Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La percepció del risc alimentari en la UE

La presència de productes químics, pesticides i les substàncies tòxiques en aliments són els temes que més preocupen al consumidor europeu

img_comprando 4

Ha millorat la seguretat dels aliments en els últims 10 anys? Hi ha divisió d’opinió, segons una macroencuesta realitzada en l’àmbit comunitari. Mentre el 38% dels consumidors europeus assegura que la situació ha millorat, el 29% considera que es manté pràcticament igual. El 28% restant pensa que la situació ha empitjorat, sobretot la presència de residus de pesticides en aliments. De l’anàlisi es desprèn a més que el consumidor europeu es preocupa més pels factors externs que pels quals ell pot controlar.

Img halal2

El 60% dels consumidors europeus reconeixen tenir un alt nivell de coneixement de la normativa europea sobre seguretat alimentària; sis de cada deu consideren que les decisions adoptades per les autoritats sanitàries es basen en criteris científics; un de cada dos pensa que es realitza un bon treball d’informació respecte als riscos associats amb els aliments, i la majoria no cita les majors crisis alimentàries sofertes (com el mal de les «vaques boges» o les dioxines) com una de les majors preocupacions. A grans trets, aquesta seria la conclusió de l’Eurobarómetro realitzat per l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en sigles angleses) i presentat fa una setmana.

Influeixen en la percepció del risc sobre aliments aspectes soci-econòmics i culturals? Sembla ser que sí. Sota el títol Percepció del risc i la seguretat dels aliments: en quina situació es troba el consumidor europeu?, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), juntament amb la Direcció general de Sanitat i Protecció del Consumidor de la Comissió Europea, detalla les valoracions que té el consumidor europeu sobre els riscos en la salut, valoracions sovint «incoherents, que rehúyen situacions d’escàs risc», asseguren els responsables de l’anàlisi.

«La resposta al risc sembla, sovint, incoherent, si no completament irracional. Podem defugir situacions de baix risc, mentre acceptem unes altres de risc més elevat», reconeixia al desembre de 2003 David Byrne, llavors comissari europeu de Salut i Protecció del Consumidor. Per Byrne, dels diferents components de l’avaluació del risc, gestió, anàlisi, comunicació i percepció, aquesta última és potser la «més difícil de comprendre i avaluar». Malgrat tot, la macroencuesta presentada recentment reflecteix que l’opinió general és positiva, així com també ho és el paper que juguen les autoritats públiques en la protecció del consumidor.

Principals riscos
La majoria de consumidors europeus relaciona els aliments amb el sabor i el plaer, i només un de cada cinc amb la salut
Per als europeus, l’aliment s’associa sobretot amb el gust (31% dels enquestats) i el plaure (29%). Només un de cada cinc ho atribueix a la salut. A la pregunta sobre riscos específics relacionats amb els aliments, la resposta de la majoria, lluny del que podria esperar-se, no s’ha centrat en algunes de les crisis alimentàries sofertes en els últims anys, com el mal de les «vaques boges» o les dioxines en pinsos, sinó que els temes que més preocupen estan relacionats amb els quals provoquen els productes químics, els pesticides, les substàncies tòxiques i l’obesitat.

Els responsables de l’enquesta insisteixen en la idea que la percepció del risc resulta «un factor irracional» i complex que no necessàriament respon a la situació real del país. En aquest sentit, destaquen el fet que solen generar menor preocupació els riscos que estan associats al seu propi comportament o pràctiques. Bon exemple d’això és el cas de l’obesitat, que molts dels consumidors europeus l’esmenten de forma gairebé «espontània» com a possible risc associat a l’aliment, i pocs ho relacionen amb la seva responsabilitat a l’hora de prevenir-la.

La tendència és doncs focalitzar la preocupació en aquells riscos relacionats més amb factors externs que amb el control. Els estudis realitzats fins ara han demostrat que les persones perceben el risc de manera diferent, depenent que aquest sigui voluntari o involuntari o que apreciïn beneficis personals o no. Això explicaria, per exemple, que els organismes modificats genèticament (OMG) o l’acrilamida generin més alarma que el risc, sovint més real, de Salmonella.

Així, els residus de pesticides són els que més preocupació provoquen (en un 60%); els segueixen els nous virus, com el de la grip aviari; residus en carns; higiene alimentosa (fos de la llar) i contaminació per bacteris, com Salmonella en ous o Listeria en formatge. Un 65% dels consumidors europeus han mostrat preocupació per la presència de bacteris en aliments, dels quals el 26% s’ha declarat «molt preocupat». El grau de preocupació és similar al que generen contaminants com a dioxines o mercuri.

GRAU DE CONEIXEMENT

Img barometro1
La UE porta diversos anys desenvolupant una política legislativa d’higiene alimentària. Perquè aquesta política sigui útil, es recolza en programes específics de salut pública, protecció dels consumidors i seguretat dels aliments (aspecte que engloba camps com el de la sanitat i benestar animal). En 2002, la UE va establir un nou cos científic, l’EFSA, un organisme independent la finalitat del qual és assessorar sobre la seguretat dels aliments.

Ara, els responsables de l’Eurobarómetro asseguren que aquestes mesures legislatives permeten interactuar amb els consumidors i desenvolupar iniciatives adequades a les opinions generals. L’enquesta, que s’ha realitzat en els 25 Estats membres entre el 2 de setembre i el 6 d’octubre de 2005, mostra que el 61% dels enquestats durant aquest període assegura estar al dia de les regulacions comunitàries en matèria d’higiene alimentària, i el 54% afirma a més que la UE es preocupa pels riscos alimentaris, encara que existeix cert escepticisme pel fet que es doni més importància als interessos econòmics que a la pròpia seguretat alimentària.

Quant als sectors que més confiança generen en el consumidor estan les associacions de consumidors (32%), els especialistes en medicina (32%), científics (30%), autoritats públiques (22%) i mitjans de comunicació (17%). Els productors i fabricadors són els que menys confiança generen.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions