Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La influència de la dieta en el rendiment intel·lectual

Psicobiólogos de la Universitat de Barcelona i de l'Autònoma de Madrid constaten un increment superior al 15% en el rendiment intel·lectual dels adolescents

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 29deDesembrede2004

La socialització de determinats grups d’aliments bàsics, així com unes millors condicions de vida, semblen haver exercit un rol fonamental no només en la talla i els índexs de massa corporal dels adolescents espanyols en els últims anys, sinó també en el seu rendiment i capacitat intel·lectual. A aquesta conclusió arriba un equip de psicobiólogos després de comparar els resultats de test d’intel·ligència obtinguts en els anys setanta amb els actuals.

El que les ètnies milloren amb el temps pot ser que sigui més que un eufemisme. Se sabia per estudis ponderales prospectius que l’alçada mitjana dels nens i nenes espanyols ha augmentat considerablement en els últims anys, si bé és cert que també ha augmentat el seu índex de massa corporal i això no és, precisament, una bona notícia.

Un equip de psicobiólogos de la Universitat de Barcelona i l’Autònoma de Madrid, a més, acaba de revelar que els nostres menors són ara un 15% més intel·ligents que en els anys 70. L’equip dirigit per Antonio Andrés Pueyo i Josep Maria Lluís Font (Barcelona), al costat de Roberto Colom (Madrid), va analitzar els test d’intel·ligència duts a terme en 275 nens i nenes barcelonins de 7 anys en 1999 amb els mateixos efectuats 30 anys abans en altres 459 nens. La conclusió va ser que el coeficient intel·lectual ha millorat entre un 15% i un 17%, destacant-se que en els sectors socioeconòmics més desfavorits és curiosament on més ha pujat tal coeficient.

Llocs a buscar una explicació per a aquest avanç, els experts reconeixen dues possibles vies de progrés: la millora de l’estament educatiu en tot el territori i la influència de factors ambientals com la dieta en les primeres etapes de desenvolupament, molt més completa i socialitzada que tres dècades enrere.

Gràcies per la carronya
El dèficit de ferro pot disminuir de forma notable el rendiment i la capacitat intel·lectual
Quan van començar els humans a ser molt més intel·ligent que els seus éssers veïns? Els antropòlegs Leslie C. Aiello i Peter Wheeler sostenen que va ser al moment en què els homínids van canviar la seva dieta i van començar a menjar carn. «A partir d’un consum més o menys abundant de carn, la selecció va afavorir als nostres avantpassats amb cervells de major grandària en els quals la intel·ligència es va obrir pas», expliquen.

Les primeres mostres d’enginy es referien precisament a l’obtenció d’eines o instrumental elaborat a força de pedres, fustes o ossos/ossos per consumir la medul·la abundant de les peces mortes de major grandària. Els greixos i proteïnes de la medul·la actuaven a manera de combustible per a uns cervells més grans en els quals hauria pogut començar a emergir la intel·ligència.

Juan Luis Arsuaga, en la seva obra Els aborígens, sosté que la intel·ligència humana va sorgir a partir de la reestructuració i expansió del cervell possibilitada per l’aportació energètica que proporcionaria el consum de carn. El director dels jaciments d’Atapuerca qualifica el descobriment de la carronya per part dels nostres avantpassats homínids com «l’esdeveniment fonamental en la nostra evolució».

Per la seva banda, Pickford i Senut suggereixen des del Regne Unit que Orrorin tugenensis, un suposat homínid de 6 milions d’anys d’antiguitat, ja sabia el que era menjar carronya. Però la certesa que la carronya va començar a formar part de la nostra dieta data de fa només 2 milions i mitjà d’anys, en els dominis d’Homo habilis i Homorudolfensis .

Cal tenir en compte que el cervell consumeix un 20% de la despesa energètica total de l’organisme. S’estima que la substitució d’una dieta gairebé exclusivament vegetal, molt rica en cel·lulosa, per una altra de carn rica en proteïnes, va propiciar l’augment del volum del cervell i la disminució de la longitud dels intestins.

El primatólogo Richard Byrne va molt més lluny. En opinió d’aquest expert, «el llenguatge va aparèixer en la prehistòria a partir de les seqüències de moviments desenvolupades per preparar aliments».

SALUT DE FERRO

Img comedores3
Imatge: opclibra

El ferro és imprescindible perquè el cervell dugui a terme correctament les seves funcions i, de fet, l’OMS denuncia que entre 600 i 700 milions de persones a tot el món sofreixen manca d’aquest mineral.

Les dietes pobres o escasses en ferro se sap que retarden el creixement, alteren el sistema immunològic i repercuteixen en la salut cerebral. Segons un estudi realitzat per la Facultat de Medicina de la Universitat de Rochester en l’Estat de Nova York, els nens i adolescents amb dèficit de ferro obtenen pitjors resultats en proves de matemàtiques que els que consumeixen aliments amb una aportació de ferro adequat. Aquest mineral és, en realitat, el responsable que una proteïna tan indispensable com l’hemoglobina transporti en els glòbuls vermells l’oxigen necessari per a tots els teixits de l’organisme.

Els experts sostenen que el desordre alimentós amb que moltes famílies crían als seus fills implica en les més ocasions una aportació insuficient de ferro a la sang. Tot el ferro que necessitem prové dels aliments, i es calcula que els nens o adolescents de 10 a 14 anys han de consumir almenys entre 12 i 15 g de ferro al dia. Fuentes de ferro són principalment les carns, fruita seca, mariscs i llegums. Se sap també que l’absorció de ferro millora si s’acompanyen aquests productes de fruites riques en vitamina C. Els símptomes més freqüents que orienten a un dèficit sanguini d’aquest mineral són la pèrdua d’apetit, fatiga, debilitat o pal·lidesa.

Així mateix, diversos estudis clínics han posat en relleu que els suplements de ferro administrats quan hi ha dèficit lleu d’aquest mineral poden millorar la funció cerebral dels adolescents, augmentant la seva capacitat per a l’aprenentatge i per a la memòria. Destaca, en particular, el dut a terme per un grup d’investigadors de la Facultat de Medicina de la Universitat Johns Hopkins de Baltimore, a EUA, els qui es van proposar estudiar a un grup de 78 adolescents de sexe femení amb nivells baixos de ferro, encara que no tan baixos com per causar anèmia.

Les noies van passar primer per diverses proves dissenyades per mesurar la seva atenció i la seva destresa en l’aprenentatge de noves paraules. Després es van dividir en dos grups: un grup de tractament que va prendre suplements de ferro i un altre control, que va prendre placebo. L’assaig va durar 8 setmanes, després de les quals es van tornar a mesurar els nivells de ferro i es van tornar a realitzar les mateixes proves. El ferro havia aconseguit els nivells normals en el grup que va prendre suplements i va romandre gairebé igual en el grup de placebo. Els nivells es van determinar mesurant la concentració de ferritina en el sèrum. Quant als test duts a terme, tots dos grups van obtenir resultar-vos similars en el d’atenció, però les noies que havien estat ingerint suplements de ferro van destacar de forma important en les proves d’aprenentatge verbal i de memòria.

«El que necessitem saber és si són els efectes tan subtils que et permeten donar el millor de tu en aquests àmbits educatius», afirma la directora de l’assaig americà, Ann B. Bruner.
De fet, la idea que el dèficit de ferro pot influir en la funció del cervell no
és nova. La fisiopatologia sosté des de fa temps que la causa biològica que
disminueixi la funció cerebral en individus amb dèficit de ferro és que els enzims que depenen d’aquest mineral per sintetitzar i processar els neurotransmisores redueixen la seva activitat quan la concentració corporal de ferro és baixa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions