Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Juan José Badiola, director del Centre Nacional de Referència d’EEB

«El nombre de vaques boges continuarà augmentant a Espanya fins a 2005»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 24deJuliolde2003

Juan José Badiola és la referència espanyola quan es parla de vaques boges. Doctor en Veterinària i catedràtic, ex rector de la Universitat de Saragossa i director del Laboratori del Centre Nacional de Referència d’Encefalopatia Espongiforme Bovina, preveu que el nombre de casos continuarà creixent fins a aconseguir el seu màxim a Espanya en 2005. Per això, augura que la variant humana de la malaltia, que no descarta en absolut, encara trigarà anys a presentar-se. «Apareix fins a 15 anys després del número màxim en animals».

En el que va d’any s’han detectat més de setanta casos de vaques boges, més que cap any anterior. A què es deu?

Sí, de seguir aquest ritme acabarem l’any amb uns 180 casos, però té una explicació lògica. L’augment de casos és l’expressió que el bestiar ha consumit aliments contaminats (principalment pinsos elaborats a partir de farines càrnies) fins a l’any 2000, i el període d’incubació de la malaltia és d’uns cinc anys de mitjana.

Però aquests pinsos estan prohibits per a les vaques des d’abans de 2000.

A Espanya, de fet, hi ha hagut diverses prohibicions. La primera és de 1994, quan els prohibeix la Unió Europea pels casos que es van donar al Regne Unit. En 1996 les prohibeix el Govern espanyol per a les vaques encara que permet que es destinin a altres animals. En 1998, i amb l’objectiu d’evitar fenòmens de contaminació creuada, el Govern va obligar a incinerar els pinsos perquè així s’inactiva el prió. Però no va ser fins a 2000 quan va arribar la prohibició definitiva. Que els casos continuïn augmentant significa que les primeres prohibicions no es van complir. L’any que ve veurem si es va complir la prohibició de 1998 d’inactivar les farines. La hipòtesi més pessimista és que la que es va complir va ser la de 2000, i en aquest cas el nombre de casos continuarà augmentant fins a 2005, quan veurem el pic de la corba. Així ha estat en altres països.

És la hipòtesi més pessimista o la més realista?

Totes dues coses i, per descomptat, a la qual jo m’apunto. Si s’hagués complert la prohibició de 1994, quan la UE dóna la veu d’alarma, ens haguéssim estalviat molts casos.

Es veia com un problema llunyà?

Molt llunyà. Per descomptat ho veia llunyà la societat, que no havia sentit parlar del problema. Però també ho van ignorar els ramaders, l’administració i els productors de pinsos.

En qualsevol cas, no arriba als nivells del Regne Unit.

«La distribució de casos aporta pistes sobre el consum i les rutes dels pinsos il·legals en el passat»És que això del Regne Unit no té comparació possible. Des de 1986 han tingut 183.000 casos. Només en 1992 va registrar 34.000 animals malalts i amb un sistema de vigilància passiva, sense analitzar tots els caps de bestiar. D’haver-ho fet el número hauria estat molt major.

La distribució de casos a Espanya es concentra en el nord-oest i després apareixen algunes illes de casos, com Navarra. A què obeeixen?

Hi ha dos factors. El primer i més evident és que es tracta dels punts amb més bestiar boví i de major edat. La comunitat amb més casos és Galícia, seguit de Castella i Lleó. Només en aquestes autonomies hi ha més de 700.000 vaques adultes. A Navarra i a Menorca també hi ha moltes. I a Menorca, a més, són lleteres, que són les que més penso consumeixen i per tant tenen més risc d’emmalaltir. Les vaques lleteres no mengen pastura, sinó herba; necessiten transformar molta energia i per a un rendiment adequat es necessita penso.

I el segon factor?

«La crisi de les vaques boges no ha acabat, apareixeran casos en molts altres països»La distribució de casos ens dóna una idea del consum i de les rutes dels pinsos il·legals en el passat. A Navarra gairebé tots els casos estan en el nord de la comunitat, en la zona pirinenca, alguna cosa que només es pot explicar per una major distribució de pinsos contaminats en aquesta zona. Pot ser que estigui relacionat amb una fàbrica de la zona que hagués importat farines càrnies. Pot ocórrer també que a Menorca hi hagués algun importador que treballés només a l’illa, o que les farines arribessin Galícia procedents de Portugal. Falten estudis epidemiològics per a esbrinar-ho. Les comunitats tenen l’obligació de fer-los, però si alguna els ha fet, jo no he tingut accés.

Suposa això que els ramaders no estaven compromesos? Perquè van ser molt crítics amb les primeres mesures.

El principal és que estaven sorpresos, ningú li ho esperava. Ara no hi ha justificació, entenen que han de detectar els casos. La resposta del consumidor ha estat molt dura i l’han sentit. Però els ramaders no són els únics culpables de la crisi de les vaques boges. Hi ha molts responsables, començant pel Regne Unit, que va prohibir l’ús de farines càrnies en 1988 però les va continuar exportant. També la UE, que no les va prohibir fins a 1994, i les diferents administracions espanyoles que no van fer que es complissin les successives prohibicions.

Els casos es continuen estenent. el Canadà acaba de detectar la seva primera vaca boja.

Estem davant un problema mundial que no està ni molt menys acabat. Han aparegut casos al Japó, Israel, Eslovènia… I apareixeran vaques boges en molts altres països.

Diu que el problema no està acabat però, ha passat el pitjor?

Sí, però cal mantenir la vigilància. La gent només és conscient dels problemes de seguretat alimentària quan apareixen en la premsa. I és lògic. També ho és que la premsa no pugui estar informant tres anys sobre vaques boges. Però que no apareguin en els mitjans no significa que hagin desaparegut.

A Espanya no hi ha hagut casos en humans, excepte el probable d’un noi que va viure al Regne Unit.

No hi ha hagut cap, però toquem fusta. Si el pic de casos animals es dóna en 2005, significa que els casos poden aparèixer fins a molts anys després, com ha ocorregut al Regne Unit. Allí, el primer cas de vaques boges és de 1986 i el primer en humans de 1996. El període d’incubació pot ser d’entre set i 15 anys i aquí no hem arribat encara al màxim de casos.

L’aparició de la malaltia es va deure a l’abaratiment i a la industrialització de la ramaderia, com van dir molts partidaris de l’agricultura biològica i tradicional o és només un cúmul de casualitats?

M’apunto a les dues coses. És cert que va ocórrer perquè es van fer les coses malament. Entre 1981 i 1982 al Regne Unit es canvia el procés de fabricació de les farines, es fan a una menor temperatura, a la qual el prió, que el més probable és que fora d’origen oví, no es destrueix. Així que va passar a les vaques, o això creiem. El resultat és que va saltar, però era poc previsible.

Però la transmissió a humans no es coneix del tot.

Se sap que no és fàcil contreure la variant humana del mal de les vaques boges. Cal consumir molt de prió, molta proteïna patològica. A més, el pacient ha de tenir el receptor per a aquesta proteïna i predisposició genètica. D’altra banda, la via digestiva és la menys propícia per a la transmissió i, finalment, queda la barrera de les espècies, que dificulta el pas de la malaltia entre animals i humans.

Un estudi del premi Nobel de medicina i descobridor del prió, Stanley Prusiner, va demostrar que el prió també es pot acumular en el múscul. En aquest cas, caldria replantejar-se quin tipus de carn es permet menjar?

Prusiner va fer aquest experiment amb condicions molt especials. Eren ratolins i els va administrar gran quantitat de prió. La infectivitat en les vaques és diferent. Nosaltres hem buscat el prió en el múscul i no l’hem trobat.

Quants test es fan ara?

A principis de 2000 arribem al milió de test a Espanya. S’analitzen totes les vaques de més de dos anys. A més, a qualsevol animal sospitós amb símptomes se li sacrifica. Se li pren el tronc de l’encèfal, la zona on acaba la columna i comença el cervell, per a l’anàlisi. Primer s’envia a un laboratori regional on es fa un test per a detectar el prió que produeix la malaltia. Si el test és positiu el confirmem a Saragossa, en el laboratori de referència, amb un test molt més sensible. S’analitzen les vaques de més de dos anys en l’escorxador i les que moren en la granja. Si té menys de dos anys el prió no ha arribat al cervell. Però així i tot, a tot animal de més d’un any se li elimina el sistema nerviós central, els ulls i tot l’intestí, on hi ha una mínima possibilitat que estigui el prió.

Hi ha sospites al Regne Unit d’ovelles infectades amb el mal de les vaques boges.

La hipòtesi més probable és que el prió va arribar a les vaques a partir d’ovelles. Les ovelles desenvolupen una malaltia semblant, el scrapie, però que no passa a humans. La sospita és que aquest prió oví va arribar a les vaques amb el canvi en el tractament de les farines. Una altra hipòtesi diu que hi havia vaques infectades des de fa molt temps. Ara el dubte és si el prió boví ha passat a les ovelles. Experimentalment s’ha aconseguit fer aquest salt de prió d’una espècie a una altra. En el camp no s’ha demostrat cap cas, però no es pot descartar. La malaltia de les vaques boges és transmissible, però no contagiosa. Quan una vaca la té, no contagia a la resta de la cabanya. En les ovelles és diferent, perquè la placenta és molt infectiva.

Es pot detectar “in vivo”?

Fins ara el millor és una biòpsia, però hi ha molta recerca per a desenvolupar un test. És probable que en poc temps hi hagi un test per a detectar-lo en orina. Nosaltres estem desenvolupant un al costat del consell Superior de Recerques Científiques per a bestiar oví i boví.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions