Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Jesús Contreras i Silvia Bofill, responsables a Espanya del projecte europeu Food in later life

«La solitud de les persones majors repercuteix directament en l'alimentació»

Com cuina i s’alimenta la gent gran? Què compren i on? Tenen dificultats per moure’s? I per anar a comprar? Respondre a preguntes com aquestes és l’objectiu de Food in later life, un programa europeu amb el qual es volen descobrir els factors que poden millorar o empitjorar la qualitat de vida dels majors des del punt de vista nutricional.

«No es tracta d’un estudi nutricional», destaquen Jesús Contreras i Silvia Bofill, de l’Observatori de l’Alimentació del Parc Científic de Barcelona i que són, respectivament, coordinador del projecte Food in later life a Espanya i directora del grup espanyol. «La finalitat del projecte és millorar les condicions de vida i el benestar de les persones majors. L’alimentació sana, que implica disposar dels nutrients necessaris, és important, però té una dimensió social i afectiva important», reconeixen els experts.

Quines variables de les quals han estudiat són més importants en relació amb l’alimentació?

Jesús Contreras. Una de les variables fonamentals és la solitud. Repercuteix molt directament en l’alimentació, independentment d’altres factors com l’econòmic.

L’econòmic també ha de ser important.

JC. Sí. Però no és el més determinant de cara a valorar la diferència entre el benestar real, que podríem mesurar amb indicadors mèdics, i el benestar sentit, que és més subjectiu i té a veure amb com se senten les persones, si són felices. En aquest aspecte la solitud és determinant. Un altre aspecte important és el grau de dependència, i si es viu en família o no. La resta d’aspectes es relacionen sempre amb aquestes dues grans variables, la solitud i el grau de dependència o autonomia.

Han trobat diferències substancials entre països?

«Una possible solució poden ser els menjars a domicili, la qual cosa a Europa es diu ‘menjar sobre rodes’, un servei que amb prou feines existeix»JC. Hi ha diferències qualitatives. A Espanya, enfront d’altres països nòrdics europeus, les persones majors tenen una capacitat adquisitiva menor, especialment un gran percentatge de dones espanyoles que no han cotitzat. També, per exemple, l’estructura a Espanya de les preses de menjar és diferent, és a dir, desdejunar, menjar i sopar, enfront del cas de Suècia, on el desdejuni és més important que el menjar.

Per què?

JC. Perquè comporta dinàmiques i expectatives diferents. El desdejuni se sol fer de forma més privada i recollida. A Espanya, es dona més importància al menjar, és una hora més pública i molta gent surt, per la qual cosa hi ha persones que es poden sentir en aquest moment més soles.

Més diferències entre països?

Silvia Bofill. Els serveis públics. El nivell de cobertura social al nostre país és deficitari. Això es veu en la cobertura de centres de dia i la pràcticament inexistent atenció domiciliària. A més, aquí la gent gran prefereix estar a casa abans que anar als centres de dia, i com no hi ha atenció domiciliària… Una possible solució poden ser els menjars a domicili, la qual cosa a Europa es diu «menjar sobre rodes», un servei que amb prou feines existeix.
JC. Hi ha països on els serveis estan més desenvolupats i tenen una millor percepció, són alguna cosa natural. Aquí, els que hi ha són de caràcter marcadament assistencial i hi ha reticència a utilitzar-los, com si usar-los fos equivalent a fer públic la invalidesa i els problemes d’un.

La gent gran menja malament?

SB. Els majors estan en una situació de risc nutricional i es tracta de veure quins són les circumstàncies que generen aquest risc. I no només és un tema físic i de salut, sinó també social, que tinguin o no una xarxa social que els recolzi.
JC. L’apetit té una dimensió fisiològica òbvia però també una dimensió emocional. La gent sola no té apetit, i no mengen perquè no hi ha cap estructura a l’hora de compartir ni preparar el menjar amb i per a uns altres, i aquí es genera un dèficit nutricional important.

Suposo que entra dins del previsible: normalment, un no té l’estímul si es fes el menjar per a si mateix.

JC. Sí, però és diferent que en un moment donat un passada amb un entrepà o qualsevol cosa, que el cas de persones majors i que estan soles tots els dies. En aquests casos, el risc nutricional és molt més elevat. Perquè no és cert que les necessitats nutricionals dels majors siguin menors, les energètiques potser sí, però no les nutricionals.
SB. En el cas de les dones, la solitud s’atenua una mica si estan ben físicament perquè sovint solen continuar cuinant per a alguna filla i nets. És alguna cosa freqüent, i més en el cas que tinguin filles en lloc de fills, és a dir, un pot viure només a casa però tenir una dinàmica familiar més o menys complexa.

Com han elaborat el treball?

SB. A més de les dades estadístiques, una part fonamental per al projecte ha consistit a recollir els testimoniatges directes, opinions directes dels participants sobre la seva situació econòmica, el seu estat de salut o la seva autonomia. Per a cadascun dels aspectes estudiats, com la percepció dels aliments, aprovisionament, serveis i significat dels aliments, hem entrevistat a entre 40 i 80 persones.
JC. Però a causa del fet que en les entrevistes tots intentem adequar-nos al que és el discurs general, després hem acompanyat a comprar i a la seva casa a part dels entrevistats, de manera que podem anar constatant fins a quin punt el seu discurs es correspon amb les seves pràctiques.

I es correspon?

SB. No sempre. Hi ha reticències a reconèixer que existeixen certes manques i després veus aquestes manques quan els acompanyes a casa i a comprar.
JC. Hi ha persones que neguen la seva solitud i unes altres que la magnifiquen, persones que mai parlen malament dels seus fills i unes altres que ho fan contínuament. És una qüestió de percepcions, però les percepcions condicionen el comportament i les pràctiques.
SB. Molts neguen que mengen precuinats, especialment les dones. Els fa vergonya reconèixer que és còmode comprar una sopa feta. Però després veus les seves neveres i és obvi que compren precuinats.

Per què creuen que ho neguen?

SB. El fet de cuinar de la forma tradicional té gairebé un sentit moral. De totes maneres, no ho neguen tots, i ho fan menys els homes que les dones.
JC. Potser el discurs d’aquí a uns anys haurà canviat però ara moltes d’aquestes dones han estat sempre mestresses de casa i cuinar donava part de sentit al seu paper en la llar. No complir aquest paper pot semblar-los desídia. En canvi, els homes, que no han estat socialitzats per cuinar, sí estan en una situació de solitud obligada, com en la viduïtat, doncs solucionen la seva situació aprofitant els recursos del mercat.

Entre les seves conclusions, dirien que la gent gran no s’alimenta adequadament?

SB. El projecte identifica factors de risc. La solitud agreuja el risc de la mala alimentació quan interacciona amb altres variables. Un home de 80 anys gestiona la seva solitud de forma diferent a una dona. Si s’està sol i a més no es tenen recursos econòmics, la situació s’agreuja. I si a això s’afegeix que no pots sortir de casa perquè no tens ascensor i no pots pagar un servei privat o atenció domiciliària, l’escenari que es dibuixa de pèrdua d’autonomia i abandó de l’alimentació és bastant greu. Aquí apareix la responsabilitat social i política, que han de donar una cobertura social. Potser no es pot incidir en com s’alimenten les persones, però sí a evitar els factors de risc.
JC. El projecte, més que conclusions, té i dirigeix recomanacions i suggeriments a diferents entitats, agents empresarials, supermercats…

De quina classe de recomanacions estem parlant?

JC. En els supermercats, per exemple, la gent gran no usa amb prou feines el servei de lliurament a domicili, perquè es requereix haver fet una despesa mínima o, si no, cal pagar un suplement. Però la gent gran no compra ni productes cars ni grans quantitats, sinó que solen fer petites compres sovint perquè així administren millor la seva pensió i perquè anar a comprar és una activitat més de distracció. El problema és que molts productes barats, com l’aigua, pesen molt. En aquest sentit, es podria posar algun servei específic de lliurament a domicili pensant en aquestes persones.

El transport també ha de ser important en la compra.

JC. Aquí també hem vist grans diferències entre països. Fins i tot si un no té cotxe, als països nòrdics, la bicicleta ha estat sempre un mitjà de transport habitual de tot el món, independentment de la classe social. I és habitual anar amb ella al supermercat. Aquí la bici no està amb prou feines introduïda, la gent que més la porta són joves i no precisament els més pobres.

I els productes? Què opina la gent gran dels aliments funcionals o dels preparats?

SB. Normalment no saben què vol dir això de funcionals. Per preguntar-los sobre el tema els presentàvem diversos tipus d’aliments, alguns d’ells funcionals. I els preguntàvem sobre ells.
JC. No veuen la raó de ser dels aliments funcionals, que a més són més cars. La frase d’un dels entrevistats era «prefereixo una ració de salmó que una llet que sàpiga a peix». És només una frase, però reflecteix part de les seves idees. L’argument de la salut no és rellevant per a ells. Si tenen 80 anys i estan bé de salut sense haver menjat mai aliments funcionals, no veuen perquè han de pagar ara el doble per un aliment funcional. I si estan malament de salut, entenen que l’aliment funcional no els va a solucionar el problema.
SB. A més, per a ells saludable va associat al tradicional, no a l’aliment funcional. D’altra banda, el menjar precuinat genera una certa desconfiança. El que té més èxit entre ells són les petites tendes dels mercats, no gaire cares, que tenen menjar, llegums i plats que ells mateixos cuinen, la típica tenda de tota la vida.
JC. La confiança ve molt lligada a la familiaritat, com conèixer als venedors des de temps enrere.

TENDES DE BARRI O SUPERMERCATS

Img

Molta gent gran parla amb nostàlgia de tendes petites que estan tancant, expliquen Jesús Contreras i Silvia Bofill. De totes maneres, la tenda petita és cara i, si d’una banda agraeixen el tracte personal, «acaben preferint anar al supermercat perquè és més barat». Encara que això suposi altres problemes: perdre sociabilitat, cues o no poder comprar petites quantitats perquè els packs són grans.

Food in later life, projecte en el qual participen nou centres i universitats europees de vuit països europeus, ha identificat problemàtiques que fan referència a com estan col·locats els productes, problemes de visió, de mobilitat o de si hi ha o no hi ha ajuda en les tendes, entre uns altres. «I el problema de visió de les etiquetes», afegeixen, «no és només que no es vegin ben els components de l’aliment, sinó que de vegades ni tan sols es veu bé el preu».

Un altre dels problemes té a veure amb els preus. «Al mercat cada vegada hi ha més productes preparats de porcions petites, però aquests són comparativament molt més cars», afegeix Contreras. En un estudi que acaben de realitzar aquests investigadors, i en el qual els enquestats valoraven què elements consideraven a l’hora d’escollir un aliment, el preu apareix entre les seves respostes només en un 17% i la salut apareix en un 58%. «Però hem vist que a l’hora de la veritat el preu és fonamental».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions