Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La legalitat de l’aigua d’aixeta envasada

La normativa vigent a la Unió Europea, i per tant a Espanya, permet l'envasament d'aigua procedent de la xarxa de proveïment públic

L’envasament de «aigua de l’aixeta» per a la seva posterior comercialització i posada a la disposició del consumidor és una activitat permesa i emparada per la legislació vigent, sempre que es respectin determinats requisits respecte a la seva potabilitat i salubritat, i s’informi adequadament sobre el seu origen al consumidor final a través de l’etiquetatge del producte.

El passat dia 2 de març de 2004 tots els mitjans de comunicació es feien ressò d’una notícia que, a priori, podria semblar sorprenent: la representant de Coca-Cola al Regne Unit havia reconegut que l’aigua envasada que venia procedia en realitat de la xarxa de subministrament públic, és a dir, que era «aigua de l’aixeta», si bé tractada i, en alguns aspectes, millorada. La polèmica estava servida. I una vegada més, els consumidors, s’alarmaven per un fet que, si bé no atacava directament a la seva salut, sí que el podia fer a les seves butxaques, en tractar-se d’un producte amb una qualitat o procedència diferent a l’esperada, i la matèria primera de la qual podia estar a l’abast de tots molt més barata.

Atesa l’alarma que la notícia podia haver creat entre els consumidors, algunes Comunitats Autònomes han posat als seus inspectors a la cerca de possibles infraccions en la comercialització d’aigua envasada. I no perquè la venda d’aigua envasada procedent de la «aixeta» o de la xarxa de subministrament públic està prohibida, perquè no ho està. En realitat les seves perquisicions se centraven en localitzar aquells envasos les etiquetes dels quals no precisessin realment el seu origen respecte a aquesta mena d’aigües, i on la llegenda de les mateixes digués clarament, i sense equívocs: «Aigua de consum públic preparada».

La legalitat vigent
La norma autoritza l’envasament d’aigües de proveïment públic sempre que compleixin amb les especificacions de qualitat i salubritat establertes i consti en l’etiquetatge
La norma que regula en l’actualitat la comercialització d’aigües de beguda envasada va ser aprovada a l’octubre de 2002; i la seva última actualització data de desembre de 2003. Podem dir, per tant, que és una norma recent i actualitzada, com així mateix ho és la que regula la matèria primera de les aigües de consum públic preparades, aprovada al febrer de 2003.

Ambdues obeeixen a criteris sanitaris comuns i tenen disposicions concordants en alguns aspectes, però es mantenen independents per les característiques especials dels diferents tipus d’aigua que regulen. Un marc jurídic tan actualitzat que ha permès introduir, en l’àmbit de la comercialització de productes de consum generalitzat, a aquelles aigües envasades i prèviament tractades procedents de la xarxa pública de proveïment, i les característiques del qual es diferencien substancialment de les aigües minerals naturals i de les aigües de deu, molt més conegudes i acceptades per al seu envasament i posterior comercialització. Per la polèmica que l’assumpte de Coca-cola ha creat, podria dir-se que la comercialització d’aquesta mena d’aigües envasades, i especialment la seva permissió i legalitat, és un assumpte poc conegut pels consumidors.

L’aigua envasada
La normativa que regula l’aigua de beguda envasada fixa les normes de manipulació, elaboració, circulació i comercialització d’aquesta mena de productes de consum generalitzat que han d’emplenar tots els industrials, comerciants, i en el seu cas, importadors d’aigües de beguda envasades. La recent regulació adoptada pel legislador espanyol fa una distinció expressa entre els diferents tipus d’aigües de beguda envasada, permetent en una d’elles la utilització de l’aigua de subministrament públic per a envasar aigua per a la seva posterior comercialització. D’acord amb la norma, hem de distingir entre:

  • Aigües minerals naturals: Son aquelles aigües bacteriològicament sanes que tenen el seu origen en un estrat o jaciment subterrani i que brollen d’una deu en un o diversos punts d’enllumenament, naturals o perforats. Es diferencien de les restants aigües potables per la seva naturalesa, caracteritzada pel seu contingut en minerals, oligoelementos i altres components i, a vegades, per determinats efectes, a més de per la seva puresa original. I és que com diu la pròpia norma, les seves característiques han estat conservades intactes, donat l’origen subterrani de l’aigua, mitjançant la protecció de l’aqüífer contra tot risc de contaminació. A fi de poder comercialitzar-se sota aquesta denominació han de complir amb aquelles característiques pròpies definides en la pròpia norma, així com amb els requisits de reconeixement i autorització fixats per a aquesta mena d’aigües.
  • Aigües de deu: Son les aigües potables d’origen subterrani que emergeixen espontàniament en superfície o es capten mitjançant labors practicades a aquest efecte, amb les característiques naturals de puresa que permeten el seu consum. A fi de poder comercialitzar-se sota aquesta denominació han de complir amb les característiques pròpies definides en la norma, així com amb els requisits de reconeixement i autorització fixats per a aquesta mena d’aigües.
  • Aigües preparades: Són aigües sotmeses als tractaments autoritzats fisicoquímics necessaris perquè reuneixin les característiques establertes per la normativa. Entre elles, han de diferenciar-se al seu torn els següents tipus:
    • Potables preparades: quan procedeixin de deu o captació i hagin estat sotmeses a tractament perquè siguin potables, perdent així, si la tinguessin, la qualificació d’aigua de deu o aigua mineral natural.
    • De proveïment públic preparades: En el supòsit de tenir aquesta procedència.
  • Aigües de consum públic envasades: Son aquelles aigües potables de consum públic, envasades conjunturalment per a distribució domiciliària, amb l’únic objecte de suplir absències o insuficiències accidentals de les aigües de consum públic distribuïdes per la xarxa general, i que a més reuneixen les característiques pròpies fixades per la legislació.

La informació de l’etiqueta
L’aigua que ha creat la polèmica al Regne Unit tindria a Espanya la denominació d’aigua de proveïment públic preparada. L’error al Regne Unit per part del fabricant sembla ser que ha residit en l’omissió en l’etiquetatge de les referències legals obligatòries perquè el consumidor pogués arribar a conèixer la procedència exacta de l’aigua, la pròpia xarxa de proveïment públic. A tenor del que s’ha publicat en diferents mitjans, l’única cosa que constava en l’etiquetatge era l’esment «aigua pura sense gas».

Aquest fet seria objecte de sanció a Espanya, perquè la normativa adverteix que en l’etiquetatge de l’aigua envasada ha d’indicar-se la seva denominació de venda. En el cas de les aigües minerals naturals s’estableixen les següents denominacions específiques:

  • aigua mineral natural naturalment gasosa
  • aigua mineral natural carbònica natural
  • aigua mineral natural reforçada amb gas de la mateixa deu
  • aigua mineral natural amb gas carbònic afegit
  • aigua mineral natural totalment desgasificada
  • aigua mineral natural parcialment desgasificada

La denominació de venda per a les aigües de deu serà la descrita anteriorment, a més dels esments «gasificada» o «desgasificada», segons sigui el procedent. En el cas d’aigües de procedència nacional, s’inclourà el terme municipal i província en els quals es troba situat la deu o captació.

Pel que respecta a les aigües potables preparades la seva denominació de venda serà la d’aigua potable preparada si escau de deu o captació, amb els esments gasificada o desgasificada, segons sigui procedent; i d’aigua de proveïment públic preparada si té el citat origen, amb l’esment gasificat si s’ha afegit anhídrid carbònic.

PROHIBIDA LA CONFUSIÓ

Img ozono1
La normativa estableix algunes prohibicions a fi que no pugui emportar-se a error al consumidor sobre la qualitat o origen de l’aigua. Algunes d’aquestes són específiques d’alguns tipus d’aigua, i altres més generals. Entre les generals, està prohibit inscriure les dades obligatòries únicament en precintes, càpsules, taps i altres parts que s’inutilitzin en obrir l’envàs. I entre les particulars, la utilització d’indicacions, denominacions, marques, imatges o altres signes, figuratius o no, que en el cas de les aigües minerals naturals, evoquin característiques que aquestes no posseeixin, especialment pel que fa al seu origen, a la data de l’autorització d’explotació, als resultats de les anàlisis o altres referències anàlogues a les garanties d’autenticitat.

En cap cas, i respecte a totes les aigües envasades, es permet que la utilització d’aquestes indicacions, denominacions o altres signes suggereixi accions fisiològiques específiques o que indueixi a error respecte del seu origen; puguin crear confusió amb una aigua mineral natural i, en particular, l’esment «aigua mineral», la paraula «mineral», o les derivades d’aquesta; així com tampoc que atribueixin a qualsevol d’aquestes aigües propietats de prevenció, tractament o curació d’una malaltia humana.

La inclusió de dades analítiques en l’etiquetatge tan sols està permesa en els envasos d’aigua mineral natural, i no en els d’aigua de deu, potable preparada, de proveïment públic preparada i de consum públic envasada. El coneixement de les característiques específiques del que s’amaga darrere de cadascuna de les denominacions de venda dels diferents tipus d’aigües envasades, així com del correcte etiquetatge que ha d’aparèixer en els seus envasos, evitaran que al consumidor li donin gat per llebre com a conseqüència de la qualitat esperada de l’aigua o sobre el seu origen.

Bibliografía

  • Reial decret 1074/2002, de 18 d'octubre, pel qual es regula el procés d'elaboració, circulació i comerç d'aigües de beguda envasades. (BOE 259/2002, de 29 d'octubre de 2002). Modificat per Reial decret 1744/2003, de 19 de desembre de 2003 (BOE 312/2003, de 30 de desembre de 2003).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions