Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La densitat en les granges de pollastres

Reduir el nombre de pollastres per metre quadrat en les granges no assegura un menor risc de contagi de malalties ni major qualitat de la carn

La UE vol disminuir la densitat d’ocells per metre quadrat en les granges intensives de producció de carn per a millorar la salut i el benestar dels animals. Però els investigadors adverteixen que la mesura no servirà per a res si no es consideren altres aspectes, com la humitat o la temperatura.

La Unió Europea vol aplicar en 2004 una nova legislació per a la producció intensiva de carn d’ocell. La mesura s’espera que afectarà sobretot a la densitat, ja que establirà un limiti màxim d’ocells per metre quadrat. Això hauria de repercutir en un major benestar dels animals i en una producció de més qualitat. Però una legislació que limiti la densitat sense considerar l’entorn dels ocells pot tenir importants repercussions sobre els productors europeus sense que s’aconsegueixin els beneficis esperats.

Així ho afirma un equip de la Universitat d’Oxford que acaba de publicar un estudi en la revista Nature. El treball, dirigit per la investigadora Marian Stamp Dawkins, s’ha fet amb la col·laboració de deu empreses productores i s’ha seguit l’evolució de 2,7 milions d’ocells, majoritàriament pollastres. Els productors es van prestar a l’experiment d’anar variant les densitats de manera experimental: de 30 Kg per metre quadrat a 34, 38, 42 i 46. Els investigadors van monitorar paral·lelament factors com la temperatura, humitat, qualitat del llit (recobriment del sòl) o qualitat de l’aire, i van mesurar el nivell de benestar a través de la mortalitat, fisiologia, comportament i salut, habilitat en caminar i l’estat de les potes (deformitats en els ossos o en les articulacions).

Humitat i temperatura són claus
Temperatura i humitat són paràmetres que podrien tenir major pes en el benestar animal que la densitat en les granges
No hi ha, segons revela l’estudi, una relació directa entre densitat i mortalitat. La mortalitat mitjana es mou entre xifres que van del 2% al 6%, però sorprèn que en una de les granges la mortalitat estigui prop del 8% quan la densitat és de 30 kg per metre quadrat i que, en canvi, disminueixi fins al 3% quan la densitat és de 46 kg per metre quadrat. És potser el cas més cridaner.

Respecte a factors com la concentració d’amoníac en l’aire i la humitat del llit, els investigadors han trobat grans diferències entre empreses. Quan els nivells de tots dos factors són elevats, diuen els investigadors, els animals tenen altes concentracions en femta de corticoesterona (hormona de l’estrès). Però, sorprenentment, el nivell d’amoníac elevat (i no el d’humitat en el llit) està correlacionat amb baixes mortalitats.

L’amoníac -que es forma per la descomposició de l’àcid úric i que amb un bon sistema de ventilació es pot extreure fàcilment- pot irritar ulls, gola i mucoses d’animals i humans. Els nivells d’amoníac depenen també de factors com la composició del menjar, l’estat del llit, la humitat o la temperatura. Precisament aquestes dues últimes són variables clau, diu l’estudi, en el qual s’ha trobat una relació directa més clara entre mortalitat, temperatura i humitat.

«És un error considerar que menys densitat significa que els pollastres estiguin sempre millor», afirma Ricardo Cepero Briz, professor de la Facultat de Veterinària de la Universitat de Saragossa. Això depèn sobretot, assegura aquest expert, de condicions ambientals de l’aire i del llit, de disposar d’una nau ben construïda, d’un adequat sistema de ventilació i de refrigeració a l’estiu, i d’un bon maneig dels ocells. En aquest sentit, diu, «estic totalment d’acord amb l’estudi britànic, encara que no fa més que ratificar el que tot granger i tècnic sap des de fa temps».

Increment en els costos
L’estudi britànic ve al cas perquè l’informe del Comitè Científic sobre Salut i Benestar Animal de la UE, realitzat al març de 2000, i que previsiblement condicionarà la nova legislació, posa un èmfasi especial en la densitat. El document de 150 pàgines té, entre altres apartats, una simulació de com afectaria els costos de producció la reducció de la densitat i un augment del temps de creixement dels pollastres. Per exemple, disminuir la densitat de 38 a 30 kg per metre quadrat incrementaria els costos de producció totals en un 5%; disminuir-la fins a 25 i 20 kg per metre quadrat incrementaria els costos en un 10% i un 15% respectivament.

Els increments redundarien en un augment dels preus de venda al consum: entre un 2,5% i un 7,5% o una mica menys en productes processats, assenyala l’informe. En principi, no semblen excessius els increments dels costos. Ara bé, quant s’acosten a la realitat?

Per a Ricardo Cepero, aquest informe «es basa en càlculs econòmics que no tenen en compte les necessitats de noves inversions». En realitat, afirma l’especialista, «l’impacte seria major, perquè per a mantenir la mateixa producció cal construir més naus, amb inversions de 20 a 26 milions de pessetes cadascuna». Amb el creixement tan ràpid que tenen els pollastres moderns, afirma, en l’última setmana de l’esquer cada dia que passa augmenta la densitat en 1 kg per metre quadrat en una nau de 20 a 25 mil ocells. «Caldria estar molt per damunt amb l’organització de transports i sacrificis per a no sobrepassar aquests limitis».

Els matisos també afecten el país del qual es parla, ja que no tots sacrifiquen i comercialitzen els pollastres amb el mateix pes ni es tenen el mateix nombre d’animals per metre quadrat. A Espanya, encara que amb algunes variacions segons zones, detalla Cepero, «la densitat és d’entre 30 i 35 kg per metre quadrat al final de l’esquer», la qual cosa equival a una mitjana de 14-15 ocells, que se sacrifiquen amb un pes d’uns 2,2 kg.

MENOR DENSITAT NO DISMINUIRIA LA INCIDÈNCIA DE GRIP AVIÀRIA

Img pollos4
La majoria d’estudis científics i l’experiència pràctica concorden que a partir de 35 kg per metre quadrat augmenten els riscos de patologies respiratòries, metabòliques i problemes de pell, detalla Ricardo Cepero, un dels millors especialistes a Espanya en el tema. No obstant això, «les condicions ambientals tenen un impacte molt major sobre el sistema immunitari i la susceptibilitat a malalties infeccioses».

Però ni disminuir la densitat ni millorar l’entorn serviria per a lluitar contra malalties com la grip aviària o la malaltia de Newcastle, amb un «gran poder de difusió». L’única cosa, afegeix, «és que una vegada produït el brot es difondria alguna cosa més lentament si hi ha menor densitat». Però amb la grip aviària això és «dubtós», ja que «en uns tres dies tots els pollastres estan malalts, i en 5 o 6 dies, entre el 80% i el 100% dels animals estan morts, sigui com sigui la densitat».

Seria fals, assegura aquest especialista, atribuir l’epidèmia de grip aviària a unes suposades condicions d’amuntegament dels ocells. De fet, els pollastres camperols poden estar més exposats al contagi (en general, la grip aviària és transmesa per ànecs silvestres). «Sense oblidar que l’OMS sospita que la causa inicial pogués ser la mutació d’un virus vacunal incorrectament emprat a la Xina l’any passat», raó per la qual no es permet normalment la vacunació contra grip aviària.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions