Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La mala influència dels greixos en la memòria

Estudis independents revelen que un excés de greixos en la dieta diària pot conduir a deterioracions de la capacitat cognitiva

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 30deNovembrede2004

Dir que un consum elevat de greixos és perjudicial per a la salut cardiovascular, l’equilibri hormonal o l’estabilitat múscul-esquelètica no sorprendria a ningú a hores d’ara. La novetat és que investigadors nord-americans acusen ara als greixos d’enterbolir també la funció cognitiva.

Al protagonista de la popular pel·lícula Super Size Em, que va passar un mes sencer atiborrándose d’hamburgueses en un McDonald’s poguessin aparèixer-li seqüeles invisibles i impensadas. Investigadors de la Universitat de Carolina del Sud en Charleston, EUA, han demostrat en models animals que un abús de greixos en la dieta acaba deteriorant la funció cerebral cognitiva i posant en perill les habilitats mentals.

Es tracta d’una possibilitat ja abans apuntada per troballes anecdòtiques en estudis clínics, però és la primera vegada que es demostra en models animals que les capacitats mentals de memòria i aprenentatge es deterioren a mesura que la proporció de greixos en la dieta s’eleva, i així es va donar a conèixer al congrés anual de la Societat Americana de Neurociencias, celebrat el passat octubre en Sant Diego, Califòrnia.

Els signants del treball van sotmetre unes rates de laboratori a un experiment en el qual havien de recordar la posició d’unes plataformes flotants per creuar d’un costat a un altre (alguna cosa molt fàcil per a aquests animals, ja que eviten nedar sempre que poden). Es van formar dos grups d’animals: un sotmès a dieta normal i un altre a dieta rica en greixos per espai de vuit setmanes. Segons Ann-Charlotte Granholm, coordinadora de l’experiment, «les rates sotmeses a la dieta més grassa van ser les que van cometre més equivocacions, i la diferència va ser estadísticament significativa».

Triglicèrids en el punt de mira
L’excés de triglicèrids podria estar associat a la pèrdua de memòria i altres funcions cognitives
En aquest cas no és l’injuriat colesterol el que apareix com a responsable de la deterioració cognitiva, sinó els triglicèrids. L’investigador John Morley (Universitat de Missouri, Saint Louis) va informar en el citat cim neurocientífic d’un altre experiment similar en el qual les rates havien de transportar blat de moro per un laberint electrificat i recordar els punts que transmetien descàrregues elèctriques amb la finalitat d’evitar-los. «Les rates que van consumir una dieta menys grassa van ser les que van recordar amb major exactitud els punts de descàrrega i van cometre menys errors».

Morley, a més, va suggerir que la porció lipídica causant de la deterioració cognitiva és la corresponent als triglicèrids. «Quan les rates evitaven els triglicèrids, àdhuc sense perdre pes no perdien tampoc habilitat mental». L’investigador va tractar fins i tot als animals més distorsionats amb un fàrmac disminuidor dels nivells de triglicèrids i va comprovar que almenys els exercicis de memòria es veien rescabalats d’aquesta manera.

Tot i que dades clíniques recolzen que molts diabètics amb nivells elevats de triglicèrids sofreixen alteracions de la memòria, tant Morley com Granholm van lamentar que fins ara ningú hagués estudiat l’impacte de la dieta grassa en la funció cognitiva. «A la vista d’aquestes dades no ens cap dubte que les dietes riques en greixos són perjudicials per a la cognició», confirma l’especialista de la Universitat de Nova Jersey, Barry Levin, «però no podem extrapolar els mateixos fenòmens observats en rates a la ment humana».

Els investigadors alerten especialment pel que fa als trans-lípids, presents en cereals, margarina o pa, que permeten als industrials de l’alimentació una millor conservació dels productes. Levin, amb un joc de paraules, assevera que «recorrent menys als aliments de llarga conservació conservarem les funcions cognitives per més temps».

DETERIORACIÓ COGNITIVA I ALIMENTACIÓ

Img obesidad3
Un altre dels efectes que els investigadors amb rates greixades van descobrir va ser que les més despistades o afectades, al seu torn, acabaven per alimentar-se pitjor. Tant mèdics d’atenció primària com a neuròlegs han investigat al nostre país l’efecte de l’alimentació en persones afectades per algun tipus de deterioració cognitiva o demència. Inicialment es parteix que els cuidadors haguessin de proporcionar a aquestes persones una dieta equilibrada; però costa molt saber exactament quina i com menja cada malalt pel que, sobretot en els casos més greus, es recorre a preparats molt similars als de nutrició infantil (papillas o potitos).

Un desequilibri nutricional en els pacients amb demència pot comportar certs riscos que afecten tant a l’evolució de la malaltia com a les seves complicacions. Isabel Hernández, neuròloga de la Fundació ACE, assegura que «l’evolució clínica mostra més alts i baixos i fluctuacions quan no es garanteixen els nutrients bàsics, sobretot en fases avançades».

En els processos neurodegenerativos s’han vingut emprant la vitamina I i altres antioxidants després d’observar-se els canvis metabòlics produïts en estudis de biologia molecular. «Encara que les evidències encara són preliminars, els danys originats per mecanismes oxidatius en el cervell podrien pal·liar-se amb suplements o compensacions dietètiques corresponents», assenyala l’experta.

La nutrició ha d’adaptar-se en tals casos a l’estat i el tipus de demència de cada malalt, modificant la textura i sabor dels aliments, de manera que sigui més senzilla la masticació i es corregeixin els possibles excessos de greixos o hidrats de carboni o, per contra, manques d’altres nutrients.

La Fundació ACE s’ha especialitzat en l’orientació de cuidadors i professionals sanitaris referent a això. Cleofé Pérez, dietista supervisora de la Unitat de Suport Nutricional de l’Hospital Vall’d Hebron de Barcelona denuncia que molts malalts d’Alzheimer viuen una confusió generalitzada que els indueix a no cuinar, a adoptar dietes inadequades o a oblidar tasques bàsiques en la preparació de qualsevol aliment. En els casos complicats s’ha de recórrer llavors a dietes toves, amb ingesta de líquids, i prevenir els atragantamientos, deshidratació o restrenyiment.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions