Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La riquesa d’antioxidants en el cacao

La presència d'antioxidants en el caco es perd durant els processos d'elaboració i manipulació de productes derivats, segons un estudi

La moda de les vitamines ha donat pas amb el temps a la dels antioxidants. Es tracta d’una moda a la qual la indústria alimentosa no roman aliena, com tampoc els estudis clínics encarregats de dicernir si antioxidando es poden prevenir malalties oncològiques i episodis cardiovasculars.

El Servei de Recerca Agrícola d’EUA (ARS, en les seves sigles angleses) acaba de fer pública una recerca que atribueix propietats antioxidants al cacao en pols. L’estudi especifica que les xocolates processades donen al trast amb aquesta virtut pròpia tan sols de la matèria primera amb que estan elaborats.

La xocolata pura (cent per cent cacao), sense edulcorants ni emulsionants, conté una gran quantitat de flavonoides i, en particular, d’un denominat procianidina, que ha demostrat actuar com a protector enfront de càncer, cardiopaties isquémica i ictus.

Ronald L. Prior (Little Rock, Arkansas) va ser el bromatólogo encarregat de presentar els resultats d’aquest estudi de l’ARS en un congrés de biologia experimental celebrat en Sant Diego, Califòrnia. «El cacao natural», sosté l’expert, «és l’aliment que ha demostrat presentar més procianidina en la seva composició» Però la major part de les xocolates del mercat tenen una puresa «relativament escassa en cacao» (al voltant del 50%) i, a més, substitueixen aquest dèficit amb sucres i grasses, amb el que «es converteixen més en un problema que en una solució».

El ressò de les comprovacions de Prior no ha trigat a aconseguir els despatxos de les grans multinacionals de l’alimentació. Nou empreses manufacturadoras de xocolata han anunciat la seva voluntat d’estendre la recerca sobre procianidina als seus productes i optar en breu per potenciar la riquesa de cacao natural com una garantia de salut. No cal oblidar tampoc que l’estudi de l’ARS es va dur a terme sota el patrocini de l’American Cocoa Research Institute, que serveix als interessos de les principals empreses.

Exercici i antioxidants
Les substàncies riques en antioxidants contraresten l’efecte negatiu d’un excés de radicals lliures
Si el consell era fins fa poc exercici i dieta, la consigna de salut del moment és el consum d’antioxidants del que, a més, dependrà el bon rendiment de l’activitat física.

La proliferació d’agents oxidants a través de dietes mal programades, els anomenats radicals lliures, desencadena diferents processos d’envelliment dels teixits.

En els últims anys s’ha investigat fins a quin punt el consum de substàncies antioxidants que contrarestin el paper dels radicals lliures pot prevenir l’aparició de malalties cardiovasculars, nombrosos tipus de càncer, SIDA, cataractes, Alzheimer i altres alteracions del sistema nerviós.

L’oxidació es potencia amb una dieta pobra en vitamines, un exercici físic molt intens, el fum del tabac, la contaminació i l’acció dels rajos del sol. Els americans conclouen que una tassa de cacao soluble és la beguda que aporta major concentració d’antioxidants a l’organisme, dues vegades més que el vi negre i cinc vegades més que el te.

El cacao, de moda
Tingut pel plaure més dolç del món, menjar o beure xocolata pot convertir-se aviat en un exercici d’alimentació funcional. Darrere del seu popular sabor el cacao amaga una tradició colonial (els conqueridors espanyols van desposseir a les Américas de la feina de casa, per obrir noves plantacions a Àfrica i altres territoris tropicals.

El xocolates s’ha considerat sempre com una gran font energètica. Més recentment se li han elucidat propietats excitatorias nervioses i fins i tot un cert caràcter antidepressiu. El cultiu d’aquest fruit es remunta a més de 2.500 anys, però sembla haver viscut més joventuts que cap altre producte de gran consum.

D’altra banda, el serial antioxidant s’estén a tots els aliments donats per bons amb anterioritat. Una escarida cullerada d’oli d’oliva verge, per exemple, ajuda a reduir el colesterol total; però ara s’ha descobert també que augmenta la proliferació d’antioxidants en la sang.

UNES MOLÈCULES SUMMAMENT INESTABLES

Img chocolate12
Els radicals lliures, els dolents de la pel·lícula, són molècules extraordinàriament inestables que s’originen en l’organisme pel simple contacte amb l’oxigen o per altres causes externes, com la contaminació atmosfèrica, el fum de tabac, els residus de pesticides i el consum elevat de greixos saturats.

Els antioxidants, d’altra banda, són nutrients del tipus de la vitamina C, vitamina I o els carotenoides (betacaroteno, licopeno i luteïna), que es troben en els aliments que ingerim, com a fruites o verdures fresques. Alguns investigadors creuen que els antioxidants poden prestar un favor impagable a la salut i detenir fenòmens com l’envelliment en combatre declaradament els radicals lliures.

Denham Harman, metge i investigador de la Universitat de Nebraska, va ser qui primer va presentar la teoria que «uns radicals lliures» eren els causants de l’envelliment sofert pels teixits vius, més que l’escarit pas del temps. Segons aquesta teoria, les funcions normals del cos (per exemple, la respiració i l’activitat física) i determinats hàbits com fumar generen ininterrompudament la producció de radicals lliures en l’organisme.

Els radicals lliures ataquen a les cèl·lules sanes, les afebleixen i les fan més susceptibles a la malaltia. Es tracta en realitat de mers àtoms, o grups d’àtoms, que contenen com a mínim un electró desaparellat. Estan sempre presents en l’organisme, però en condicions de salut òptimes ho fan en quantitats relativament petites i controlades. No hi ha dubte que són necessaris i compleixen amb una missió: es necessiten radicals lliures per produir energia, destruir virus i bacteris o activar determinades hormones.

El problema sorgeix quan hi ha un excés de radicals lliures podent afectar fins i tot la codificació genètica de les cèl·lules, destruir les seves membranes, afavorir la retenció de líquid intracel·lular i agostar els teixits, afavorint també l’aparició d’infeccions o malalties degeneratives (tumorals).

L’envelliment no és un procés cronològic brusc i sobtat. Tant l’envelliment com les afeccions degeneratives associades, sobrevenen de manera gradual i comencen des de l’instant mateix de la gestació, abans fins i tot del naixement. La paüra a envellir ha disparat el consum de substàncies antioxidants al mig món; fins i tot han aparegut aliments de mascotes riques en aquestes substàncies, per propiciar que els animals volguts visquin més temps en les nostres llars.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions