Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Josep Rivera, director del Laboratori de Dioxines del CSIC

L'efecte de les dioxines no depèn d'un llindar tòxic precís sinó del temps i la quantitat ingerida

La presència de dioxines i furans en els aliments constitueix una preocupació latent per als investigadors. A les dificultats de detecció, tasca per a la qual es requereix instrumental i tecnologies sofisticats, s’afegeix l’escàs coneixement que es té dels llindars tòxics. En opinió de Josep Rivera, reconegut expert en la matèria, el gran problema és la bioacumulació i els seus efectes a llarg termini. Només el control rutinari i sobre un ampli grup de mostres, sosté, pot prevenir ingestes superiors a les tolerables. Rivera, que dirigeix el Laboratori d’Espectrometria de Masses i Dioxines de l’Institut de Recerques Químiques i Ambientals del CSIC, és un dels millors experts en dioxines i furans, i s’ha dedicat a la seva detecció i estudi des que en 1989 es va crear el laboratori que dirigeix. Com aquest només hi ha set laboratoris més a Espanya, que compleixin la norma EPA 1613 i amb instrumental de resolució suficient per a separar les dioxines d’altres contaminants.

Pot discriminar el consumidor el que compra per a evitar dioxines?

El consumidor va una mica a cegues. Ara, per exemple, es diu que el salmó de piscifactoria té més dioxines que el salvatge. Doncs bé, nosaltres en el seu moment analitzem mostres de salmó de piscifactoria i després comprem salmó salvatge per a analitzar-ho i comparar resultats. El que vam veure va ser que el salmó salvatge tenia nivells de dioxines similars.

Llavors?

O bé el salmó salvatge provenia d’una zona contaminada o bé era en realitat de piscifactoria. Només és un exemple, però revela que el consumidor va una mica a cegues, perquè depèn de la informació que li dóna el venedor.

Se suposa la UE està perfeccionant tot el tema de l’etiquetatge i la traçabilitat i que s’estan controlant les dioxines en els productes que es comercialitzen.

Sí, existeix una legislació estricta que marca el nivell de dioxines i furans per gram d’aliment que no poden ser sobrepassats. Per a pesca i derivats no poden sobrepassar els 4 pg (picogramos) per gram de carn de peix fresc; en el cas del pollastre i la caça de cria, el límit és de 2 pg per gram de greix. La carn de remugants no pot passar de 3 pg; en el cas del fetge es permet fins a un màxim de 6 pg per gram de greix. La llet té el límit en 3 pg i els olis en 0,75 pg.

A què responen les diferències de tolerància entre uns aliments i uns altres?

“Els aliments grassos i certs peixos acumulen més dioxines que uns altres”Hi ha aliments més sensibles, que acumulen més dioxines, com els aliments grassos, certs peixos o el fetge d’animals. Hi ha més tolerància en ells perquè si no, simplement, no es podrien comercialitzar. D’altra banda, els animals acumulen dioxines en el procés biològic de creixement; en canvi, l’oli és un producte: no acumula. Per això té el límit més baix.

Es controlen les dioxines de manera rutinària? Cuesta imaginar com s’analitzen tots els aliments.

La UE demana a cada país que analitzi anualment grups d’aliments, posant èmfasis en una mena de productes en funció del país. A Espanya se li demanen més mostres de peix i d’olis, ja que hi ha molta producció i consum; a Holanda se li demanen més mostres de lactis. El Ministeri d’Agricultura té un contingent determinat de mostres que ha de fer i en l’anàlisi de les quals participa el nostre laboratori. A més de dioxines i furans, analitzem un tipus de PCB (policlorobifenilos) que es comporten com les dioxines de cara a recopilar un banc de dades, ja que la UE establirà a la fi de 2004 els límits màxims permesos.

Quantes anàlisis fan?

L’any passat, nosaltres, que no som l’únic laboratori, vam fer 1.432 mostres. Són moltes, considerant que és un procés molt complex i una mostra rares vegades triga menys de 3 setmanes. Per a donar una idea, l’ERGO Research Laboratory d’Hamburg, dels més importants a nivell mundial, analitza anualment 10.000 mostres. A França, el laboratori de dioxines CARSO, 4.000 anuals. S’està fent un gran esforç en el control de les dioxines. La UE ja disposa d’un reglament amb els valors d’alerta, que indiquen que s’està produint un increment inusual i cal intervenir per a veure què succeeix.

De quina classe d’intervenció es parla?

Alguna cosa com el que va passar amb la llet en l’estat alemany Baden-Wurttenberg, on tenen un control excel·lent dels nivells normals de dioxines en la llet. En 1998 es va detectar un increment superior al valor normal i van desencadenar una alerta europea. Per a donar amb la causa i detenir la contaminació es van analitzar antibiòtics, palla, fusta, pinsos… tots els elements susceptibles d’estar contaminats, fins que es va veure que es tractava del pinso. Ara bé, dels diversos components del pinso, calia analitzar tots i veure quin estava contaminat, que al final era la polpa de cítrics.

Un treball de detectius.

“Un reglament europeu aporta valors d’alerta que marquen increments inusuals de dioxines sobre els quals cal intervenir”La història no va acabar aquí. Calia esbrinar per què la polpa, que provenia del Brasil, estava contaminada. Els investigadors van ser allà i van descobrir que quan es processava la polpa s’afegia una mica d’hidròxid càlcic per a compensar l’acidesa del cítric. I era aquest hidròxid càlcic el que estava contaminat, ja que era un subproducte d’una fàbrica de PVC, que es revaloritzava i reutilitzava.

És normal?

No, però pot passar alguna vegada que un empresari no sàpiga la destinació final d’un subproducte. Un altre cas és el d’una filial belga a Espanya, que fabricava un premix per al pinso compost de clorur de pujol, zuro de blat de moro, pela d’ametlla i serradures de fusta pi. Es va detectar que el premix estava contaminat i vam fer les anàlisis en el nostre laboratori. Descobrim que el problema estava en les serradures, que provenia d’una empresa que havia tractat la fusta prèviament amb pentaclorofenol.

Que és altament tòxic. Com pot succeir una cosa així?

Pot ser mancada de coneixement, especialment si són petites empreses. Hi ha una directiva que indica expressament que no es pot dedicar fusta tractada amb pentaclorofenol a alimentació animal, així que els empresaris haurien de saber-ho. Un altre cas ben conegut, relacionat amb els pinsos, és el dels caolins i argiles que venien de zones contaminades del Misissipi. El que cal destacar és que després de tot això, els nivells de dioxines permesos en els pinsos són molt baixos. I que s’està treballant per a rebaixar les concentracions de dioxines fins a arribar als nivells objectiu que ha establert la comissió europea per a tots els productes.

Què hi ha de cert a associar la ingesta de dioxines amb càncer?

Només s’ha pogut demostrar en el cas de la 2378-tetradioxina. Però fins i tot en aquest cas als investigadors els va costar posar-se d’acord. El problema és que no hi ha un llindar a partir del qual fa efecte sinó que es van acumulant i és molt difícil establir la relació causa-efecte. També la dosi d’ingesta tolerable s’ha anat reduint: abans era de 10 pg diaris per quilogram de pes. Ara, s’ha rebaixat aquest límit a entre 1 i 4 pg diaris per quilo de pes segons l’OMS, i 14 pg setmanals per quilo de pes segons la UE.

Creu que en l’alimentació diària se sobrepassen aquests límits?

La UE demana a Espanya més anàlisi de dioxines en mostres de peix i d’olis, ja que hi ha molta producció i consum”Segurament hi ha gent que els sobrepassa. Depèn del tipus i la quantitat d’aliment que prenguis. A Finlàndia mengen peix del Bàltic, que no es pot exportar a la resta UE pel seu alt nivell en dioxines i l’Administració està recomanant a la població que limiti el seu consum. A més, en molts informes i articles científics sobre els nivells tolerables es comenta que «no és segur que no es presentin efectes subtils», com a insomni, problemes de tipus neurològic, depressió, pèrdua d’energia, desordres digestius, mal de cap… Hi ha efectes perniciosos però no estan ben determinats.

ACUMULACIÓ DE DIOXINES

Img

La societat de la informació té de dolent que un acaba acostumant-se a moltes coses de les quals es parla, fins al punt que arriben a ser normal. De dioxines s’ha parlat molt, però l’espai entre l’origen i els seus efectes fa que al final hi hagi qui digui que “d’acord, però fins ara ningú ha mort d’elles”. Rivera insisteix en “el problema està en el fet que s’acumulen” i és difícil demostrar els efectes quan aquests són a llarg termini i hi ha molts components químics interaccionant.

En aquest sentit, apunta l’expert, “els epidemiòlegs tenen la tasca molt complicada”. També adverteix que cal no confondre les dioxines amb altres contaminants orgànics que tenen altres efectes (com els disruptors endocrins). Però si que hi ha conseqüències. Cal no oblidar, diu l’investigador, que la crisi de les dioxines en els pollastres es va detectar perquè les gallines ponien estranys o no posaven, “i les gallines morien”. En casos d’intoxicació aguda per dioxines, afegeix, “hi ha efectes visibles”.

En el cas conegut d’una família sevillana intoxicada per dioxines -per restes de dissolvent que es van barrejar amb oli d’oliva- encara avui, 25 anys després, arrosseguen problemes associats a la intoxicació. A més de l’inicial cloroacné, set anys després de la intoxicació, explica Rivera, “tots els membres tenien els nivells de PCDD i PCDF en sang diversos milers de vegades per sobre del normal”. Un dels fills, exposat a contaminants en l’úter, va sofrir convulsions d’origen desconegut i ha presentat retard en el creixement.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions