa, o intentava portar-se els aliments a la boca, les mans s’equivocaven, es quedaven curtes o es desviaven desgavelladament. «Ha succeït alguna cosa horrible -balbucejava-. No sento el cos. Em sento rara, desencarnada».

El doctor H.H. Schaumburg, que va anar el primer a descriure aquella misteriosa síndrome, va identificar amb posterioritat més casos de neuropatías sensorials greus, «desencarnadas». La majoria, va posar en relleu, eren «maniáticos de la salut, víctimes de la moda de les megavitaminas que havien ingerit quantitats enormes de vitamina B6 (piridoxina)». El quadre és greu quan es cronifica, però Schaumburg assegura que els malalts «solen millorar quan deixen d’enverinar-se amb piridoxina».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions