Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La presència de trihalometanos en l’aigua

Els trihalometanos són subproductes que es formen en l'aigua per la combinació de matèria orgànica i derivats halogenats, com a clor i fluor

img_grifop

Què són els trihalometanos?, quins problemes porten associats?, es poden controlar? Aquestes són algunes de les preguntes que es plantegen sobre la presència de trihalometanos en l’aigua, un problema que segons un estudi realitzat per l’Organització de Consumidors i Usuaris (OCU) afecta a diverses ciutats espanyoles.

Img

L’aigua que surt per l’aixeta, o aigua de boca, no hauria de desencadenar, inicialment, cap problema de salut pública. Aquest objectiu s’ha aconseguit, després de molts segles de problemes de transmissió de gran quantitat de brots epidémicos amb milers i milers d’afectats, gràcies a l’ús, entre uns altres, de l’hipoclorit. Durant segles s’ha fet evident la presència de còlera en tota Europa sense conèixer quin era l’agent causal, fins que es va evidenciar que la font de disseminació de la infecció era l’aigua, que actuava com a vector del vibrión colèric. Actualment, aquest problema ha quedat erradicat de molts països, gràcies a l’eliminació de microorganismes en l’aigua de consum a través de l’addició de substàncies potabilitzadores o higienizantes.

D’acord amb la normativa comunitària vigent, és necessari controlar la concentració de trihalometanos en l’aigua potable, una substància que es forma en reaccionar la matèria orgànica amb el clor utilitzat en la potabilització. Aquest tractament pot portar a la formació de substàncies del tipus del cloroform o similars, amb potencials nivells de toxicitat. En aquest sentit, els trihalometanos s’han relacionat amb alguns tipus de càncer, com a càncer de pulmó, de pit en dones i de bufeta en homes.

A Alemanya, on no es cloran les aigües de consum i on l’aigua que s’ingereix és embotellada, les taxes en 2000 de càncer de bufeta en homes per cada 100.000 habitants va ser de 27 casos. A Espanya, no obstant això, la taxa va ser de 44 casos. Les xifres porten a considerar aquestes substàncies com potencialment perilloses, amb la conseqüent limitació en aigua de beguda. L’objectiu és que no arribin quantitats perilloses per als consumidors.

Per què es contamina l’aigua?
Els trihalometanos constitueixen un problema recurrent en els processos de potabilització convencionals
L’aigua que discorre per les lleres naturals no sol complir amb els mínims higiènics que garanteixin el consum sense risc sanitari. L’aigua, per definició, ha de ser incolora, inodora i insípida, però se li afegeixen multitud de contaminants orgànics. Generalment, en els naixements dels rius l’aigua és segura, però conforme va descendint troba restes de matèria fecal animal, excrements que s’entenen com a restes naturals que procedeixen d’animals que poden estar malalts o ser portadors de malalties perilloses (tuberculosis, brucelosis, carboncle, infeccions de pell amb abcesos o borses de pus, entre uns altres). Aquesta contaminació es dilueix en l’aigua i no es veu, però es pot patir.

Conforme aquesta llera discorre, pot contactar amb cadàvers d’animals que posseeixen una elevada contaminació, matèries fecals procedents de nuclis urbans no ben depurats o d’explotacions agràries o ramaderes, fins i tot per parcs naturals controlats. Per exemple, l’agricultura biològica propugna l’ús d’abonaments naturals, entre els quals es poden considerar materials fecals amb elevada contaminació microbiològica. Els microorganismes poden passar a l’aigua i d’aquí ser distribuïts a nuclis de població importants.

Els trihalometanos constitueixen un problema recurrent en els processos de potabilització convencionals. Segons dades del Centre Superior de Recerques Científiques (CSIC), l’amoni present en les aigües residuals evita que el clor reaccioni amb la matèria orgànica, impedint la formació d’aquestes substàncies. Aquest amoni es troba en les aigües residuals en concentracions variables, però és molt escàs en les aigües de beguda.

En realitat, els nivells de trihalometanos detectats en les aigües residuals desinfectades són inferiors a 20 micrograms per litre, per sota dels límits establerts per la legislació europea actual (150 micrograms per litre); i fins i tot són inferiors als nivells marcats per la futura legislació, que a partir de 2009 establirà un límit màxim de 100 micrograms de trihalometanos per litre per a l’aigua potable de consum públic.

Aquestes dades són molt significatius, ja que mentre es van a poder formar aquestes substàncies en l’aigua de beguda, on són més perillosos, serà menys freqüent en el tractament de les aigües residuals que es van a abocar al medi ambient. L’absència inesperada de formació de trihalometanos durant la cloració d’aigües residuals, malgrat el seu elevat contingut en matèria orgànica, radica que l’aigua residual, a diferència de l’aigua potable, conté concentracions significatives d’amoni, el qual reacciona amb el clor i promou la formació de cloraminas. Les cloraminas inorgàniques tenen un efecte desinfectant i una menor reactivitat amb la matèria orgànica.

TRACTAMENT I PREVENCIÓ

Img
Els tractaments proposats per la higienización de l’aigua han estat varis, com la cloració i l’ozonización, que són els més utilitzats. La cloració és la que s’usa en la majoria dels països hagut de sobretot al baix cost de l’hipoclorit i a la seva enorme eficàcia, ja que assegura una adequada desinfecció de l’aigua de consum. En particular, el país que empra l’hipoclorit de forma més generalitzada i a elevada concentració és EUA. A Europa, tots els països mediterranis i el Regne Unit empren l’hipoclorit de forma generalitzada, mentre que els països nòrdics i Alemanya rebutgen l’aroma i sabor a potabilizante que li confereix el clor. Per tant, en aquests països no es recomana el consum d’aigua de l’aixeta.

Ara com ara, l’hipoclorit, juntament amb altres substàncies clorades, segueixen sent els desinfectants més utilitzats i, encara que existeixin altres alternatives, la seva substitució per un altre agent pot ser que no sigui aplicable en tots els casos per motius tècnics. Des de fa temps, s’ha assenyalat el risc d’acumulació de trihalometanos (THM) en l’aigua per la combinació entre matèria orgànica de l’aigua i derivats halogenats (clor o fluor, entre uns altres). Es tracta d’un procés habitual associat a la desinfecció prèvia al consum, necessària per prevenir l’aparició d’infeccions d’origen hídric. Una de les solucions és la de substituir el potabilizante.

Un d’aquests substituts és l’ozó, encara que el seu ús requereix modificar les instal·lacions actuals. Una opció que permet continuar treballant amb les plantes actuals és l’ocupació de filtres de carbó actiu, amb propietats fixadores i capacitat de retenir els THM i altres substàncies, eliminant-les de l’entorn. El producte final compleix amb els estàndards de qualitat i seguretat de forma senzilla.

La reutilització d’aigües residuals és un dels mètodes que permet garantir un proveïment sostenible d’aigua per a usos no potables, com el reg agrícola i de camps de golf o la recarrega d’aqüífers. Per eliminar els microorganismes patògens i minimitzar el risc inherent a les aigües residuals és imprescindible sotmetre l’aigua a un procés de desinfecció adequat. La cloració i l’exposició a la llum ultraviolada són dues dels mètodes de desinfecció més utilitzats. Les dades actuals aconsellen utilitzar l’hipoclorit per minimitzar el risc que pot comportar la reutilització planificada d’un aigua residual, però necessita que en l’aigua existeixi també amoni per limitar la formació de THM. En cas contrari, també seria necessari incorporar filtres de carbó actiu.

Bibliografía

  • Villanueva C, Kogevinas M, Grimalt J. 2.001. Cloració de l'aigua de beguda a Espanya i càncer de bufeta. Gac. Sanit. 15(1):48-53.
  • Zhang X, Minear RA. 2.006. Removal of low-molecular weight DBPs and inorganic ions for characterization of high-molecular weight DBPs in drinking water. Water Cap de bestiar. Feb-18.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions