Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Riscos > Aliments funcionals

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La recerca en aliments funcionals

Els nous aliments funcionals persegueixen modificar o potenciar les «propietats saludables» d'algun dels seus components

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 23deJuliolde2003

La biotecnologia europea prossegueix en la seva obstinació de descobrir el mediterrani: si la dieta dels nostres avis va ser concebuda fa 20 anys com la més saludable per la seva composició equilibrada i la seva moderació, ara es descobreixen o vehiculizan propietats saludables en les olives, els cereals, la llet o els ous. De nord a sud del vell continent es predica la millor manera de menjar per a estar més sa.

Img comidasana

L’aigua emprada per a eliminar els residus sobrants en la premsa de les olives durant l’elaboració de l’oli d’oliva conté un poderós antioxidant, l’hidroxitirosol, un compost fenòlic dotat d’importants propietats antioxidants. El compost es distribueix en forma de càpsules de 50 mg. Claudio Galli, de la Universitat de Milà, ha demostrat que provoca una disminució del tromboxano B2 produït pel sèrum. Aquest poderós antioxidant inhibeix el sistema de la ciclooxigenasa i la formació de plaquetes de manera similar a com ho fa l’àcid acetilsalicílic, explica l’investigador. «I es troba present en l’aigua residual de la producció d’oli d’oliva que abans es tirava sense contemplacions».

Les recerques de Galli són només un exemple, alguna cosa així com la punta d’un enorme iceberg la raó del qual de ser és aconseguir fer evidents característiques presents en els aliments que, administrades adequadament, contribueixin a prevenir una malaltia o, arribat el cas extrem, fins i tot ajudi a curar-la. A això se’n diu aliment funcional.

La tradició de furgar en els aliments bàsics a la recerca de propietats fins avui inaudites, per a passar a ser etiquetats com a aliments funcionals (que contenen un determinat nutrient que ha evidenciat en estudis clínics controlats amb placebo un benefici important per a la salut), va néixer, de fet, a Escandinàvia.

Tot el menjar és en certa manera funcional, ja que proveeix part de l’energia i nutrients que l’organisme necessita, però els suecs van ser els primers a reglamentar la funció extraordinària, el valor afegit, de determinats aliments
a l’hora de passar un control de qualitat. Tots els productes alimentaris acreditats per l’Administració sueca han d’acreditar actualment alguna funció específica relacionada amb la salut.

La indústria ha pres bona nota de semblant tendència, i en els supermercats europeus comencen a proliferar els cereals i grans destinats a consum infantil enriquits amb calci, vitamines C i E o fibra dietètica. Fins i tot en el pa es busca el concurs de llavors de soia o lli, riques en fitoestrógenos que han evidenciat una protecció enfront del càncer de mama en dones posmenopáusicas. Però les funcions d’aquests aliments no són sempre universals, i per a mostra un botó: homes que consumeixin pa de soia i lli regularment poden experimentar, com a conseqüència dels fitoestrógenos, problemes de fertilitat.

La connexió finlandesa

Laura Jalkanen, de la Universitat de Turku (Finlàndia), sap molt bé perquè un extracte vegetal com el benecol ha passat a convertir-se en el menjar funcional més estudiat del mercat. «En els anys 80 la regió finlandesa de Karelia del Nord es va convertir en la zona de major prevalença mundial de mortalitat cardiovascular», explica la investigadora finlandesa. El govern del seu país es va prendre l’assumpte molt de debò i va destinar molts fons a la recerca de mesures poblacionals dirigides a disminuir les taxes d’hipertensió o arterioesclerosi. Un dels fronts va ser la substitució de la mantega per una margarina d’origen vegetal. «En un estudi clínic publicat en el New England Journal of Medicine», diu Jalkanen, «va demostrar disminuir el colesterol sèric entre un 10% i un 14%».

Des de llavors, els suplements probióticos han convertit al país escandinau en la principal denominació d’origen del mercat. «La major part de les recerques», assegura Jalkanen, «guarden relació amb la llet i els seus derivats». Mentre que en la Universitat de Tampere s’investiga un fructo-oligosacàrid capaç d’influir en la proliferació de bifidobacterias en l’intestí, científics de la Universitat d’Hèlsinki tracten de vacunar vaques amb bacteris morts molt prevalents (com a E. coli), a fi d’aprofitar el calostre d’aquestes vaques amb finalitats inmunopotenciadores.

L’especialista posa èmfasi en el fet que el procediment no afecta en absolut ni a la salut de la vaca ni a la qualitat de la seva llet, i que a l’Hospital Universitari d’Hèlsinki s’han dut a terme els primers assajos clínics amb el calostre, amb resultats molt positius.

Una altra recerca finlandesa relacionada amb la llet ha estat el munyiment de vaques a la mitjanit. Experts en biotecnologia han constatat que el nivell de melatonina de la llet recollida a aquesta hora és molt més elevat que en la recollida al matí o a la tarda, i el govern finlandès ja ha promocionat la comercialització de la nova «llet de mitjanit», d’especial interès per a persones ancianes.

Falta una llei
L’Associació Leatherhead de Recerca Alimentària del Regne Unit va publicar l’any passat un informe titulat «El mercat europeu d’aliments funcionals». En aquest document, l’Associació detalla un inventari de fins a 102 aliments funcionals registrats en nou països europeus i especula amb una facturació anual que superaria el miler de milions d’euros. De les 114 propietats anunciades en els productes, el 37% es referia a la salut intestinal, 26% al control del colesterol i el 23% a la resistència a malalties i al sistema immunològic. Atès que els consumidors exigeixen cada vegada una millor informació dels productes alimentaris que consumeixen, semblaria lògic trobar esmentades en els envasos les propietats curatives o relacionades amb la salut dels nutrients continguts. No obstant això, no existeix avui dia cap llei europea que reguli aquest sector.

Als Estats Units, on la introducció de lleis sobre etiquetatge d’aliments i educació nutricional de 1990 va autoritzar l’al·lusió a propietats específiques relacionades amb la salut, s’aplica una regulació molt estricta. L’International Life Sciences Institute europeu, amb seu a Brussel·les, treballa actualment en un projecte de directiva sobre menjar funcional que presentarà a la Comissió Europea. Aquest projecte, que té l’objectiu d’establir un enfocament científic per a modificacions específiques d’aliments i els seus constituents, es va aprovar al novembre de 1995 però no ha donat encara amb els fruits que d’ell s’esperaven.

ELS OUS COM A VEHICLE FUNCIONAL

Segons l’«Estudi 2001: qualitat dels aliments d’origen animal» els espanyols cada vegada donem més importància a l’etiquetatge dels productes. Esments com a «alt en fibra» (46%), «baix en greix» (41%) i «enriquit o ric en vitamines» (55%), figuren entre les més valorades a l’hora d’enjudiciar un producte.

Un altre enquesta realitzada amb 10.208 ciutadans i publicada en el llibre blanc «Les vitamines en l’alimentació dels espanyols», no obstant això, assegura que el 43% d’espanyols i el 37% de les espanyoles són consumidors de dietes deficitàries en vitamines. Tot apunta al fet que el consumidor espanyol vol alimentar-se millor, però sense modificar els seus hàbits de compra ni de consum.

En algunes embarassades s’observa en el tercer trimestre d’embaràs una patologia denominada «fetge gras», atribuïble possiblement a un increment en les necessitats de pujol. Segons Francisco Tortuero (Institut de l’Ou), «menjar quatre o cinc ous funcionals a la setmana vindria a ser una mesura de prevenció com a aportació suplementària d’aquesta vitamina». Aquest investigador assegura que en els ancians amb problemes freqüents de masticació i digestió l’ou es converteix també en un aliment funcional. «A aquestes edats, és necessari mantenir els nivells de pujol en sang evitant el dèficit d’acetilcolina que acompanya als malalts d’Alzheimer o amb demència senil».

A Espanya es comercialitzen des de primers d’any ous funcionals enriquits amb vitamines A, E i B12, àcid fòlic, biotina i minerals (iode, sodi, seleni i fòsfor). Aquests ous, segons fonts de l’empresa Matines, una de les primeres a introduir al mercat espanyol aquesta categoria d’aliments funcionals, cobreixen cadascun més del 30% de les necessitats vitamíniques de requeriment diari.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions