Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La protecció jurídica contra el frau alimentari evoluciona amb la història

El dret de l’alimentació, des dels seus orígens, ha evolucionat en funció dels coneixements quotidians, de les experiències personals i de les idees imperants. En moltes ocasions, les qüestions d’higiene alimentària van estar supeditades a profundes creences religioses convertides en llei.

Al llarg de la història, les diferents autoritats s’han preocupat, principalment, de les adulteracions i fraus alimentaris. La necessitat de protegir als ciutadans dels perjudicis derivats d’aquestes conductes no és una invenció de la societat moderna. El Codi Babilònic d’Hammurabi ja sancionava, fa uns 4.000 anys, les adulteracions alimentàries.

Cap a un nou ordenament alimentari

La salut del simple consumidor no era tinguda en compte més que en cas de risc de toxicitat aguda. Amb el temps, i ja des del segle XIV, les diferents corporacions que es van anar constituint al llarg de la història es van fixar a si mateixes regles aplicables als productes elaborats pels seus membres.


A la fi del segle XVII es van prohibir les denominades pràctiques fraudulentes, instaurant-se tota una sèrie de controls sobre els productes. Amb el discórrer dels anys, i ja a la fi del segle XVIII, considerat com els inicis de la ciència moderna, sorgeix un sentiment col·lectiu a nivell dels Estats que determina el disseny i el desenvolupament d’un ampli sistema de defensa social que també inclou l’àmbit alimentari.


En aquests moments les reglamentacions eren cada vegada més precises i estaven preocupades pel control alimentari. Això determina la necessitat de dotar-se de mitjans jurídics eficaços per a la seva aplicació. I és que a la fi del segle XVIII, els moderns postulats que havien de tenir-se en compte per les normes de protecció per al ciutadà eren, entre altres, la prevenció i la seguretat. En aquest moment es va iniciar una nova etapa.


El dret a la protecció del consumidor: una cosa més pròxima

A principis del segle XIX, la coneguda Constitució de Cadis de 1812 atribuïa als Ajuntaments la denominada “policia de salubritat”. Una altra normativa posterior els atorgava la funció de vetllar “sobre la qualitat dels aliments de tota classe”. Durant tot aquest segle, la sanitat pública dels aliments va estar lligada, fonamentalment, a dos sectors de l’actuació administrativa: l’agricultura i la sanitat.


El Ministeri de Foment i el de Governació han estat els que tradicionalment s’han encarregat d’aquestes competències. La primera administració sanitària va ser imposada per la Llei General de Sanitat de 1855, i va disposar que en cada partit judicial hi hagués tres Subdelegats, un de Medicina i Cirurgia, un altre de Farmàcia i un altre de Veterinària, si bé les seves funcions no van quedar totalment establertes fins a principis del segle XX. Als municipis se’ls imposava la provisió dels serveis de veterinària, que havien d’encarregar-se del reconeixement de les carns i animals destinats a l’alimentació del veïnat, així com el reconeixement dels bestiars importats i els informes i cures relatives a les epizoòties.


En aquesta època, a cavall entre el segle XIX i principis del segle XX, els diferents governs van dictar diferents reglamentacions en les quals assenyalaven les condicions que havien de tenir els aliments perquè no perjudiquessin o alteressin la salut dels consumidors, establint al mateix temps una vigilància higiènica per experts en la matèria.


Així, es van instituir en la major part de les capitals laboratoris, la funció principal dels quals consistia a descobrir els casos de frau alimentari i el personal del qual es dedicava a inspeccionar els establiments on se subministraven productes alimentosos. El consumidor podia també remetre mostres d’aliments per a determinar si eren aptes o no per al consum.


La Reial orde de 5 de gener de 1887, relativa a la inspecció dels aliments, establia la necessitat de vigilar, comprovar i analitzar els aliments, instant a la responsabilitat de les autoritats en aquesta matèria i recomanant als Ajuntaments l’establiment de laboratoris químics municipals per a l’anàlisi dels aliments.


A més, calia determinar les substàncies que eren perjudicials per a la salut dels consumidors. Alguns exemples de les disposicions que es van dictar són clarament il·lustratives:



  • Reals Ordenis de 9 de desembre de 1891 i 13 de setembre de 1900, referents a la prohibició absoluta de l’ús de les sals de coure per a l’enverdecimiento de les conserves alimentoses.
  • Reial orde de 3 d’abril de 1889, prohibint l’ús de la sacarina i substàncies anàlogues en els aliments i begudes, i considerant-la tan sols com a medicament.
  • Reglament per a l’aplicació del Reial decret d’11 de març de 1892, dictant disposicions per a evitar l’adulteració dels vins i begudes alcohòliques.

No obstant això, la legislació era sens dubte escassa pel que es referia a la seguretat, les adulteracions i les falsificacions dels aliments. La normativa que es dictava ho era, la major part de les vegades, com a conseqüència de les reclamacions dels ciutadans. La legislació de seguretat alimentària diferia de l’estat actual del coneixement i, a més era escassa, poc coneguda i dispersa, fins al punt que moltes vegades era necessària la seva recopilació per alguna entitat o organisme.


En la publicació de 1914 Higiene dels Aliments i Begudes. Mesures fàcils per a reconèixer les seves adulteracions i falsificacions el Dr. J. Madrid Moreno ja manifestava: “El comerç pot ser lliure, però no pot atemptar contra la salut pública expenent a gratcient substàncies nocives. Si per algun es cometen adulteracions i falsificacions, canviant un component per un altre, deu així anunciar-se al públic. Si això es complís a tot arreu, segurament no s’haurien beneficiat tant molts fabricants, expenent articles en la confecció dels quals entren substàncies estranyes i la composició de les quals es desconeix, perquè els mateixos consumidors s’haguessin encarregat de desacreditar-les.”


Tot això ens fa pensar que fins al segle XX es va prestar poca atenció a la seguretat dels subministraments dels aliments, considerant que era una matèria que requeria un control estrictament local.

Un dret recent, tirant a modern


Malgrat els seus antecedents històrics, no hi ha dubte que el dret alimentari és un dret recent, modern, que ha evolucionat ràpidament per a adaptar-se als nous coneixements de les ciències, a l’expansió dels mercats, als canvis demogràfics i a les noves expectatives del consumidor actual.


El context en el qual ha d’aplicar-se el dret alimentari i, més concretament la seguretat alimentària, està presidit per la globalització econòmica, la circulació i el consum dels més variats productes, i la mundialització del mercat alimentari; així com el canvi d’hàbits i de necessitats per part del consumidor, la introducció de nous aliments i productes alimentaris i la industrialització-tecnificació del procés productiu alimentari.


El dret alimentari ha estat fins avui un dret molt normatiu que ha regulat totes les fases de la producció alimentària, des de l’activitat primària, passant per tota la cadena alimentària, fins a la posada a la disposició de l’aliment al consumidor final.


En aquest sentit ha reglamentat, entre altres qüestions, l’elecció de les matèries primeres, tractaments d’aquestes, la manipulació, la definició i la composició dels productes, la higiene alimentària industrial, els materials en contacte amb els aliments, els procediments de conservació; així com la presentació, l’etiquetatge i la publicitat dels aliments. I, com no, també s’ha dotat de mecanismes contundents des de l’òrbita de la responsabilitat penal per a actuar contra el frau, fins i tot en situacions de risc per a la salut de les persones.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions