Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La crisi del colorant tòxic Suen I

El Regne Unit retira del mercat més de 400 productes alimentaris contaminats amb el colorant prohibit Suen I

Img sudanp

De nou els supermercats britànics han vist com els responsables sanitaris del país han hagut de retirar de les seves prestatgeries diverses tones d’aliments, aquesta vegada a conseqüència de la detecció del Suen I, substància prohibida en la Unió Europea des de 1995 per a ús alimentari. L’alarma ha suscitat tot tipus de crítiques sobre l’actuació de les autoritats sanitàries, a les quals se’ls atribueix actuar amb poca celeritat i fer pública l’alarma dies després de detectar la contaminació.

Img
Imatge: tijmen van dobbenburgh

Sopes, salses, aliments enllaunats i menjars preparats, entre altres aliments, han estat retirats de les prestatgeries dels principals supermercats del Regne Unit com Tesco, Sainsbury’s, Marks & Spencer, Asda and Waitrose i de cadenes de menjar ràpid com McDonald’s. El denominador comú de tots els aliments retirats, 419 fins al moment, és la presència de la salsa aromatizante Crosse and Blackwell Worcester Sauce, per la qual s’ha utilitzat pols de chili contaminat amb la substància Suen I, un tint vermell utilitzat com a colorant en olis, ceres, petroli i en els productes per treure lluentor en sòls i calçat.

Segons l’Organització Internacional del Treball (OIT), aquesta substància pertany al mateix grup que els productes químics perillosos en el lloc de treball, ja que sol utilitzar-se com a pigment per treballadors d’arts gràfiques o de laboratoris microbiològics, la qual cosa ho converteix com un factor de risc per a la salubritat dels aliments.

Breu crònica de l’alarma

L’alarma la va fer pública l’Agència de Seguretat Alimentària del país (FSA) el 28 de gener de 2005. Diversos mitjans de comunicació britànics, com la BBC, van assegurar llavors que l’anunci públic es va materialitzar diversos dies després que l’empresa britànica Premier Foods, una de les principals productores d’aliments del Regne Unit, rebés l’avís d’una empresa italiana que una partida de cinc tones procedent de l’Índia en 2002 contenia el colorant citat.

Els productes contaminats van ser detectats per una empresa italiana i comunicada a la FSA un mes abans de l’alerta pública

A tenor de la informació aportada fins ara, el malestar i preocupació dels consumidors britànics, representats per les principals associacions del país, sembla ara estendre’s no solament en el problema dels aliments contaminats sinó al fet que l’alarma s’hagi originat a Itàlia, la qual cosa podria posar en dubte el correcte funcionament dels sistemes d’alerta britànics. En aquest sentit, Chris Grayling, portaveu de Conservative Health, ha criticat la reacció dels responsables sanitaris britànics, i ha ratllat d’inacceptable “” la lenta reacció de la FSA.

Segons el diari britànic The Times, l’alarma va saltar per primera vegada el 28 de gener de 2005, quan l’empresa italiana va contactar amb Premier Foods. La companyia no va comunicar el problema a la FSA fins al 7 de febrer que, al seu torn, va confirmar la contaminació el 10 de febrer. El 15 de febrer, la FSA es reuneix amb representants de la indústria alimentària, i el 17 de febrer rep la informació que la contaminació afecta ja a 359 productes. Deu dies després l’autoritat sanitària fa pública l’alarma, el 28 de febrer.

Respecte a les conseqüències de l’alarma, Jon Bell, director executiu de la FSA, ha assegurat que la presència de Suen I “podria contribuir a un increment del risc de càncer, encara que no és possible identificar o quantificar el risc”. No obstant això, ha matisat, amb els nivells presents en aquests aliments “el risc probablement és molt petit”. Bell ha reconegut que s’està “recol·lectant informació amb uns 300 productors i industrials, que treballen de forma conjunta» i adverteix a més que «els consumidors no haurien d’ingerir els productes afectats”.

Accions i reaccions

En contraposició a l’actitud dels representants de la FSA, un altre grup d’investigadors adverteixen de la magnitud que pot aconseguir el problema, tenint en compte la globalització de la indústria i el caràcter centralitzat de la cadena alimentària. Els experts assenyalen en aquest sentit que les principals cadenes de supermercats depenen de gran quantitat d’empreses per als ingredients dels seus aliments processats i que l’ús de salses amb additius com a colorants és generalitzat. Per això, quan algun d’aquests components s’introdueix en la cadena alimentària la contaminació pot aconseguir enormes dimensions.

L’ús del Suen I està prohibit a EUA des de 1918. En la Unió Europea, aquesta prohibició va entrar en vigor en 1995, amb la Colours in Food Regulations. Llavors, es va considerar el Suen I una substància genotóxica i carcinógena la presència de la qual en els aliments havia de quedar prohibida. També en aquella època la Spices Board d’Índia va suspendre els certificats de registre en les exportacions de condiments des del país. Des de juliol de 2003, totes les pólvores de chile que entren en la UE han de demostrar que no porten Suen I.

Han fallat llavors els controls britànics, no solament els oficials sinó també els de els propis fabricadors? Això és alguna cosa que es pregunten les associacions de consumidors, però no solament del Regne Unit. A Espanya, FACUA ha demanat al Ministeri de Sanitat i Consum l’activació urgent de la Xarxa d’Alerta Alimentària per a la localització de possibles productes amb el colorant, que la International Agency for Research on Cancer, a França, classifica en el Grup 3 de la seva llista, que és el que fa referència als “agents no clasificables pel que fa al seu carcinogeneidad per als éssers humans”. Dins d’aquest grup l’agència francesa inclou substàncies com els benzopirenos i la cafeïna, i descriu el Suen I com un carcinógeno en els ratolins per administració subcutània, produint tumors en el fetge.

Per a Chris Smart, del Reading Scientific Services Limited (RSSL), aquesta alarma és una de les més greus detectades en els últims mesos, i admet que “un gran nombre d’empreses haurien d’haver estat capaços de detectar el problema» ja que «unes simples proves de rutina podrien haver permès detectar la substància des de l’inici”. Des de RSSL estan desenvolupant un mètode de detecció de quatre tipus del colorant Suen I.

CERTIFICACIÓ EXPRESSA

Des de juliol de 2003, totes les pólvores de chile que entren en la Unió Europea han de demostrar que no porten Suen I. No obstant això, això no va impedir que al maig del mateix any les autoritats sanitàries britàniques comencessin a recollir informació sobre la presència a França d’un condiment picante, la pols de chile, que contenia un colorant prohibit i perjudicial per a la salut humana. Es tractava, com ara, del Suen I.

Al gener de 2004, la Comissió Europea va adoptar mesures per detenir les importacions de chile i productes de chile amb el cancerígeno destinat als tints. Des de llavors, aquests productes només poden importar-se a la UE si van acompanyats d’un informe analític que mostri que no contenen Suen I, Suen II, Suen III o Suen IV. Aquestes substàncies no es troben de forma natural en els aliments, i la UE els prohibeix per ser usats en aliments. La decisió adoptada llavors ampliava les mesures d’emergència introduïdes el 20 de juny de 2003 per parar les importacions de Suen I després de l’episodi francès. Durant els mesos següents, no es va detectar la substància en cap producte.

En cas de detectar tint de suen en productes destinats a la venda en la UE o en enviaments rebutjats en fronteres de la UE, els Estats membres estan obligats a usar el sistema ràpid d’aliments per informar a la Comissió i a tots els membres de la UE per protegir la salut pública en qualsevol producte contaminat, perquè sigui retirat i destruït.

Etiquetes:

chili Sudan Xile

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions