Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La guerra legal del vodka

Una nova proposta comunitària sobre licors pretén actualitzar, harmonitzar i unificar les normes existents sobre descripció, definició, presentació i etiquetatge del vodka

L’elaboració i la comercialització del vodka poden veure’s afectades, fins i tot a nivell mundial, si finalment prospera la definició legal que es proposa, més restrictiva, i que va a suposar que hagin d’identificar-se en l’etiqueta quina productes s’han utilitzat en la seva elaboració. La qüestió que plantegen les autoritats comunitàries no és una altra que la sempre polèmica definició legal d’un aliment en l’àmbit de la UE, en aquest cas el vodka. La preservació de certes tradicions en la seva elaboració i la utilització d’escollides matèries primeres, així com uns forts interessos econòmics derivats de la seva comercialització, estan darrere d’una nova batalla legal.

La nova fórmula proposa que els productors identifiquin en l’etiqueta quina productes s’han utilitzat en la seva elaboració. De moment, EUA ja ha anunciat, en cas que prosperi la seva aprovació, un nou enfrontament amb la UE en el si de l’Organització Mundial del Comerç (OMC), atès que considera que les noves regles podrien suposar una trava il·legal per a la seva comercialització. El passat 30 de gener de 2007, la Comissió de Medi ambient, Salut Pública i Seguretat Alimentària del Parlament Europeu va adoptar un informe sobre begudes alcohòliques en el qual proposa la definició legal de vodka.

En l’actualitat el Reglament comunitari sobre begudes espirituosas defineix al vodka com la beguda espirituosa obtinguda a partir d’un alcohol etílic d’origen agrícola bé per rectificació, bé per filtració sobre carbó activat seguida eventualment d’una destil·lació simple, o bé per un tractament equivalent que tingui per efecte atenuar selectivament els caràcters organolépticos inherents a les matèries primeres empleades. Una aromatización permet conferir al producte caràcters organolépticos especials, en particular un sabor suau.

Definició legal del vodka
L’elaboració tradicional de vodka és la que resulta de la destil·lació de patata, remolatxa azucarera o cereal fermentat

La qüestió que ara es planteja sobre la definició legal de vodka enfronta als països que elaboren el d’una forma tradicional i els que utilitzen qualsevol producte agrícola que sigui capaç de fermentar. Els països que elaboren el vodka de «forma tradicional» consideren que únicament ha de resultar de la destil·lació de la patata, la remolatxa azucarera o el cereal fermentat. Així, per a Polònia, Suïssa, Finlàndia, Letònia, Lituània i Estònia la utilització d’aquests ingredients té una influència essencial en el sabor del licor.

El Parlament Europeu reconeix que les fórmules tradicionals d’aquest licor, l’origen del qual cal situar-ho al segle XV a Polònia i Rússia, estan mal avingudes amb la situació real del mercat en el qual és possible trobar vodka procedent de raïms o altres fruites, i fins i tot de qualsevol producte agrícola que sigui capaç de fermentar. En aquest sentit, els qui no s’atenen als «secrets» tradicionals addueixen que la utilització de certes matèries primeres en l’elaboració del vodka en gens influeix en el seu sabor final, que en cap cas pot ser apreciat pel consumidor.

La Comissió de Medi ambient, Salut Pública i Seguretat Alimentària proposa que quan un vodka no hagi estat elaborat amb cereals, patates, canya de sucre o remolatxa, hagi d’especificar-se en l’etiqueta quina producte ha estat utilitzat. La proposta llançada per a la modificació de la definició del vodka aposta per la protecció del consumidor a través de la informació mitjançant l’adopció d’un etiquetatge diferenciat i clarificador entre el vodka tradicional i altres tipus de vodka.

Així les coses, quan el vodka s’obtingui a partir de productes considerats no tradicionals, com les pomes o els raïms, l’etiqueta del producte ha d’especificar «produït de » …seguits pel nom de la matèria primera a partir de la qual es produeix l’alcohol etílic. En el cas que l’alcohol etílic tingui el seu origen en dos o més productes agrícoles, l’etiqueta farà referència al fet que es tracta d’una «vodka barrejada».

No obstant això, el tema del vodka no és només qüestió de tradició, sinó també un important negoci a nivell mundial, doncs com posa en relleu el Parlament Europeu les vendes anuals ronden els 12.000 milions de dòlars. El consum mundial se situa en els 4.500 milions de litres a l’any, dels quals el 11% corresponen a Europa i el 57% a Rússia. La regió del Bàltic, els països nòrdics i Polònia produeixen el 70% del vodka europeu, del que consumeixen el 64%. I és que al marge de la Unió Europea, EUA és així mateix un gran importador i exportador de vodka a nivell mundial, que elabora també a partir de canya de sucre.

Rússia, on moren intoxicats varis milers de persones a l’any pel consum de vodka destil·lat casolanament, va llançar fa alguns anys una guerra particular contra la cervesa, atenent bàsicament al fet que al no ser classificada com a beguda alcohòlica era considerada com una beguda gasosa amb fàcil accés a la seva compra per part dels menors. A més, consideraven un risc important per a la salut de la seva ciutadania el fet que al consum d’1.000 milions de litres de vodka s’afegís una altra via d’ingesta alcohòlica per la cervesa.

Llei de begudes espirituosas
La legislació comunitària sobre tan singular matèria va ser aprovada en 1989, a través del Reglament comunitari pel qual s’estableixen les normes generals relatives a la definició, designació i presentació de les begudes espirituosas. El curiós és que fins a aquesta data, i malgrat la importància econòmica del sector en l’àmbit europeu i internacional, no existia cap disposició comunitària específica que contemplés les begudes espirituosas i, en particular, cap referència a la definició d’aquests productes i a les disposicions relatives a la seva designació i a la seva presentació.

La norma comunitària va venir a ordenar i a preservar un mercat important per a l’agricultura comunitària, el funcionament de la qual era hagut d’en bona mesura al renom que aquests productes s’havien guanyat en la Comunitat i al mercat mundial. D’aquesta forma, l’ordenació i l’harmonització comunitària en aquest sector buscava preservar un cert nivell qualitatiu per a aquests productes mitjançant la definició dels productes, tenint en compte els usos tradicionals que sustentaven aquesta fama.

La definició de les diferents begudes espirituosas i la seva presentació estan en l’actualitat harmonitzades a nivell europeu. D’aquesta manera, qualsevol beguda alcohòlica que entri en la definició de beguda espirituosa i que sigui destinada a la comercialització ha de complir determinades especificacions, que inclouen la composició, el procés d’elaboració i el grau alcohòlic.

La legislació comunitària protegeix les denominacions geogràfiques d’aquests productes i, de forma excepcional, la utilització de les denominacions geogràfiques para determinats països. Les disposicions comunitàries mantindran per a les denominacions que es tracti el seu caràcter d’indicacions de procedència, tret que, fent-se de domini públic, es converteixin en denominacions genèriques. Les denominacions en qüestió tenen també la funció d’assegurar la informació del consumidor quant a la procedència d’un producte caracteritzat per les matèries primeres utilitzades o pels processos particulars de la seva elaboració.

ETIQUETATGE I PRESENTACIÓ

Img et
Les begudes alcohòliques han de tenir un grau alcohòlic volumètric mínim per poder ser comercialitzades al territori de la UE. En el cas del vodka aquest és de 37,5% i en el cas del whisky del 40%. El contingut d’alcohol en l’etiquetatge ha d’expressar-se amb una aproximació de mitjans per cent i la denominació de venda pot completar-se amb el terme «assembli» si el producte ha estat sotmès a aquest tipus d’operació. Les disposicions nacionals podran determinar un grau alcohòlic volumètric mínim superior als valors contemplats en la norma i para determinades begudes espirituosas.

La norma comunitària impedeix qualsevol pràctica que pugui restar qualitat o seguretat al producte final, o que pugui induir a error al consumidor final respecte al producte que pretén consumidor. En aquest sentit, i des de l’1 de gener de 1993, els productes no poden emmagatzemar-se en recipients tancats mitjançant un dispositiu destinat a aquesta fi que estigui revestit d’una càpsula o una fulla fabricades a força de plom. D’altra banda, l’addició de qualsevol substància diferent de les autoritzades per la legislació comunitària, o en absència d’aquesta, per les disposicions nacionals, farà perdre a la beguda espirituosa en qüestió el dret a una denominació reservada.

Les begudes espirituosas que no responguin a les especificacions adoptades per als productes definits en la norma reglamentària no podran portar les denominacions considerades en el mateix, i hauran de denominar-se simplement ?begudes espirituosas? o «espirituosos». Perquè les begudes espirituosas produïdes en la Comunitat puguin ser comercialitzades per al consum humà, no podran designar-se associant paraules o fórmules tals com a «gènere», «tipus», «manera», «estil», «marca», «sabor» o altres esments anàlegs, a una de les denominacions contemplades en el present Reglament.

Les característiques de l’alcohol etílic d’origen agrícola i les denominacions geogràfiques de diferents categories de productes són definides en els Annexos del Reglament comunitari.

Bibliografía

NORMATIVA

Reglament (CEE) nº 1576/89 del Consell, de 29 de maig de 1989, pel qual s'estableixen les normes generals relatives a la definició, designació i presentació de les begudes espirituosas. Diari Oficial número L 160 de 12 de juny de 1989.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions