Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La innocuïtat dels aliments en un món globalitzat

En un món globalitzat, les inquietuds del consumidor es traslladen cada vegada amb major rapidesa als productors. Els països desenvolupats, grans consumidors d’aliments, influeixen no sols en l’augment de la producció alimentosa, sinó també en la generació d’un mercat global en el qual la demanda es veu coberta amb la producció de països tercers. En aquest context, l’estandardització de mesures de seguretat alimentària ha passat a ser un element clau.

L’establiment d’un mercat cada vegada més global, del que no escapa ni la distribució ni el consum d’aliments, està propiciant un notable increment dels intercanvis comercials no sols entre els països del món desenvolupat sinó també entre els integrants d’àmplies regions del planeta el nivell de desenvolupament del qual se situa encara per sota de l’estàndard occidental.

L’augment d’intercanvis sense que s’atengui en moltes ocasions a distàncies geogràfiques porta aparellat, no obstant això, un problema ja vell entre els països més desenvolupats, però de nou encuny si es considera la globalització dels mercats. De nou, i ara amb major protagonisme, es presenta amb major rellevància tot quant es refereix a la innocuïtat o seguretat dels aliments. Els consumidors, que poden estar disposats a pagar molt més per aliments de qualitat, no volen emmalaltir de manera involuntària pel seu consum i menys si són importats. La conseqüència de tot això resulta òbvia: per al consumidor és poc menys que obligat que els països exportadors compleixin amb els mateixos criteris d’exigència, o fins i tot superiors, que els que s’apliquen en els importadors.

En un mercat global, els consumidors esperen que els països exportadors d’aliments compleixin amb els mateixos criteris de seguretat que regeixen en els importadors

Una de les conseqüències d’aquesta exigència és que s’intenti aplicar als països llatinoamericans els criteris europeus de seguretat alimentària. D’entre ells, el que actualment s’ha imposat a nivell mundial és l’Anàlisi de Perills i Punts de Control Crític (APPCC o HACCP segons les seves sigles siguin empleades en castellà o en anglès). Però el sistema no està resultant tan eficaç com es pressuposava. Així s’ha pogut constatar en el VII Congrés Llatinoamericà de Microbiologia i Higiene dels Aliments, celebrat del 10 al 14 de novembre a Santiago de Xile, amb el títol d’Innocuïtat d’Aliments en un Món Globalitzat.

El congrés, organitzat per la Comissió Internacional d’Especificacions Microbiològiques per a Aliments (ICMSF en les seves sigles en anglès), diferents ponents van posar de manifest que el sistema APPCC no s’estava mostrant completament eficaç, ja que els casos de toxinfección alimentària no estan disminuint als països en els quals s’aplica de manera obligatòria. I això malgrat que la ICMSF va recomanar fa ja gairebé 20 anys l’aplicació de sistemes estadístics de mostreig i l’aplicació de l’APPCC com a única solució als problemes que la seguretat dels aliments plantejaven.

Des de 1995, l’APPCC s’aplica de manera obligatòria en tots els països de la Unió Europea. Des d’aquesta data, i encara que en alguns països com Alemanya i els països nòrdics el nombre de casos de Salmonel·la ha disminuït (amb una taxa d’entre 100 i 150 casos per cada 100.000 habitants), no ha estat així amb altres patògens, fonamentalment Campylobacter, amb taxes que oscil·len actualment entre 40 i 120 casos per cada 100.000 habitants i un augment progressiu i constant en els últims 10 anys. A més, s’informa de casos de malalties no escrites fins fa menys de 20 anys, com a Escherichia coli O157:H7 i Listeria monocytogenes.

El sistema APPCC, ideal però encara ineficaç

Les dades posen de manifest que el sistema, encara que permet la detecció d’un volum important de patògens, no està funcionant tan bé com degués. Molts dels errors detectats han d’atribuir-se, sobretot, a fallades en el disseny dels seus prerequisits.

Per exemple, l’establiment de plans de neteja i desinfecció dissenyats prèviament però inadequadament seguits; uns calibratges i disseny inadequats de les anàlisis a desenvolupar, prèviament a la introducció del sistema; la inadequada interpretació dels resultats; o una aplicació no concorde als objectius del sistema.

Quan tots els prerequisits es compleixen, l’eficàcia del sistema millora ostensiblement. Per tant, s’antulla com a necessari un esforç addicional per a implementar en millors condicions el que, en data d’avui, es considera el millor sistema possible per a assegurar la innocuïtat dels aliments.

A més, des de la pròpia ICMSF s’assenyala la necessitat d’aplicació dels Objectius de Seguretat (o innocuïtat) Alimentària (FSO en anglès). Probablement els objectius no han de ser declarats per les empreses, sinó per institucions o països, ja que no sembla lògic que no existeixin uns clars objectius per als quals aplicar les mesures adequades.

Així, sembla adequat que les legislacions deixin d’incloure la descripció absència de patògens, la qual pot portar a confusió i crear un objectiu inassolible. Al mateix temps, es fa imprescindible conèixer els nivells de contaminació amb valoracions estadístiques, ja que en cas contrari, no es pot conèixer quantes mostres cal analitzar per a poder trobar un patogen i si això és normal o no.

Des d’aquest punt de vista, es fa necessari començar a parlar no tant d’absència absoluta de patògens, sinó de conèixer els nivells de patògens que no suposen cap risc per a la salut dels consumidors, la qual cosa faria canviar significativament la perspectiva que tenim actualment en el control dels aliments de consum.

Bibliografía

  • ICMSF. 2002. Microorganisms in Foods 7. Microbiological Testing in Food Safety Management. Kluwer Academic/Plenum Publishers. Hardbound. (http://www.wkap.nl/prod/b/0-306-47262-7)
  • OMS. Conferència paneuropea de FAO/OMS sobre innocuïtat i qualitat alimentària. Informació estadística sobre malalties transmeses pels aliments a Europa perills microbiològics i químics. Informe PAC 01/04.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions