Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

José Luis Domingo Roig, director del Laboratori de Toxicologia i Salut Mediambiental de la Universitat Rovira i Virgili (URV)

Desconeixem l'impacte real dels contaminants en la salut a través de la dieta

L’impacte dels contaminants ambientals en la dieta i els seus possibles efectes nocius per a la salut encara és objecte de controvèrsia. Encara que cada vegada hi ha majors indicis que poden ocasionar diferents formes de càncer, a més d’altres patologies de tipus metabòlic o teratogènic, la veritat és que existeixen més sospites que certeses. José Luis Domingo Roig, director del Laboratori de Toxicologia i Salut Mediambiental de la Universitat Rovira i Virgili (Tarragona), ha coordinat l’estudi més complet realitzat fins ara sobre la presència de contaminants en la dieta. El grup de Domingo Roig, juntament amb el de Joan María Llobet Mallafré en la Universitat de Barcelona, va analitzar un miler de mostres de 108 productes diferents, comprats en supermercats i representatius de la dieta quotidiana habitual en set ciutats catalanes (Barcelona, Tarragona, Lleida, Girona, l’Hospitalet de Llobregat, Badalona i Terrassa). El que van trobar va ser que en alguns aliments hi ha contaminants en quantitats prou altes com perquè amb una alimentació normal ja se superin els límits màxims d’exposició fixats per l’OMS. De la majoria dels contaminants analitzats se sap que són cancerígens, a més de que alteren el sistema hormonal, reproductor i immunològic; d’uns altres, els seus efectes només se suposen. Els autors del treball estimen que les dioxines trobades en els aliments podrien ser responsables de 1.360 casos de càncer per milió d’habitants.

Les seves conclusions revelen que els contaminants ingerits amb la dieta augmenten el risc de patir càncer de milers de catalans. Una xifra altíssima.

En termes relatius no és tant. Nosaltres ho expressem a l’inrevés: de tots els càncers nous que es produeixen a l’any, quants són atribuïbles als contaminants presents en la dieta. Ens surt que al voltant d’un 0,5%, la qual cosa tampoc és una xifra baixa.

El seu treball és, a més, el primer a escala internacional que analitza tants contaminants en aliments. Com va sorgir la idea de fer-ho?

Per a alguns contaminants, com les dioxines, sí que hi ha bastantes coses, però uns altres, com el naftaleno policlorado (PCN), el difenil èter polibromado (PBDE) i el difenil èter policlorado, és la primera vegada que s’analitzen. Pensem que hi havia un forat científic important. Intuíem que la dieta és una font important d’exposició, la més directa, tant a contaminants orgànics com inorgànics, i volíem saber si estàvem dins d’uns nivells de risc baix o tot el contrari.

No hi ha possibilitat que hagin triat aliments procedents de zones especialment contaminades?

“El que s’ha contaminat en les últimes dècades trigarà molt de temps a desaparèixer”No, perquè en comprar els productes no prestem cap atenció a la procedència. Quan vaig comprar els enciams no em vaig fixar si eren d’aquí, d’Almeria o d’Holanda. Ho vam fer així perquè és així com compra el consumidor; busca qualitat i preu, no tant l’origen.

I són extrapolables les dades a una població diferent o més àmplia de la catalana?

Sí. L’exposició d’una població a qualsevol contaminant per la dieta depèn de dos factors. Un és que el contaminant estigui més o menys concentrat en els aliments ingerits, i un altre so les característiques dietètiques d’aquesta població. El primer factor val per a tota Espanya i probablement per a tota Europa. El segon tal vegada calgui adaptar-lo una mica a les diferències dietètiques de diferents zones espanyoles, tenint en compte que per exemple a Galícia es consumeix més marisc, o que a Alemanya es mengen més carns vermelles, però no crec que les diferències siguin tantes com perquè variï el sentit general dels resultats.

Per què van triar aquests contaminants?

En el cas dels metalls pesants, són els més perillosos: arsènic, cadmi, plom i mercuri. Els contaminants orgànics són els mateixos que els de la Convenció d’Estocolm, recentment signada: PCBs, dioxines i furans. I a més vam introduir els tres esmentats nous, que pensem que podien tenir la seva importància. Ara la nostra intenció és fer un seguiment de la presència d’aquests contaminants que és la primera vegada que s’analitzen, alguna cosa que ja es fa a Europa amb les dioxines. Amb els nous que hem analitzat nosaltres no s’ha fet res, i són composts molt usats en la indústria.

Són compostos prohibits?

No, en absolut, alguns no es poden prohibir perquè són residus d’altres processos, com les dioxines. Uns altres són necessaris en múltiples processos. Alguns s’usen com a additius a la roba, o en ordinadors. El plom i el mercuri estan en l’ambient.

Quins aliments tenen majors concentracions?

El peix i el marisc, amb diferència. Però no és cap sorpresa: tots els contaminants acaben en la mar, i allí entren en la cadena tròfica i acaben arribant a nosaltres.

Precisament el peix, que tant es recomana en una dieta sana.

Sí. Amb la llet no tenim aquest problema. Els metges recomanen prendre llet desnatada perquè té menys grassa i les mateixes proteïnes, i nosaltres també, perquè tots aquests contaminants són solubles en greix i per tant si es pren llet sencera s’ingereixen més. Amb la fruita i la verdura pansa el mateix, les recomanacions dels nutricionistes de consumir moltes coincideixen amb les nostres. Però amb el peix entrem en una contradicció. El que cal fer, probablement, és arribar a un equilibri. Crec que el més raonable seria prendre peix dues o tres vegades en setmana, i no sempre peix blau, que té més grassa i per tant emmagatzema més contaminants.

Estan els nutricionistes conscienciats del problema dels contaminants en la dieta?

No, em temo que no. L’Administració també té un paper a l’hora d’informar-los.

Romanen per sempre aquests contaminants en l’organisme? Hi ha alguna manera de ‘netejar-los’?

“Tots els contaminants acaben en la mar, per aquest motiu el peix i el marisc siguin els que presenten major índex de contaminació” En general la seva vida mitjana és llarga, però s’eliminen. Es pot trigar dècades en metabolizarlos, i clar, el problema és que es continuen ingerint amb la dieta. Ara bé, amb les dioxines es fan des de fa anys anàlisis de sang per a comprovar com evoluciona la seva presència en el mitjà, i es veu que des que es controla el seu alliberament al mitjà també desapareix de la dieta. Nosaltres mateixos ho hem comprovat en la mateixa població que hem usat per a aquest últim treball.

Van fer vostès per a aquest treball anàlisi a la població?

No, el que vam fer va ser estimar la quantitat de contaminant ingerida per la població en funció d’estudis que indiquen la dieta mitjana de nens, adolescents, adults i ancians, homes i femelles.

S’han publicat recentment treballs que analitzen el contingut en DDT de la llet materna. Els contaminants estudiats per vostès també estarien presents en la llet materna?

Sí, clar, la llet materna té un alt contingut en greix. El mecanisme és el mateix que en el DDT.

Creu que la política ambiental europea està conscienciada del problema que suposen aquests contaminants?

Va a poc a poc. Tal vegada és que no es pot anar més ràpid, perquè les conseqüències econòmiques i per a la indústria són molt importants. Pot ser que hi hagi una intenció d’anar reduint, però a un ritme molt lent per descomptat.

Ha esmentat la Convenció d’Estocolm, que ha entrat en vigor recentment i que té l’objectiu d’eliminar de l’ambient dotze contaminants dels anomenats compostos orgànics persistents (POP, en les seves sigles angleses). Què li sembla aquesta convenció?

Hi ha una voluntat molt clara de reduir els nivells d’aquests contaminants en l’ambient, però és que estem en una situació molt difícil ambientalment. El que s’ha contaminat en les últimes dècades trigarà molt de temps a desaparèixer. Tampoc coneixem bé els efectes d’aquests contaminants. No vull ser pessimista, però es desconeix molt l’impacte real d’aquests compostos en la salut.

No obstant això en el seu treball es fan estimacions sobre la relació d’aquests compostos i el càncer.

D’alguns compostos se sap més que d’uns altres, com els metalls pesants i les dioxines. Dels altres no. Hem fet una aproximació estructural, pressuposant un efecte a un compost que té una estructura química semblant a uns altres. Però és un brindis al sol, i això ho deixem clar en les nostres publicacions. La veritat és que s’han fet estudis en animals, però a penes en humans. I a més estem ingerint no un contaminant, sinó molts, i no se sap res de com interaccionen entre si.

CONTAMINANTS EN EL MENJAR

Img contaminacion1
L’estudi del Laboratori de Toxicologia i Salut Mediambiental de la Universitat Rovira i Virgili i de la Universitat de Barcelona ha costat 390.000 euros, aportats per la Conselleria de Sanitat de la Generalitat. Els científics van trigar dos anys i mig a completar el treball, les conclusions del qual han estat publicades en diverses revistes científiques, entre elles Chemosphere, Journal of Agriculture and Food Chemistry, Journal of Food Protection, i Environmental Science and Technology. Han publicat un article per cadascun dels vuit grups de contaminants analitzats.

La presència d’aquests compostos en els aliments en realitat és molt petita. El problema és que es van acumulant en l’organisme al llarg de la vida. Segons l’estudi, un adult de 70 quilos de pes a Catalunya es menja diàriament uns 150 picogramos de PCB, 95 picogramos de dioxines, 8,4 micrograms d’hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP), 97 nanogramos de difenil èters polibromados (PBDE), 45 nanogramos de naftalenos policlorados (PCN), 41 nanogramos de difenil èters policlorados, 223 micrograms d’arsènic, 28 micrograms de plom, 21 micrograms de mercuri i 15 micrograms de cadmi. Un picogramo és una billonésima de gram, és a dir 0,000000000001 grams; un nanogramo és una mil-milionèsima; i un microgram, una milionèsima.

No tots els contaminants estan en igual quantitat. Els quatre metalls pesants (arsènic, mercuri, plom i cadmi), els hidrocarburs aromàtics i l’hexaclorobenceno estan per sota de la ingesta màxima tolerable. Però les concentracions de dioxines, PCB, PCN, composts de brom i èters policlorados sí que suposen un risc. Els adults estan ingerint cada dia uns 3,5 picogramos per quilo de pes corporal de dioxines i PCBs, quan el màxim indicat per l’OMS és entre 1 i 4 picogramos.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions