Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La primera ‘vaca boja’ dels Estats Units

Les recerques del Departament d'Agricultura dels EUA se centren en determinar amb precisió l'origen de l'animal malalt i la font de contaminació

Les primeres recerques dutes a terme per USDA, que han portat a immobilitzar una partida de 73 animals, assenyalen que l’animal afectat procedia «amb tota seguretat» del Canadà. Així mateix, s’ha localitzat ja a la «família» de l’animal i seguit el rastre de l’explotació ramadera on es va detectar el positiu. Les recerques, no obstant això, encara no han avançat prou per a aclarir perquè els EUA ha estat lliure fins ara de la malaltia i perquè apareix precisament en aquest moment. La detecció del primer positiu, planteja de moment nombroses i interessants preguntes.

Com és sabut, l’encefalopatia espongiforme bovina (EEB) és una malaltia que afecta el sistema nerviós del bestiar boví, descrita per primera vegada al Regne Unit l’any 1986. El terme espongiforme és indicatiu de l’aspecte que mostren els teixits del sistema nerviós, especialment del cervell, vists al microscopi. Les porositats que s’observen recorden enormement a una esponja.

Des de l’aparició dels primers casos en animals al Regne Unit, multitud de països s’han vist afectats per la malaltia, entre ells, la major part dels europeus. No obstant això, no s’havien descrit casos als EUA. Varis havien estat els arguments esgrimits. Entre altres, l’allunyament físic dels països o els controls dels productes destinats a l’alimentació animal, així com dels animals destinats a la producció.

Després de diversos anys, s’acaba confirmant un cas de «vaca boja» en l’estat de Washington, la qual cosa pot proporcionar-nos suficient informació per a fins i tot poder confirmar l’origen del problema.Origen de l’EEBLa primera «vaca boja» als EUA podria haver sorgit per causes similars a les que van propiciar la disseminació de la malaltia a EuropaEl responsable de la malaltia espongiforme és el prió, una molècula de naturalesa proteica. Però perquè es desencadeni un quadre patològic han de donar-se diverses condicions, segons es desprèn de les recerques dutes a terme fins al moment. La primera d’elles està relacionada amb proteïnes alterades procedents d’ovins que després d’un tractament inadequat provocaria una modificació de la seva estructura, la qual cosa hauria permès que anessin patògenes per a altres espècies. Una segona possibilitat, encara no descartada i molt possiblement paral·lela ala anterior, és l’existència de mutacions genètiques en alguns bovins, que en emmalaltir i ser transformats en farines càrnies destinades a alimentació animal, haurien disseminat la malaltia.

En tots dos casos la disseminació es va produir pel consum de farines contaminades, però segons sigui l’origen, el control pot ser clarament diferent. De manera que, si la causa principal és una modificació dels tractaments dels residus d’animals afectats per una encefalopatia transmissible diferent, el control és més senzill, ja que un tractament suficient per a inactivar tots els possibles prions podria permetre inactivar de forma adequada les proteïnes alterades i bloquejaria la transmissió de la malaltia.

En el segon cas, la situació és ben diferent, ja que el control mai seria suficient. És més, si es dóna després de mutacions espontànies en animals sans, significaria que cada cert temps tindríem animals potencialment malalts amb un control difícil, ja que només podríem conèixer-los quan arribessin a escorxador, fins i tot després que les seves restes hagin passat a consum. Aquesta segona situació és més perillosa, encara que sigui difícil que es presenti a Europa, on els controls són obligatoris a tots els animals sacrificats en escorxador i majors de 24 a 30 mesos. No obstant això, en països tercers, sí que es podrien donar casos no controlats que podrien arribar fins i tot a través de productes carnis.

Des d’aquest punt de vista, el cas americà pot proporcionar-nos una informació enormement interessant, ja que podríem comparar dades amb els europeus per a poder conèixer les diferències fonamentals. A la Unió Europea, va ser difícil diferenciar l’origen dels casos, ja que per a quan van començar a aparèixer animals afectats ja era molt complicat saber si era un problema de parentiu dels animals, de les farines, o qualsevol altra, ja que tota la informació estava barrejada.La situació als EUADes de fa temps, la Unió Europea assenyalava als EUA com un país potencialment sensible a l’aparició del mal de les «vaques boges». La raó principal resideix en el sistema productiu als EUA i el Canadà, pràcticament idèntic a l’empleat clàssicament a Europa abans de l’aparició de la malaltia. En essència, els animals malalts, o part d’ells, eren tractats per a eliminar els agents infecciosos, i posteriorment es reintroduïen en la producció animal en ser transformats en farines de carn, sang, os o mescles, els quals suposen un complement proteic-mineral de gran interès.

No obstant això varis són les dades encara no revelats que ajudarien a entendre aquest cas positiu i aclaririen en gran manera si es tracta d’un episodi puntual o, per contra, és l’inici de la disseminació de la patologia bovina a l’altre costat de l’Atlàntic.

La primera qüestió encara sense resposta és si les farines van rebre els tractaments adequats per a assegurar la inactivació de prions. Una segona pregunta de gran importància és si els animals ara immobilitzats van consumir farines procedents de bovins malalts europeus. Finalment, cal preguntar-se si els animals malalts es troben emparentats amb els europeus afectats.

En el cas que les farines càrnies haguessin rebut un tractament inadequat, s’estarien reproduint les mateixes condicions que a Europa. De ser cert, a més de significar que les autoritats sanitàries nord-americanes haurien ignorat l’experiència europea, implicaria també que era només qüestió de temps que apareguessin casos i que, i això seria fins i tot més greu, que l’administració estatunidenca sabria per endavant que la malaltia anava a fer acte d’aparició amb tota seguretat. El mateix cal dir per al cas que els animals infectats als EUA haguessin consumit farines contaminades procedents d’Europa.

D’altra banda, si els tractaments van ser els adequats, i els animals no van consumir farines contaminades de procedència europea, llavors difícilment es podria parlar d’una transmissió a través de l’alimentació sinó, molt probablement, de mutacions espontànies.

L’existència d’un grau de parentiu entre animals afectats a banda i banda de l’oceà, finalment, abundaria en la sensibilitat d’alguns animals a la mutació o a patir la malaltia. El grau de parentiu, pesi a aquest efecte illa provocat per la distància enorme entre els EUA i el Canadà i Europa, no és en absolut estrany, ja que sobretot les vaques lleteres, solen ser animals molt seleccionats, gairebé tots de la raça holstein o frisona. Això les dota de característiques genètiques i fenotípiques molt similars amb independència de la distància.
ESTUDI DE LES DADES NORD-AMERICANES

ESTUDI DE LES DADES NORD-AMERICANES

Img vitaminae2.El Departament d’Agricultura dels Estats Units (USDA) ha assenyalat a través de diferents comunicats que s’havia identificat a una vaca lletera com afectada de l’EEB. Aquest resultat es va produir gràcies a un estudi per a conèixer la distribució potencial de la malaltia en les granges nord-americanes en el qual s’han analitzat aproximadament 20.500 animals. D’acord amb aquestes dades, per cada 500.000 animals analitzats caldria esperar un nombre màxim de casos positius xifrat en 33.

Inferir la xifra de casos totals esperables a partir d’un únic positiu és molt arriscat. De fet, el pla abordat pels EUA es basa en un total d’almenys un milió d’animals analitzats, per la qual cosa encara es requereix una mica de temps per a poder conèixer la situació esperable definitiva. En qualsevol cas, sobre un total aproximat d’uns 20 milions d’animals al país, amb les dades actuals, significaria un màxim esperable d’uns 1.320 casos a detectar en els pròxims 10 anys.

El principal problema que es planteja en l’actual situació és que l’animal sospitós ha estat comercialitzat, per la qual cosa no han funcionat els sistemes de control que impedeixen l’arribada al mercat de carn o vísceres contaminades, per la qual cosa un nombre indeterminat de persones han pogut consumir restes amb concentracions variables de prions infectantes. Aquest fet s’ha deixat notar amb rapidesa, ja que empreses conegudes, com McDonalds, Wendy o Outback Steakhouse, han perdut més del 5% del seu valor en borsa en tot just dues setmanes.

Com ja ha ocorregut a Europa, aquest primer cas, al qual probablement seguiran uns altres, provocaran una reducció en el consum de carn a causa d’una pèrdua de confiança. La seva recuperació dependran en gran part de l’evolució que segueixi la malaltia en els pròxims mesos i, de manera molt especial, de la gestió de la crisi que efectuïn les autoritats sanitàries nord-americanes.

Bibliografía

  • Brookfiled, J.F.I. 2001. The evolvability enigma. Current Biology. 11(3):106-108.
  • Brown, P.; Will, R.G.; Bradley, R.; Asher, D.M. i Detwiler, L. 2001. Bovine spongiform encephalopathy and variant Creutzfeldt-Jackob Disease: background, evolution, and current concerns. Emerging Infectious Diseases, 7(1):6-16.
  • Gilis, D. i Roomann, M. 2000. PoPMuSiC, an algorithm for predicting protein mutant stability changes. Application to prion proteins. Protein Engineering. 13(12):849-856.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions