Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La infecció del ‘Aurora’

L'agent implicat en el brot infecciós aparegut en el creuer Aurora és un virus entèric tipus Norwalk

Els brots de malalties produïdes per virus entèrics després del consum d’aliments contaminats constitueixen un perill important per a la salut pública a nivell mundial. Els virus del grup Norwalk, per la seva elevada incidència, són els que més atenció estan rebent, especialment en els creuers. De fet, en els últims dos anys s’han descrit brots associats als viatges en vaixells d’esbarjo, sent en tots els casos embarcacions de gran grandària. El cas de l’Aurora, doncs, no és una excepció.

Els primers brots de gran grandària es van relacionar amb creuers del Carib que amb origen als Estats Units realitzaven travessies durant diverses setmanes. En tots els casos el perfil era gairebé idèntic. Després d’uns dies de travessia començaven a aparèixer viatgers afectats. Una vegada aquestes persones contreien la infecció, aquesta es distribuïa a una part molt important del passatge, gràcies a una elevada taxa d’atac, amb el que una part molt significativa de passatgers acabava veient-se afectada.

Aquest mateix cas tipus s’està donant actualment en el vaixell Aurora que, en el seu periple pel Mediterrani, ha comunicat l’aparició d’un brot infecciós que ha afectat diversos centenars de persones (prop del mig miler sobre un total de 1900 passatgers). Amb el pas dels dies, la incidència ha disminuït amb un número no superior a 30 persones en un estat agut d’infecció.

L’origen del brot encara no s’ha oficialitzat, encara que en alguns cercles s’ha assenyalat que podria haver-se iniciat després d’haver embarcat un passatger contaminat en el port de Southampton, al Regne Unit. No obstant això, donades les característiques de la infecció i de l’agent implicat, la causa primera molt probablement serà de tipus alimentari, sent la generalització de la infecció un fenomen degut a contaminacions creuades.

Virus i infecció
Els aliments crus o poc cuinats són els principals vehicles de transmissió de les gastroenteritis víriques

Els virus són agents submicroscópicos relativament simples des del punt de vista biològic que, excepte excepcions, només poden ser visualitzats mitjançant microscòpia electrònica. Es multipliquen en les cèl·lules vives d’humans, animals, plantes o bacteris, sent cada virus molt específic respecte a la mena de cèl·lules que pot envair. Així, la majoria dels virus que normalment infecten a l’ésser humà no poden infectar altres espècies animals, encara que no són estranys els casos de salts entre espècies a causa de la facilitat que mostren per a mutar. Les mutacions faciliten la seva adaptació al mitjà i dificulten la seva eliminació.

El consum d’aliments contaminats és una important ruta de transmissió d’alguns virus. Per aquest motiu, no pot descartar-se que l’inici d’una infecció com la comunicada pel creuer Aurora sigui deguda a aliments consumits en el propi vaixell o en els ports on hagi realitzat atracades intermèdies.

Normalment, els aliments es contaminen per individus que actuen com a portadors asimptomàtics, sempre per unes males pràctiques higièniques que impliquen una contaminació a partir de matèria fecal. A més, els aliments s’han de consumir crus o insuficientment cuinats, ja que aquests virus són sensibles a les temperatures de cuinat. Per això, normalment els mol·luscos consumits crus són el principal grup d’aliments implicats, encara que s’han donat casos pel consum d’amanides o fruites. En qualsevol cas, els virus no es multipliquen en els aliments. Aquests són un simple vehicle passiu de transmissió.

Per norma general, el nombre de partícules virals presents en els aliments contaminats és baix, però els mol·luscos bivalves, que s’alimenten per filtració de l’aigua en què viuen, poden acumular una gran quantitat dels virus presents en el mitjà de cultiu. Per aquest motiu calgui prestar especial atenció al seu consum.

Els virus Norwalk

La gastroenteritis viral es va descriure per primera vegada fa més de 50 anys en el sud dels Estats Units. Es va denominar «malaltia de vòmit hivernal», la qual cosa reflectia la principal simptomatologia i la seva estacionalitat. Uns quaranta anys més tard es va detectar l’agent viral que produïa aquesta síndrome, encunyant-se el nom de virus de Norwalk (la localitat on havia ocorregut el brot epidèmic) per a aquest agent etiològic. Posteriorment, la síndrome passaria a denominar-se com a «gastroenteritis epidèmica no bacteriana». Actualment es coneix que no és un únic virus, sinó una gran varietat de partícules amb una mateixa acció patogènica. Per aquest motiu es prefereix denominar-los com NLV o Norwalk Like Viruses (virus tipus Norwalk).

Els símptomes associats a la gastroenteritis produïda pels virus del gènere NLV són vòmits, diarrea aquosa no sanguinolenta, dolor abdominal, febre i nàusees, amb un període d’incubació d’entre un i quatre dies. Generalment, la recuperació és completa i sense complicacions després d’aquest període. Les morts associades a infeccions per NLV són infreqüents, encara que hi ha casos descrits en ancians. NLV afecta tant a nens com a adults i són considerats com la causa principal de gastroenteritis viral en el món.

Respecte a les infeccions o brots epidèmics associats al consum d’aliments, s’estima que el grup NLV està implicat en més del 65% dels casos, dels quals una part important es deu al consum de mol·luscos crus o poc cuinats. No obstant això, hi ha casos descrits d’altres aliments implicats en brots de gastroenteritis produïda per NLV com a fruites i vegetals, aparedats, amanides o fins i tot aigua.

Prevenció i control

La prevenció d’aquesta mena de brots infecciosos ha de basar-se en un control previ dels aliments que es consumiran crus, garantint l’absència de càrrega viral. Al mateix temps, cal extremar el control del personal del vaixell, per a conèixer si són portadors o no. Aquestes mesures s’han d’acompanyar d’una generalització de la higienització de superfícies, teixits i robes.

Les mesures adoptades en el vaixell s’han d’acompanyar d’una sensibilització de tot el personal i fins i tot del passatge. La norma bàsica és tenir especial cura amb els aliments que vagin a consumir fora de l’embarcació, especialment els aliments crus, ja que és una de les vies d’entrada del virus.

Quan el problema s’ha instaurat, el tractament és nosmalmente de tipus simptomàtic, ja que el problema sol solucionar-se sense seqüeles. Per això, qualsevol país amb una certa infraestructura sanitària pot abordar una infecció d’aquestes característiques.

VIRUS I VACANCES

Img
Els virus de tipus Norwalk o NLV rarament ocasionen efectes ni seqüeles greus en els pacients afectats, tret que es tracti de persones susceptibles per motiu d’edat o per tenir una malaltia greu que pugui empitjorar a causa de la infecció. A més, el seu tractament no comporta dificultats tècniques especials.

L’origen dels brots infecciosos es troba en bona part dels casos en aliments contaminats. Quan el virus arriba als aliments, aquests actuen com diseminadores de l’agent infecciós, però rarament de manera explosiva. Atès que la infecció la poden produir un baix número de virus, són les posteriors contaminacions creuades i recontaminaciones les que provoquen que cada vegada hi hagi més persones afectades fins que es dóna un brot generalitzat a una gran quantitat de persones.

Des de l’aparició dels primers casos, la contaminació a partir de la matèria fecal dels afectats és molt important. Com que la infecció provoca diarrea líquida i normalment molt abundant, la possibilitat que quedin restes en mans o pell dels afectats és extraordinàriament alta. Els afectats solen presentar elevades concentracions de partícules víriques que poden passar a objectes o aliments, amb el que cada vegada la concentració de virus és major, amb la consegüent extensió del problema.

Una vegada que el virus es troba en desguassos, canonades, sòls, superfícies de treball o roba, és difícil d’eliminar, ja que posseeixen una certa estabilitat i resistència a les condicions ambientals. Si la higienització no és correcta, els brots es poden anar repetint. Especialment, en grans embarcacions d’esbarjo, on abordar el problema una vegada instaurat comporta dificultats importants. La neteja i la desinfecció, a més de precaucions en el consum d’aliments crus, són les úniques armes preventives eficaces.

Bibliografía

  • Caul, E.O. (1996) Viral gastroenteritis: small round structured viruses, caliciviruses and astroviruses. Part II. The epidemiological perspective. Journal of Clinical Pathology 49: 959-964.
  • Llegeixes, D.N. (2000) Viruses and bivalve shellfish. International Journal of Food Microbiology 59: 81-116.
  • Romalde, J.L., I. Torrado, C. Ribao, & J.L. Barja. 2001. Global market: shellfish imports as source of re-emerging hepatitis A virus in Spain. International Microbiology 4: 223-226.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions