Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Joan Vallès, etnobotánico

La millor forma d'usar les plantes silvestres és fer cas del criteri popular

Joan Vallès és professor de Botànica de la Universitat de Barcelona. Ha publicat, al costat d’altres autors (M. Àngels Bonet, M. Rigat i T. Garnatje), vinculats al Laboratori de Botànica de la Facultat de Farmàcia, dos llibres que recullen l’ús popular de les plantes silvestres. Un d’ells és Plantis, remeis i cultura popular del Montseny (Plantes, remeis i cultura popular del Montseny) i, anteriorment, el llibre Plantis i gent (Plantes i gent), un estudi etnobotánico de l’Alta Vall del Ter, a Girona. Ambdues obres recullen el coneixement popular de la plantes d’aquelles zones i per a això han entrevistat a unes 250 persones de diferents localitats (mestresses de casa, camperols, pastors, apicultors…), amb la intenció de rescatar el seu coneixement de les plantes, quins plats cuinen amb elles i com les usen. La idea era comparar aquests resultats amb les dades ja conegudes de les plantes i trobar usos i propietats que fins avui no s’havien documentat. I, sobretot, preservar un coneixement que està en mans de cada vegada menys persones. Ens explica que hi ha flors amb les quals es fan bunyols des de fa temps i que hi ha plantes silvestres, que es troben amb certa facilitat en els marges dels camins, que es poden bullir com la verdura o usar per fer amanides.

Alguna cosa que vostès esmenten en la presentació dels seus llibres és que el coneixement dels usos de les plantes està en perill de desaparició.

És un coneixement que ve d’antic, probablement es remunta almenys a l’Edat Mitjana i es transmet de generació en generació. Des de la meitat del segle passat s’ha produït un procés del que es denomina «aculturació», un canvi de la cultura tradicional per una altra pretendidamente moderna. Ara, les últimes generacions no volen saber amb quines plantes silvestres es pot fer una amanida o una sopa. I les persones que tenen aquest coneixement i a les quals hem entrevistat són ja d’edat molt avançada en la seva majoria.

A quantes persones han entrevistat per realitzar els llibres?

Pel de el Montseny hem parlat amb unes 180 persones dels diferents municipis. Per al llibre de la Vall de Ter, amb unes 60 persones també de tots els seus municipis. Eren entrevistes llargues, de diverses hores, i de vegades havíem de tornar perquè no sempre tenien amb ells les plantes de les quals parlaven.

Dels usos de les plantes, hi ha alguna cosa especialment sorprenent?

Potser es pot destacar el saüc, perquè és una planta de la qual s’utilitza pràcticament tot i té molts usos. De les seves flors s’obté una beguda refrescant i digestiva i, un ús curiós, també es poden fer bunyols amb elles, arrebossades i fregides. Hem vist fins i tot que algun restaurant del Montseny incorpora aquest plat. Una altra planta de l’Alta Vall del Ter és la xicoina, que serveix per fer amanides silvestres. Es troba en zones properes a l’alta muntanya i també es pot trobar en alguns restaurants de la zona.

Es poden menjar moltes plantes silvestres.

“Les ortigues solen usar-se per fer sopa, truita o bullides com a verdura”Moltes. Hem vist que la gent bull i consumeix com a verdura el blet, una planta silvestre que és parent proper dels espinacs i les bledes. O la borraja, molt coneguda a Aragó, on solen consumir les seves tiges. Hi ha una altra planta, el coscoll, una apiácea de la mateixa família que el fonoll i l’api. La gent recorda on creix i van a recollir-la. Són plantes que la gent no necessita per subsistir, però els agrada mantenir el seu ús i, a més, hi ha una certa identificació amb el territori a través de les plantes.

No es poden trobar en altres llocs?

El coscoll es pot trobar a Europa fins a Grècia i els Balcans. La xicoina és una planta d’alta muntanya que en la Península Ibèrica només es troba als Pirineus. A Europa es pot trobar en altituds que van dels 1.500 als 2.500 metres, com en els Alps.

Quin risc hi ha de toxicitat si s’usen de forma inadequada les plantes?

De les plantes que hem estudiat, que són unes 300 d’ús medicinal i unes 250 amb usos alimentaris, encara que en molts casos hi ha plantes amb tots dos usos, un centenar de plantes resulten tòxiques d’alguna manera. Això vol dir que hi ha algunes de les quals no es pot abusar o unes altres que si s’usen com a medicina no han de prendre’s més enllà d’un nombre determinat de dies.

Llavors cal ser prudent.

La millor forma d’usar les plantes és fer cas del criteri popular, de l’ús que se li ha donat tradicionalment. Nosaltres no hem fet el llibre perquè la gent experimenti amb les plantes, sinó per preservar aquest coneixement. Una altra cosa és si a partir d’aquest coneixement, la ciència vol estudiar les propietats d’aquestes plantes. Fa poc ha sortit al mercat un fàrmac contra la malària que s’ha obtingut d’una herba usada en la medicina tradicional xinesa.

El seu llibre esmenta l’ús medicinal d’un aliment tan convencional com la ceba.

Bullit en tisana, el bulb de la ceba serveix per baixar la pressió arterial i eliminar els cucs. També és sabut que molta gent es pren una dent d’all cru perquè diuen que els ajuda a rebaixar la sang, és a dir, a baixar la pressió. I d’aquí han sorgit productes basats en l’all. També serveixen per baixar la pressió les fulles d’olivera i l’api bord, el parent silvestre més proper de l’api domesticat. És més petit i té un gust similar.

És veritat que es poden menjar les ortigues?

De les ortigues hem trobat que se solen usar per fer sopa, truita o bullides com a verdura. Les fulles s’agafen tendres i una vegada rentades i bullides perden la seva propietat urticant.

El concepte d'aliment funcional ja existia

Img
Avui dia se sent parlar molt dels aliments funcionals o alicamentos, però Joan Vallès reivindica que aquest concepte no és nou, sinó que ja estava en la cultura tradicional. “Tots els informants ens han explicat que a la seva casa feien sopa de farigola, de menta o de maría luisa quan algú tenia problemes intestinals. O de les xicoines, tots ens han dit que són diuréticas i depurativas”.

Nombrosos productes obtinguts de les plantes han estat usats per diferents generacions al llarg dels segles amb el coneixement de les seves propietats. Alguna cosa molt conegut com la ratafia, un licor a força de plantes i nous verdes, es pren com a digestiu o com a remei contra les menstruacions doloroses en el cas de les dones.

En realitat, la idea d’aliment funcional ja existeix en la cultura popular. “Aquests coneixements”, apunta Vallès, “són una reserva de saviesa que ens pot ajudar”. En aquest sentit, els llibres publicats tenen una doble missió, expliquen els autors. D’una banda, contribuir a l’inventari del patrimoni cultural del país amb aquest coneixement de les plantes -particularment fràgil, perquè gran part d’aquest coneixement popular sobre plantes està en mans de persones de bastant edat- i, d’altra banda, buscar noves plantes útils o beneficis nous de plantes que ja es coneixen en l’àmbit aplicat.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions