Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Judici milionari al ‘fast food’

Una demanda plantejada contra una cadena de menjar ràpid obre les portes a futurs litigis amb l'obesitat com a motiu de fons

Les cadenes de menjar ràpid són el nou objectiu de les demandes milionàries a EUA per responsabilitat civil derivada de danys causats per productes defectuosos. El cas té clars paral·lelismes amb els litigis contra les tabacaleras.

Mentre continuen vius alguns plets contra les companyies tabaqueres a EUA, a fi de determinar la seva responsabilitat per danys derivats del consum de tabac, un nou front judicial porta a asseure’s en la banqueta a les cadenes alimentàries de menjar ràpid, acusades de comercialitzar i promocionar aliments que presenten un risc no advertit per a la salut dels seus clients.

Si ben els primers resultats han estat favorables per a les companyies alimentàries, com així succeís amb els litigis contra les tabacaleras, una recent decisió del Tribunal d’Apel·lacions de Nova York acaba d’obrir la porta perquè els demandants puguin demostrar més endavant el nexe causal entre la ingesta de menjar ràpid i els diferents problemes de salut que pateixen consumidors habituals d’aquest tipus d’establiments, en admetre a tràmit una demanda corregida presentada fa tres anys.

Costos socials
Les demandes se sustenten en l’absència d’etiquetatge sobre contingut nutricional i de riscos associats
Els juristes més especialitzats ja han destacat els evidents paral·lelismes entre aquest tipus de demandes i els que durant més de cinquanta anys s’han plantejat contra les tabacaleras. I no només perquè alguns dels arguments utilitzats en els casos del tabac constitueixen el fonament legal d’aquests nous plantejaments en l’àmbit alimentari, sinó també perquè els problemes relacionats amb l’obesitat constitueixen una autèntica epidèmia d’un insuportable cost social. A EUA, i segons dades referents a l’any 2000, al voltant d’unes 300.000 persones moren cada any per malalties o problemes relacionats amb el sobrepès, enfront dels 442.398 per malalties derivades presumptament pel consum de tabac, en 1999. El cost econòmic relacionat amb l’obesitat va ser d’uns 117.000 milions de dòlars (157.000 milions en el cas del tabac, en 1999).

En seu judicial s’hauran de dilucidar qüestions tan complexes com la necessitat o no d’advertir sobre el risc que per a la salut del consumidor pot representar la ingesta de determinats tipus d’aliments; els efectes de les campanyes publicitàries i promocionals sobre l’elecció dels productes per part del consumidor; i els límits de la responsabilitat del propi consumidor, atenent als coneixements que hagués de tenir sobre els productes que consumeix.

En aquest sentit, i sobre la base que la reclamació té el seu fonament principal en la infracció d’uns drets fonamentals del consumidor molt semblats als nostres, no estaria de més estar atents a les conclusions judicials donades per a aquests casos, no vagi a ser que en els nostres tribunals poguessin plantejar-se qüestions semblants a les nord-americanes, si bé amb menors conseqüències econòmiques per als operadors econòmics de referència.

Potser els primers a plantejar-se una reclamació d’aquest tipus a les cadenes de menjar ràpid poguessin ser precisament els qui suporten els alts costos socials derivats de l’obesitat, sempre que pogués demostrar-se una relació de causalitat entre la ingesta d’aquest tipus d’aliments i el patiment de certs trastorns per a la salut dels consumidors. Una de les qüestions clau a dilucidar ha de situar-se entorn del grau de culpabilitat del propi perjudicat en l’elecció dels aliments que consumeix; i si aquesta llibertat d’elecció no ha pogut ser manipulada per mitjà de missatges o informacions intencionadament manipulades o falsejades.

Els primers passos
La primera demanda contra les més conegudes cadenes de menjar ràpid (Burguer King Corporation, KFC Corporation, Wendy’s International i McDonalds Corporation) va ser presentada pel Caesar Barber el 23 de juliol de 2003 davant la Cort Suprema de l’Estat de Nova York.

El demandant, un resident del barri del Bronx (Nova York), de 56 anys i de 123 kg. de pes, acusava a les empreses alimentàries de ser les causants dels seus múltiples problemes de salut (obesitat, diabetis, tres infarts, alta pressió sanguínia i elevats nivells de colesterol) després d’una ingesta continuada dels seus productes durant més de 50 anys.

Barber va argumentar que les cadenes alimentàries havien actuat de forma negligent, en elaborar i vendre aliments amb alt contingut de greix, sal, sucre i colesterol, sense advertir dels riscos que la seva ingesta continuada podia representar per els qui els consumien de forma continuada.

La falta d’etiquetatge i d’informació nutricional d’aquests productes forma part fonamental de la seva reclamació, en infringir-se la normativa bàsica sobre protecció dels consumidors pel que fa al dret d’informació sobre els riscos dels productes.

A més d’una reclamació milionària sobre els danys i perjudicis soferts, Barber sol·licitava que a la seva acció es poguessin sumar tots aquells ciutadans que estiguessin en la seva mateixa condició: consum continuat d’aliments de les demandades i efectes de problemes de salut derivats d’aquest consum. De forma addicional, plantejava que s’ordenés etiquetar de forma immediata aquests productes i que es financés un programa educatiu per informar a nens i adults sobre els riscos de menjar aquest tipus de productes.

Una reclamació ampliada
En una altra demanda plantejada contra McDonalds Corporation, McDonalds de Nova York i dues franquiciados de barri del Bronx per l’advocat Samuel Hirsch de Nova York a l’agost de 2002, s’introdueixen nous arguments de reclamació, que van ser ampliats després de la seva desestimació inicial, en una demanda corregida presentada amb posterioritat.

Els demandants en aquest nou cas judicial eren dos joves, Ashely (de 14 anys i 147 kg. de pes) i Jazlyn (de 19 anys i 122 kg.) del barri del Bronx, ambdues consumidores regulars de menjar ràpid durant quatre dies a la setmana la primera, i cinc, la segona. Segons addueixen, els productes consumits (hamburgueses, patates fregides i batuts) són els causants dels seus diversos problemes de salut derivats de la seva obesitat.

En aquest nou cas, els arguments jurídics s’han ampliat enfront dels al·legats en el primer que va ser plantejat contra les cadenes de menjar ràpid. Així, al·legaven que aquestes empreses no publicitaven els ingredients del producte final ni el seu valor nutricional; no advertien dels efectes d’una ingestió continuada d’aquest tipus d’aliments amb un alt nivell de greix, sal, sucre i colesterol sobre la salut dels consumidors; i plantejaven que els seus productes eren addictius.

Part del seu argument se centrava en la consideració que uns aliments amb elevats nivells elevats d’aquestes substàncies els converteixen en productes inherentment perillosos, máxime quan diferents i prestigiosos estudis científics demostren les greus conseqüències de la seva ingesta en la salut humana. D’altra banda, consideren que es violen les normes bàsiques de protecció dels consumidors, en descriure els seus productes com a nutritius i induir-los a un consum excessiu en posar a la disposició d’aquests, per pocs diners més, un menú complet en comptes d’una sola hamburguesa. Tot això amén dels missatges publicitaris i campanyes especials destinades específicament als més joves.

Així mateix, la demanda recorda al Tribunal que la cadena alimentària va ser condemnada per campanyes publicitàries enganyoses en tres Estats, i que des de 1987 enganya i indueix a error als consumidors, en promocionar i publicitar el seu menjar com a nutritiva i saludable, sense cap efecte perjudicial per a la salut, destacant els seus valors com si d’una dieta equilibrada es tractés. I és que els riscos que es deriven de la ingesta d’aquest tipus d’aliments, assenyala, van més enllà de les expectatives de qualsevol consumidor raonable.

Un argument addicional més: la reacció de McDonalds davant els esdeveniments que se li venien damunt. Des que es va interposar la demanda ha reduït el nivell d’àcids grassos utilitzats per fregir les seves patates i ha eliminat certs anuncis de la seva publicitat. Ja l’any 2002, la companyia va anunciar en el Regne Unit plans per etiquetar els seus productes amb la corresponent informació nutritiva. A França, s’ha disposat un advertiment per als menors: que no mengin en els seus restaurants més d’una vegada per setmana.

A l'espera D'UNA RESPOSTA JUDICIAL

Img
El cas queda en mans dels tribunals. De moment, la reacció dels advocats de McDonalds sorprèn en alguns aspectes. Consideren que els perills derivats del consum dels seus productes és una qüestió òbvia i coneguda per qualsevol consumidor, i que sobre la base d’aquesta consideració prèvia no havien de ni informar ni advertir dels riscos derivats del consum dels seus productes.

El plantejament té la seva lògica, doncs en cas contrari estarien reconeixent que ha existit un defecte d’informació de les propietats dels seus aliments que determinaria inexorablement la seva responsabilitat.

Per la seva banda, la demanda presentada per l’advocat Hirsch sembla tot un enginy, atenent a les explicacions de juristes com Ruiz García. Segons aquest expert, el jurista nord-americà ha sabut utilitzar un problema social perfectament identificat (l’obesitat) per triar a la indústria presumptament culpable (les cadenes de menjar ràpid) i seleccionar als perjudicats ideals, persones amb problemes de sobrepès residents al barri del Bronx, amb un baix nivell de rendes, i per tant, propenses a triar com a menú aliments elaborats per McDonalds, molt més barats que altres opcions alimentàries de la zona.

No obstant això, la demanda es troba amb certs problemes d’índole jurídica per prosperar, afegeix el jurista espanyol, ja que podria decantar-se a favor de la demandada. La realitat és que pot resultar molt difícil provar la relació de causalitat entre la conducta de McDonalds i el dany patit per les adolescents, atenent al fet que els problemes que pateixen poden ser causa d’altres factors: causes genètiques, metabòliques, hereditàries o d’estil de vida, entre unes altres. A més, altres aliments consumits pels afectats poguessin haver contribuït al seu estat de salut.

El cas planteja diferents incògnites, i una d’elles se centra en la resposta del jurat sobre si les perjudicades coneixien o haurien de conèixer els efectes nocius per a la seva salut d’una ingesta continuada de menjar ràpid. En qualsevol cas, no hi ha dubte que la indústria alimentària ja està en el punt de mira de les reclamacions per responsabilitat civil derivada pels danys causats per productes defectuosos, com anteriorment ho va estar tant la indústria de l’amiant com la del tabac.

Bibliografía

  • RUIZ GARCIA, Juan Antonio; El plet contra McDonalds als EUA. Qui ha de respondre pel sobrepès? University of Califòrnia at Berkeley. Boalt Hall School of Law. Berkeley, abril de 2003. Veure en www.indret.com.
  • VIGURI PEREA, Agustín; La responsabilitat civil derivada del consum de tabac. Editorial Comares, 2001.
  • HIDALGO MOYA, Juan Ramón; La responsabilitat pel consum de tabac. Revista Iuris, número 39, 2000.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions