Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La càrrega de contaminants en l’aigua

Els nivells de metalls pesants en peix o en aigua per a consum de boca supera en moltes zones del planeta els límits considerats segurs

Img 113

L’aigua constitueix un dels més greus problemes als quals haurà de fer front el món en anys esdevenidors. No sols per qüestions de disponibilitat, sinó també, i en gran manera, de qualitat, un aspecte que pot repercutir negativament en tota la cadena tròfica. Diverses recerques a tot el món aborden aquest problema. D’especial interès resulta tractar de donar solució als excessos de càrrega contaminant.

Img soja2
Imatge: ARS Image Library

En el Departament d’Enginyeria Biològica de la Universitat de Dalhousie (el Canadà) estan estudiant l’ús de plantes aquàtiques per a extreure metalls d’aigua contaminada. Fins al moment, i en un treball que acaben de donar a conèixer, han provat la capacitat de les plantes «ploma d’ocell» (Myriophyllum aquaticum), ludvigia (Ludwigia palustris) i menta aquàtica (Mentha aquatica). Les tres espècies destaquen per la seva capacitat per a atrapar mercuri, metall que extreuen de l’aigua amb una eficiència mitjana de 99,8%. Per al ferro, coure i zinc, tenen una eficiència mitjana de 76,7%, 41,62% i 33,9% respectivament.

La ràtio d’extracció, expliquen els investigadors, és constant per al zinc i el coure (0,48 mg per litre i dia per al zinc; 0,11 mg per litre i dia per al coure). Per als altres dos metalls la resposta de les plantes varia en funció de la concentració d’aquests contaminants en l’aigua. Així, per al ferro la capacitat d’extracció de les plantes va des de 7 fins a 0,41 mg per dia i litre, mentre que per al mercuri és molt inferior: des de 0,0787 fins a 0.0002 mg per litre i dia.

Aquest treball és un dels molts que aborden formes noves per a extreure de les aigües els contaminants acumulats, ja siguin metalls pesants o contaminants orgànics persistents. I la recerca es justifica perquè el problema de l’aigua i els contaminants és un dels més greus als quals hauran de fer front les administracions de tot el món en un futur no massa llunyà. No sols per la disponibilitat de suficient aigua per a ús humà sinó perquè l’abocament indiscriminat de residus compromet la qualitat de la qual hi ha disponible i la seva qualitat reverteix en l’ecosistema, l’agricultura, la pesca o fins i tot en la producció alimentària. De fet, afecta a tota la cadena tròfica. Per tant, es tracta d’un problema global que resisteix qualsevol compartimentació.

Mercuri i metil-mercuri en cetacis

Alguns peixos de consum habitual al Japó multipliquen fins a 22 vegades els límits tolerables de mercuri
Un exemple del que significa globalitat en aquest context l’aporta un treball recent de la Facultat de Ciències Farmacèutiques de la Universitat d’Hokkaido (el Japó), que serà publicat en la revista Chemosphere el mes vinent de març. L’estudi, ja disponible en la pàgina web de l’editorial, recull dades sobre la contaminació de mercuri, metil-mercuri i cadmi en la carn de cetacis del mercat japonès.

Al Japó la pesca i comerç de cetacis inclou una llarga llista d’espècies entre les quals es troben dofí, marsopa o balenes. La carn de peix es comercialitza fresca o congelada i el greix i els òrgans interns (fetge, pulmó, ronyó i intestí) encara es venen bullits per al consum humà.

El total de mercuri i metil-mercuri trobat en mostres d’aquests peixos, asseguren els investigadors, és lleugerament més alt en les femelles que en els mascles. Les majors concentracions de mercuri les han trobat en el fetge bullit d’aquests cetacis. I en nivells preocupants, ja que en algunes mostres els nivells eren el «prou alts per a causar intoxicació fins i tot d’una sola ingestió», segons els investigadors. La concentració mitjana de mercuri en el fetge era de 388+/-543 micrograms per gram; mentre que en la carn vermella de peix era de 8,94+/-13,3 micrograms per gram. La concentració mitjana de metil-mercuri, també per a la carn vermella, era de 5,44+/-5,72 micrograms per gram.

Els nivells detectats són entre 22 i 18 vegades més alts que els límits provisionals permesos per les administracions sanitàries establerts en 0,4 micrograms per gram per al mercuri i 0,3 micrograms per gram per al metilmercuri i alerten de la possibilitat d’intoxicacions cròniques per als consumidors habituals de determinats productes.

Preservar l’aigua

«El món s’enfronta a una severa crisi de l’aigua», afirma James Economy, professor de la Universitat d’Illinois, als EUA. «Nombrosos informes adverteixen que en una dècada o dues, l’aigua, i no el menjar o el petroli, serà la més seriosa manca a la qual el món haurà d’enfrontar-se». Economy és director del Centre per a la Purificació Avançada d’Aigua que es va crear fa a penes un any en la Universitat d’Illinois. Una de les línies de treball és l’ús de la fibra de carbó per a desenvolupar membranes altament selectives que filtrin contaminants orgànics específics, com ara pesticides, però també metalls com a plom, arsènic o mercuri.

Una altra línia que està donant resultats prometedors per a la purificació de l’aigua és l’ús de zeolites. Un equip de la Universitat de Texas ha experimentat l’eliminació de microorganismes patògens de l’aigua de beguda (principalment bacteris i virus) amb filtres fabricats a partir d’aquest material.

Normalment, en les aigües de superfície els patògens presenten una càrrega negativa associada a la seva paret o membrana cel·lular. Si el seu pas és interferit amb una membrana amb càrrega positiva, els microorganismes resultaran «atrets» i es quedaran adherits a ella en lloc de continuar circulant. Els investigadors van tractar les zeolites, partícules minerals molt poroses, amb el compost químic HDTM per a dotar-les de càrrega positiva en la seva superfície. Amb membranes formades per aquestes zeolites, provades en laboratori, van aconseguir extreure fins al 99% d’E. coli encara que, adverteixen els investigadors, encara estan lluny de l’aplicació. El gran interès de les zeolites, que també han estat usades per a l’extracció de metalls pesants de l’aigua, és que suposen una tecnologia assequible per a facilitar l’accés a aigua potable.

A la Xina, en la Universitat de Tsinghua (Pequín), estan estudiant l’ús de l’ozó -GAC (Granular Activated Carbon, en les sigles en anglès) per a l’eliminació de l’aigua de beguda d’alguns èsters ftalats, en concret el dietil ftalat, dimetil ftalat i el dibutil ftalat. Es tracta de compostos sintètics usats principalment com a plastificants per als quals, igual que altres nous contaminants orgànics, no hi ha tractament. Encara que els efectes dels ftalats no han estat ben determinats, s’han relacionat amb algunes malformacions i amb la pèrdua de qualitat del semen.

LA PARADOXA DE L'ARSÈNIC DE BANGLADESH

La irrigació per bombament dels camps d’arròs a Bangladesh amb aigua del subsòl és la causa d’una de les majors contaminacions naturals per arsènic en la història. Ho ha explicat recentment un equip de recerca liderat per Shafiqul Islam, de la Universitat de Cincinatti (els EUA). Després d’analitzar el problema, els investigadors han arribat a la conclusió que l’ús d’aigua del subsòl en les estacions seques comporta que després aquella sigui reemplaçada amb aigua provinent de la superfície, molt més rica en matèria orgànica, creant les condicions favorables per a una reacció biogeoquímica que mobilitza l’arsènic que prèviament estava insoluble.

La construcció de nous pous no és una solució, ja que molts contenen nivells molt insegurs d’arsènic (de 500 a 1000 parts per milió de mitjana; molt per sobre del nivell tolerable de 50 parts per milió). Una possible sortida passaria per anar a buscar l’aigua a major profunditat, és a dir, fer pous que arribin fins a les reserves d’aigua que es troben a més de 400 metres de profunditat. L’obstacle no és només l’econòmic (serien molt més cars en la construcció) sinó que hauria de garantir-se d’alguna manera que no acabarien contaminant-se de la mateixa forma.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions