Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Javier Aranceta, secretari de la Societat Espanyola de Nutrició Comunitària

«Els aliments funcionals ens ajuden a suplir manques de la dieta moderna»
Per Emilio de Benito 8 de gener de 2004
Img arancetap

Els aliments funcionals comencen a estar de moda. Encara que encara hi ha poques categories descrites, el nombre de productes que gradualment van arribant al mercat està creixent de manera clara. En opinió de Javier Aranceta, és només una mostra del que ens ofereix un futur en el qual la dieta es complementarà amb nutrients essencials i fins i tot amb productes amb clara vocació sanitària. La seva regulació, però sobretot el que doni de si la recerca, marcaran el camí immediat.

Javier Aranceta (Bilbao, 1953) és mèdic i expert en nutrició. Entre altres treballs, va ser ell qui ens va alertar sobre la importància de desdejunar, i del fet que un 8% dels nens no ho feien. Participa també en l’Institut Omega 3 de la Fundació Puleva, des d’on ha posat en marxa una campanya perquè els consumidors sapiguem distingir què són els aliments funcionals i els seus avantatges en la dieta.

Sempre s’ha dit que «som el que mengem». Què aporta un aliment funcional que no tingui una dieta equilibrada?

Els alimento funcionals han de complir tres requisits. En primer lloc, tenir un valor nutricional igual o major que els aliments tradicionals del mateix tipus; segon, activar o millorar un procés fisiològic; i, tercer, ser un aliment de promoció de la salut. Imaginem el cas de la sal i la sal iodada. La sal aporta electròlits necessaris, el clor i el sodi. La sal iodada, a més, augmenta l’activitat de l’hormona tiroidal i prevé l’aparició del goll endèmic. No és un producte idèntic al tradicional, té un major impacte sanitari.

Però el iode pot ingerir-se per altres vies. Per què necessitem consumir uns productes especials si ens alimentem bé?

L’objectiu d’aquests aliments és suplir deficiències de la dieta. Una persona molt metòdica pràcticament no necessitaria cap mena de suplement. Diguem que la seva dieta li donaria el 97% del que necessita. Però això no és el més habitual. L’alimentació del 25% de la població té dèficit d’algun nutrient. O, més ben dit, d’un o més micronutrientes, com les vitamines o sals de calci o magnesi, per exemple.

És que mengem pitjor?

Un dels factors que influeixen és que mengem més fos de casa. Però sobretot és que ja estem en un altre nivell. L’alimentació és com una espècie de puzle, i ja no parlem tant de dieta saludable com de dieta òptima.

Ens hem tornat més exigents?

«L’alimentació del 25% de la població té dèficit d’algun nutrient»
Efectivament. Volem arribar més enllà, volem salut, potenciar les nostres qualitats físiques i cognitives mitjançant l’alimentació. És una nova utopia enfront de la dieta normal. Amb ella un ha d’intentar arribar a una dieta saludable, però hi ha una sèrie de condicionants (culturals, socials, fins i tot de procedència) que fan molt més difícil aconseguir-la, i, molt menys arribar a una dieta òptima. Els aliments funcionals ens ajuden a suplir manques de la dieta moderna.

D’alguna manera, aquests aliments es venen com si fossin medicaments.

Aquest és un segon grup: persones amb un factor de risc, ja sigui per causes genètiques, per falta de cures o simplement per la seva edat. Imaginem algú que té el colesterol o els triglicèrids molt alts. Aquí fins al metge de família indica que és convenient prendre llet desnatada o enriquida amb omega-3, que ajuda a reduir els greixos. Un altre exemple podria ser una senyora delgadita, que menja poc i es fa major. A ella li poden recomanar una llet enriquida amb calci. Es tracta de donar un suport nutricional que, sense recórrer als fàrmacs, disminueixi els factors de risc de tenir osteoporosi, dislipèmies o diabetis.

Són aquestes les indicacions més freqüents?

Sí, les més freqüents són la prevenció de risc cardiovascular i l’osteoporosi, però també hi ha unes altres, com a trastorns al·lèrgics o immunitaris. Aquí entrarien en acció els iogurts amb microorganismes vius.

Tot això sona molt bé, però sembla un reclam per a vendre més.

No, estem parlant sempre d’aliments amb components l’eficàcia dels quals hagi estat demostrada científicament en humans, seguint un protocol semblant al dels medicaments.

Llavors, no seria més fàcil prendre’s unes càpsules del que fora?

«Les indicacions més freqüents són la prevenció de risc cardiovascular, osteoporosi, diabetis i trastorns al·lèrgics i immunitaris»
Cal tenir en compte que estem parlant de dosis nutricionals, no mèdiques. La FDA estatunidenca (l’agència del medicament i l’alimentació) no recomana l’ús de càpsules d’omega-3, però sí que autoritza les llets enriquides. Vull deixar molt clar que jo, com a metge, no sóc un defensor a ultrança d’aquests aliments; tinc una visió equilibrada. Però sí que els recomano quan aporten substàncies que no estan presents o ho estan en quantitats massa baixes en la ingesta habitual.

Quin és el futur d’aquests aliments? Entrarien els transgènics que incorporen vacunes en la categoria d’aliments funcionals, per exemple?

Sí, serà una nova categoria. Seran el que jo crido «nutracéuticos» o «alicamentos», de nutrient o aliment i medicament. Els que hi ha fins ara ja tenen les propietats necessàries, i el que fem és reforçar-les amb alguns aliments. En aquests nous productes no prevaldrà l’aspecte nutricional, sinó l’assistencial o preventiu. Efectivament, ja hi ha alguns assajos, sobretot de ficar vacunes en patates, llet o plàtans. Això pot ser molt útil en zones com Àfrica, on amb un aliment es pot aconseguir un efecte sanitari.

I mentrestant, què és el més modern?

Per exemple, les margarines enriquides amb fitosterol. Es tracta d’una espècie de colesterol vegetal. Amb ell s’aconsegueix que el seu consum continuat tingui un efecte reductor del colesterol, mentre que en les margarines normals l’efecte és el contrari. També estan les llets amb omega-3. El que es fa és que s’eliminen els greixos de la llet, que són poli i monoinsaturadas i les hi substitueix per àcid oleic i omega-3, que ve del peix. Així s’aconsegueix una llet amb el mateix valor nutricional (té el mateix contingut en calories), que tenen propietats estructurals (el greix es pot usar en les membranes cel·lulars) però que disminueix el risc cardiovascular perquè la fracció grassa de la llet és menys heterogènia i té menys risc associat.

Sembla que estem condemnats a consumir aquest tipus de productes.

En això cal ser molt clar. Cal insistir en l’educació del consumidor, i subratllar que la gran oferta d’aquesta mena d’aliments pot relaxar les exigències nutricionals, i dir «com no m’agrada el peix, no el compro i prenc omega-3». I això és un gran error, perquè els aliments en el seu estat natural contenen el 100% del que necessitem. Quedaran segles per a poder-los substituir per aliments preparats d’alguna manera, si és que s’arriba, igual que les llets maternizadas han trigat 50 anys a substituir a la lactància, i encara així els metges continuen recomanant la llet materna. L’important és que cadascun tingui un projecte nutricional i planifiqui el que menjarà igual que s’organitzen les vacances o es fa un projecte de vida laboral; tenir una mica de sensibilitat, estar informat i si alguna cosa ens falta, acudir a aquesta mena d’aliments funcionals per a cobrir el que la dieta no ens doni. Aquesta és la manera racional d’usar aquest tipus d’aliments.

ALIMENTS AMB PROSPECTE

Img comer
Un dels problemes que tenen a Espanya i en la resta de la UE els aliments funcionals és la seva publicitat. Els anuncis de medicaments estan estrictament regulats, per la qual cosa no es pot dir que un aliment cura si no s’ha sotmès als mateixos controls, que inclouen que només es puguin vendre en farmàcies. «Els publicitaris no ho poden dir». Per això se suggereix, es diu que «és possible que», que «pot ajudar». Cal fer la publicitat «en potencial», explica Javier Aranceta.

La solució a aquest inconvenient podria extreure’s del model japonès, afirma. Aquí existeix des dels anys vuitanta una reglamentació dels aliments FOSU que accepta fins a deu al·legacions sanitàries. «Al Japó sí que es pot dir que un producte baixa el colesterol o els triglicèrids o combat l’osteoporosi», explica. En aquest país és legal fer un anunci que digui que una llet determinada, en el context d’una dieta saludable, ajuda a baixar el colesterol. Seria l’equivalent a les indicacions que figuren en els prospectes dels medicaments.

A Europa existeix un projecte per a regular aquestes al·legacions, però no s’espera una decisió fins dins de dos anys, almenys. «El condicionant és que ha d’haver-hi evidència en humans i deixar clar sense cap dubte que l’efecte és clar i gradual, però això ja s’ha provat en alguns casos», afegeix Aranceta.

Mentrestant, la temptació és aquí. Les empreses saben que les propietats sanitàries són un valor de mercat, «i totes intenten passar-se una miqueta». Per exemple, pot haver-hi una que digui que un medicament «fa alguna cosa» en lloc de suggerir que «pot fer-ho». Però el control ve de la mateixa indústria. Hi ha diversos estaments (l’Agència de Control de la Publicitat, les pròpies direccions de les televisions i les associacions de consumidors) que els controlen. I sobretot estan les altres empreses. «Uns es vigilen a uns altres, i la competència et posa en el teu lloc», assegura el metge.