Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Juan Ortín, virólogo del Centre Nacional de Biotecnologia

«N'hi ha prou que la grip del pollastre es transmeti entre humans perquè sigui l'inici d'una nova pandèmia de grip d'abast mundial»

Els experts en virus de tot el món temen que, «a qualsevol moment», algun pel qual no estem immunitzats pugui mutar i, a més de saltar la barrera de les espècies, comenci a estendre’s entre humans. Si aquest fora el cas de la grip aviari, per exemple, donaria motiu a una pandèmia d’abast insospitat. Per aquest motiu des de l’OMS i altres organitzacions s’estiguin intensificant les recerques per determinar millors mesures de prevenció per a una malaltia com la grip, que pot variar any a any, i per la qual no sempre hi ha respostes efectives.

Img

Fa amb prou feines uns dies la Comissió Europea va llançar una crida als passatgers de dos avions que van cobrir el trajecte Bangkok-Viena-Brussel·les: al costat d’ells, en la cabina de l’avió, viatjaven il·legalment dues aus que han resultat tenir la «grip del pollastre», una malaltia que ha causat la mort d’una trentena de persones a Vietnam i Tailàndia entre desembre de 2003 i Setembre de 2004. Aquesta vegada les alarmes han funcionat bé i no sembla que hi hagi hagut contagis. Però i si no hagués estat així? Juan Ortín investiga en virus gripales al Centre Nacional de Biotecnologia, a Madrid (CSIC). Ortín posa l’accent que no hi ha perill algun a menjar pollastres, però recorda que han de complir-se estrictament les normes de maneig d’animals en les granges, i que cal estar preparats davant una nova pandèmia de grip que «pot ocórrer a qualsevol moment».

El SARS, la grip del pollastre… És correcta la impressió de que cada vegada hi ha més malalties que es transmeten d’animals a humans?

Aquesta impressió és una barreja de moltes coses. En primer lloc avui s’identifiquen els agents patògens molt més eficaçment que fa 20 anys. També hi ha avui més contacte amb el món animal. I està el fet que els virus evolucionen molt ràpid. El virus de la grip del pollastre, que abans es deia de la ‘pesta aviari’, es coneix des de fa dècades, però no havia infectat a humans i ara sí ho fa; no eficaçment, però ho fa.

Però avui al món urbà el contacte amb els animals no és major sinó tot el contrari, no?

Em referia al fet que l’home està envaint cada vegada més espais naturals, la qual cosa li fa estar en contacte amb nous virus. A més, les poblacions de virus són fluctuants. Si canvien les condicions ambientals canvien els virus. Aquests canvis d’ambient, el clima, per exemple, fan que ara hi hagi virus optimitzats per saltar a humans diferents dels d’abans.

Hi ha estimacions concretes sobre quines nous virus portarà el canvi climàtic, per exemple?

«Els canvis ambientals com els de el clima propicien que hi hagi virus optimitzats per saltar a humans diferents dels d’abans»No, però hi ha casos que ja s’estan donant, com el del ‘West Nile’ [virus del Nilo, que se transmite por la picadura de un mosquito]: apareix el virus a Nova York com un cas ‘importat’, però aconsegueix establir-se en insectes ‘natius’ d’Estats Units, i s’estén per tot el país causant encefalitis. Està relacionat amb el canvi climàtic, o és que el virus original estava preparat per establir-se en nous insectes? És difícil respondre. La veritat és que quan canvia el clima s’obren nous espais per als virus i es tanquen uns altres. Hi ha canvis.

Què és exactament una zoonosis?

Una nova infecció en una espècie causada per un virus que abans infectava a una altra espècie. Així han sorgit el SARS, la grip, l’ébola, la sida, molts hantavirus… Ja ens hem immunitzat contra alguns, com diversos subtipos del virus de la grip amb els quals portem molt temps en contacte. Uns altres produeixen brots localitzats, com l’ébola, que procedeix segurament d’altres primats a Àfrica i mata tan ràpid que no li dona temps a estendre’s. A més apareix en zones aïllades, si hi hagués un brot d’ébola en una zona molt poblada… seria com el SARS. I encara així, virus com l’ébola o el SARS presenten un avantatge enfront de la sida: com els símptomes es presenten ràpid és més fàcil aïllar als malalts i contenir l’epidèmia. Amb la sida no es pot.

A part de la grip del pollastre, hi ha hagut altres zoonosis recentment?

En el Sud-est d’Àsia s’han aïllat dos virus nous. Un, el virus de Nipah, que ha saltat de la ratapinyada al porc i als humans; i l’altre, el virus d’Hedra, de la ratapinyada al cavall i als humans. En tots dos casos produeixen encefalitis i mort, però no s’han estès.

La grip del pollastre es transmet entre humans?

Hi ha hagut a Tailàndia un cas de possible transmissió d’una nena a la seva mare, però no està documentat analíticament; no s’exclou que també la mare hagi estat en contacte amb aus infectades.

El que és clar és que la malaltia només es transmet per contacte amb l’animal infectat, no menjant-li-ho.

Sí. [Además ahora está prohibida la importación de carne y productos avícolas de países donde ha habido casos de gripe del pollo].

Com influeix el que hi hagi avui explotacions massives d’aus i bestiar, com les granges holandeses?

«Les explotacions massives d’aus i bestiar faciliten un ràpid control de les infeccions en estar els focus localitzats»En aquestes granges hi ha milions de pollastres. Però aquestes explotacions són un avantatge, perquè els animals estan controlats. A Holanda també va haver-hi casos de grip aviari l’any passat, però es va detenir la infecció de seguida matant als pollastres afectats en poc temps. El problema està en el sud-est d’Àsia, on els virus no només estan en els animals de granja sinó en els silvestres. Això és incontrolable.

L’OMS ha alertat en diverses ocasions sobre la inminencia d’una nova pandèmia de grip. Per què?

Fa temps que els que treballem en això esperem que ocorri. Pot ocórrer a qualsevol moment. La raó, a més de les causes esmentades abans, és que ja està havent-hi brots de grip del pollastre, i n’hi ha prou que el virus es transmeti d’humà a humà perquè sigui el principi d’una pandèmia. Hi ha subtipos del virus de la grip amb els quals els humans no hem estat en contacte des de fa dècades, i no estem immunitzats.

És fàcil que es produeixi el salt a humans?

No. Si ho anés nosaltres tindríem ja els quinze o vint subtipos del virus de la grip. Però quan ocorre és explosiu.

Quines mesures cal prendre?

El primer són les mesures en la manipulació d’animals, però són útils només al món desenvolupat. Àsia està plena de mercats amb animals vius tots barrejats, i és un costum que és difícil de canviar. Sí es pot tractar d’estar preparats amb bovines prototip, bovines en què es canvia de forma ràpida el gen que confereix immunitat enfront de cada virus. I a més cal augmentar la capacitat per produir vacunes, estar preparats per fabricar-la massivament i ràpid. És complex, perquè no vas a dir-li a una empresa que tingui una planta buida però llista per quan faci mancada…

No hi hauria un altre tipus de medicament?

Ja hi ha antivirals molt eficaces i segurament caldria recórrer a ells fins que arribessin les vacunes. Però resulten cars i també cal estar preparats per fabricar-los ràpid i en grans quantitats.

Les mesures de manipulació d’animals, s’apliquen aquí correctament?

Sí.

O sigui que si el virus mutés aquí, no hi hauria perill?

Els casos d’Holanda demostren que la maquinària ha funcionat bé. Aquí les autoritats estan fent el correcte, de moment no es pot fer més del que es fa.

UN PLANETA EN ALERTA

Img imaging2
«La ràpida extensió de grip del pollastre, amb brots simultanis a diversos països, no té precedents i és molt preocupant tant per a la salut humana com per a l’agricultura», explica l’OMS (Organització Mundial de la Salut) a les seves pàgines. La raó de l’alarma és que el cep que ha causat tots aquests brots, coneguda com a H5N1 ha saltat ja la barrera de les espècies en dues ocasions abans d’ara, provocant malalties mortals.

Però el major temor és que els virus de la grip humana i aviari infectin a una mateixa persona i intercanviïn els seus gens. «Aquest procés dins del cos humà podria donar lloc a un subtipo del virus de la grip completament nou, contra el qual pocs humans, o potser cap, estiguin immunitzats», informa l’OMS.

Recentment s’han detectat a més altres brots de grip aviari de ceps menys patògens, però no cal baixar la guàrdia: aquests virus poden mutar, i tornar-se més patogen, en amb prou feines sis mesos.

No és possible saber què virus provocarà la següent pandèmia, però els científics pretenen tenir-ho tot a punt perquè quan arribi no enxampi per sorpresa. «Hi ha una xarxa mundial dedicada a detectar virus de la grip, que treballa cada vegada més ràpid», explica Juan Ortín, expert en virus de la grip. Quan hi ha un brot les mostres s’envien a centres de referència a tot el món, connectades amb autoritats nacionals i hospitals.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions